2008-02-29

Datenbank der Irak-L�gen der Bush-Regierung

--- Schon ein bisschen �lter, aber unbedingt noch nachzutragen: Das Center for Public Integrity und der Fund for Independence in Journalism haben eine frei durchsuchbare Datenbank der L�gen und Falschdarstellungen von Mitgliedern der US-Regierungen rund um den Irak-Krieg in Form der angeblichen Bedrohungen durch das Saddam-Regime und sein bis heute nicht gefunden Massenvernichtungswaffen ins Netz gestellt:
President George W. Bush and seven of his administration's top officials, including Vice President Dick Cheney, National Security Adviser Condoleezza Rice, and Defense Secretary Donald Rumsfeld, made at least 935 false statements in the two years following September 11, 2001, about the national security threat posed by Saddam Hussein's Iraq. Nearly five years after the U.S. invasion of Iraq, an exhaustive examination of the record shows that the statements were part of an orchestrated campaign that effectively galvanized public opinion and, in the process, led the nation to war under decidedly false pretenses. On at least 532 separate occasions (in speeches, briefings, interviews, testimony, and the like), Bush and these three key officials, along with Secretary of State Colin Powell, Deputy Defense Secretary Paul Wolfowitz, and White House press secretaries Ari Fleischer and Scott McClellan, stated unequivocally that Iraq had weapons of mass destruction (or was trying to produce or obtain them), links to Al Qaeda, or both. This concerted effort was the underpinning of the Bush administration's case for war. ...

In short, the Bush administration led the nation to war on the basis of erroneous information that it methodically propagated and that culminated in military action against Iraq on March 19, 2003. Not surprisingly, the officials with the most opportunities to make speeches, grant media interviews, and otherwise frame the public debate also made the most false statements, according to this first-ever analysis of the entire body of prewar rhetoric. President Bush, for example, made 232 false statements about weapons of mass destruction in Iraq and another 28 false statements about Iraq's links to Al Qaeda. Secretary of State Powell had the second-highest total in the two-year period, with 244 false statements about weapons of mass destruction in Iraq and 10 about Iraq's links to Al Qaeda. ...

Bush and the top officials of his administration have so far largely avoided the harsh, sustained glare of formal scrutiny about their personal responsibility for the litany of repeated, false statements in the run-up to the war in Iraq. There has been no congressional investigation, for example, into what exactly was going on inside the Bush White House in that period.


Und sonst: Blogger gegen Putin und Medwedew. Russische Netzautoren bilden mit ihrer oft bei�enden Kritik an Pr�sident Putin und seinem Kandidaten Medwedew ein Gegengewicht zur Kreml-Presse. Die Bedingungen, unter denen sie das tun, sind oft schwierig.

US Air Force schr�nkt Zugang zu kritischen Blogs drastisch ein: The Air Force is tightening restrictions on which blogs its troops can read, cutting off access to just about any independent site with the word "blog" in its web address.

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Selbstzensur der britischen Medien im Fall Harry

--- Die britischen Medien hatten sich ein nationales Schweigegel�bde �ber den Kampfaufenthalt ihres geliebten Prinz Harrys im S�den Afghanistans auferlegt, wird nun nach der Bekanntmachung der Geschichte durch Matt Drudge und seinen omin�sen Blog-Report offenbar. Drudge -- am besten bekannt durch seinen Scoop mit der Clinton-Lewinsky-Aff�re -- bezog seine Informationen angeblich aus einer schon im Januar publizierten australischen Nachricht �ber den Einsatz des Blaubl�ters im wilden Kriegsgebiet einer australischen Gazette, die zun�chst nicht weiter f�r Aufsehen gesorgt hatte. Nur der London-Korrespondent der "Frau im Spiegel" wunderte sich auch, wieso Harry nicht mehr das Nachtleben in London bereicherte. Jetzt ist herausgekommen, dass das britische Verteidigungsministerium den Medien im sonst so klatschs�chtigen Gro�britannien ins Gewissen geredet, sch�ne Fotoreportagen nach der R�ckkehr des Prinzen angeboten und so das Stillhalte-Abkommen erwirkt hatte. Doch das Verhalten der britischen Presse wirft medienethische Fragen auf, findet nicht nur die Washington Post:
Harry, 23, ... deployed to Afghanistan on Dec. 14 and has been fighting Taliban forces from a forward combat base in southern Helmand province. His presence there had been kept secret from the public in a remarkable deal between the British military and media. But the secret was revealed in two little-noticed articles in an Australian tabloid magazine, and then blasted into the global media spotlight Thursday by the Drudge Report Web site. ... As soon as the news of his deployment leaked, British newspapers and television stations rolled out extensive special reports on the first British royal to see combat since the Falklands War more than 25 years ago. Those reports included lengthy taped interviews with Harry just before hisdeployment in December and last week at his Afghan base. Photos and video showed Harry firing a machine gun, patrolling on foot in full combat gear in an Afghan village and washing his socks in a camp sink. "All my wishes have come true," Harry told reporters in last week's camp interview, wearing a brown military T-shirt and camouflage pants and noting that he had not showered in four days. ...

The idea that Britain's diverse and highly competitive media outlets could keep a secret about anything struck many observers as remarkable -- particularly when that secret was England's favorite young hell-raising party boy. "It makes me wonder what else is going on," said John Harmer, 30, a London office worker. "I don't think it can be the first time" that the media have agreed to keep information from the public. Some wondered whether an agreement among leading media outlets to withhold information would damage the media's credibility. "One wonders whether viewers, readers and listeners will ever want to trust media bosses again," TV broadcaster Jon Snow wrote in his blog. "Or perhaps this was a courageous editorial decision to protect this fine young man?" Every major news outlet in Britain signed on to the deal, which was struck in three meetings called by top military officials between September and December, according to a media source involved in the process. ...

Details of the arrangement were hammered out at the second and third meetings. In return for their silence, the media would get access to a pre-deployment interview. They would also be allowed several "embeds" with Harry's unit. Pooled interviews, video footage and photographs of Harry in Afghanistan would be made available to all. ... British media critic Roy Greenslade called the Harry story "an incredible piece of self-censorship."
Harry selbst wird die Tage nun fr�hzeitig abgezogen, hat das britische Verteidigungsministerium verk�ndet.

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2008-02-25

Hamburg-Wahl: Chaos in der SPD

--- Was ist nur los in der SPD? Erst wird der Parteichef spontan krank, dann wird noch einmal die Kondolenz von Beck zum Tod Holger B�rners ver�ffentlicht, der allerdings schon im August 2006 verstorben war. Und dann beschlie�t die Parteispitze noch ein Papier zum Umgang mit der SPD. Besseren Politikersprech gibt es kaum. Hier die Pressemitteilung samt �bersetzung:


1. Der Parteivorstand stellt fest:

  • Die SPD in Hamburg hat um 3,6 Prozentpunkte zugelegt und damit mit ihrem Spitzenkandidaten Michael Naumann ein sehr gutes Wahlergebnis erreicht. Von Beust hat seine absolute Mehrheit verloren und sein Wahlziel einer schwarz/gelben Mehrheit verfehlt.
  • Die SPD-Niedersachsen hat zwar ihr Wahlziel nicht erreicht, dennoch schnell Tritt gefasst und sich im Interesse des Landes als starke Opposition aufgestellt.
  • Die SPD-Hessen hat einen hervorragenden Wahlerfolg erzielt. Die Menschen in Hessen wollen einen Wechsel im Amt des Ministerpr�sidenten. Sie wollen einen Wechsel von Stil und Inhalt der Politik.
Auf deutsch: von Beust hat die Wahl in Hamburg gewonnen, die SPD ihr zweitschlechtestes Ergebnis erreicht. So etwas ist ein "sehr gutes Wahlergebnis".
Sie SPD in Hannover steht Gewehr bei Fu�, auch wenn die Regierung noch gar nicht arbeitet. Toll!
Auch die SPD in Hesesn hat die Wahl nicht gewonnen, das ist "hervorragend".

2. Der Parteivorstand begr��t und unterstreicht die Haltung der SPD-Hessen

  • Erneut - nach der Hamburg-Wahl - das Gespr�ch mit den Gr�nen und der FDP zu suchen. Die FDP steht in der Verantwortung in konstruktive Gespr�che zur Bildung einer stabilen handlungsf�higen Regierung f�r Hessen einzutreten.
  • Die SPD-Hessen erstellt in den n�chsten Tagen einen Mindestbedingungskatalog, um weitere Sondierungsgespr�che mit den Gr�nen, der FDP und der CDU zu entwickeln. Ein Verzicht von Roland Koch auf das Amt des Ministerpr�sidenten ist eine dieser Bedingungen.
  • Solange die dezimierte CDU-Regierung gesch�ftsf�hrend im Amt bleibt, wird die SPD ihrem W�hlerauftrag gerecht, indem sie wichtige inhaltliche Entscheidungen vorschl�gt und durchzusetzen versucht. Schnittmengen mit Gr�nen und FDP sind erkennbar, die einen solchen Weg erm�glichen.
  • Sollte es nicht zu einer Koalition kommen, wird die SPD-Hessen entscheiden, ob und ggf. wann sich Andrea Ypsilanti im Landtag zur Wahl stellt.
Hei�t: Die Hessen-SPD soll mal noch ein wenig verhandeln, danach kann sie sich auch mit der Linken in die Regierung w�hlen lassen. Wichtig: Die Bundes-SPD will damit jetzt doch nichts mehr zu tun haben.
3. Der SPD-Parteivorstand bekr�ftigt:

Die "Linke" im Bund

  • weist in zentralen Fragen der Politik un�berbr�ckbare Gegens�tze zur SPD auf, insbesondere in der Au�en-, Sicherheits-, Finanz- und Wirtschaftspolitik.
  • ist ohne Programm, also unberechenbar
  • hat eine Mitgliedsstruktur, die eine verantwortliche Regierungsarbeit unm�glich macht. Darunter sind auch DKP-Mitglieder. Damit ist die unabdingbare Verbindung von Demokratie und Freiheit nicht gekl�rt.

Die SPD will eine den Grunds�tzen der Freiheit, Gerechtigkeit und Solidarit�t verpflichtete Politik. Sie will wirtschaftlichen Erfolg, soziale Gerechtigkeit und �kologische Verantwortung zusammenf�gen. Dabei geht es um realistische Vorschl�ge in einer globalisierten Welt. Wir k�mpfen um die solidarische Mehrheit.


Zumindest im Bund will die SPD erst einmal nix mit der Linken zu tun haben. In der Hoffnung, dass alle Linkssympathisanten den SPD-Vorw�rfen gegen die Linke Glauben schenken, hofft die Partei, doch wieder Volkspartei zu werden. Ob es gelingt, wei� sie nicht, und wie sie den Weg dorthin schaffen soll erst recht nicht.

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2008-02-23

Merkel: Kampagnen zu Staatsbesuchen

--- Es ist schon merkw�rdig: Da reist Angela Merkel im vergangenen Jahr nach China und p�nktlich zur Reise ver�ffentlicht der Spiegel eine Titelgeschichte �ber "Die gelbe nSpione", die im Kanzleramt und den Ministerien Daten von den Computern klauen. Auch damals ging es um den BND. Entweder hat der Spiegel seinerzeit gut recherchiert - oder aber die Regierung Merkel selbst hat die Infos p�nktlich vorab dem Nachrichtemagazin gegeben.
Und nun also Liechtenstein: p�nktlich vor dem Staatsbesuch des Regierungschefs von Liechtenstein schl�gt die Staatsanwaltschaft zu mit Daten einer CD (besorgt vom BND), die sie schon l�nger besitzt. Das Finanzministerium jubelt - und war wom�glich die Quelle, die die mediale Hetze angezettelt hatte, wie andere Medien bereits spekulieren.
Gestern hat die FAZ Ottmar Hasler, den Regierungschef Liechtensteins, interviewt. Am Ende fragte die Zeitung:
Kann es Zufall sein, dass ausgerechnet zu Ihrem Besuch der Skandal bekanntgeworden ist?
Ich m�chte mich zu diesem Thema nicht an Spekulationen beteitligen.
Und sonst? Der Spindoktor Kurt Beck, seines Zeichens SPD-Chef, wird am Sonntag bei der Hamburgwahl merken, ob er seine Arbeit versteht. Nachdem er in vertrauter Runde mit Journalisten dar�ber siniert hat, dass sich die SPD-Chefin in Hessen, Ypsilanti, durch die Linke zur Ministerpr�sidentin w�hlen lassen werde, tobt in der Partei ein heftiger Streit und die W�hler sind verschreckt. Verliert die SPD jetzt in Hamburg Stimmen, wird Beck es erkl�ren m�ssen. Heute morgen jedenfalls hat Wolf Biermann im Deutschlandfunk gesagt, er wollte SPD in Hamburg w�hlen, werde es wohl jetzt aber nicht mehr, weil die Linken nunmal seine Totfeinde seien. Er warnte die SPD: Schon einmal h�tten die Linken die SPD kaputt gemacht und aufgesogen. Damals wurde aus KPD und SPD die SED.

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2008-02-20

Liechtenstein: Debatte �ber Medienkampagne

--- Liechtenstein beschwert sich, dass eine Medienkampagne gegen das Land durch deutsche Medien gef�hrt wird - angezettelt durch die Bundesregierung. Der Deutschen Journalistenverband kontert, deutsche Medien lie�en isch nicht von der Bundesregierung "instrumentalisieren".
Ja, warum denn nicht? Passiert das nicht st�ndig? Ging es nicht damit los, dass Kamerateams vor Zumwinkels Haust�re standen? Welch ein zeitlicher Zufall!
Ging es nicht damit weiter, dass niemand mit den Betroffenen reden konnte und sich alle letztlich auf den Sprecher des Bundesfinanzministeriums verlie�en - und nat�rlich auf die Staatsanwaltschaft?
Und warum werden pl�tzlich keine Namen mehr von Promis ver�ffentlicht, die jetzt auch zu hause hochgenommen wurden?
Wenn da nicht mal die Medien genutzt wurden, um Deutschlands Steuers�nder - und damit auch das kleine F�rstentum Liechtenstein - in Panik zu versetzen. So konnte Merkel heute beim Treffen mit dem Liechtensteiner Regierungschef einen Forderungskatalog pr�sentieren. Das wirkt medial eindrucksvoll. Das Steuerparadies wird deshalb noch lange nicht sein Gesch�ftsmodell aufgeben.

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2008-02-19

Zoomer: Spielwiese f�r Spindoktoren

--- Nun versucht auch Holtzbrinck, was die LA Times bereits vor geraumer Zeit versucht hat: User sollen bestimmen, was in der Zeitung steht. Holtzbrinck beschr�nkt sich dabei mit seinem neuen Portal Zoomer.de aufs Internet und auf junge Leser als Zielgruppe. Die FAZ schreibt:

Leser �lokutus� hat da noch einen �Hinweis an die Redakteurin Frau Preuߔ. Ihn w�rden, schreibt er unter den Beitrag zum Kosovo, �weitere Hintergr�nde zum Engagement der Bundeswehr und der Nato im Kosovo interessieren�. Frau Preu�, Redakteurin beim neuen Internetportal �Zoomer.de�, ist dieser Wunsch Befehl: �Lieber lokutus, ich mach mich sofort an die Arbeit!� Mit diesem Dialog scheint sie Wirklichkeit geworden, die im Internet getr�umte Utopie eines Journalismus 2.0, die die vermeintlichen Hierarchien auf den Kopf stellt: Nicht mehr ein Redakteur entscheidet hier, was er dem Leser vorsetzt, sondern serviert exakt das, was letzterer bestellt hat. Stets zu Diensten, signalisiert am Rande mancher Beitr�ge auch das Bildchen jenes Redakteurs, der �dieses Top-Thema� betreut.

Nun mag das nicht schlecht sein, allerdings freuen sich schon wieder alle Spindoktoren, Dritte kostenlos einzusetzen, um Artikel �ber ihre Themen zu platzieren. Die S�ddeutsche erkl�rt, wie das Bewertungssystem funktioniert.

Blaue Punkte, die von der Redaktion vergeben werden, stellen die Aktualit�t dar, gr�ne Punkte den Grad des Nutzerinteresses. Nach einem festgelegten Verfahren wird damit eine Gesamtpunktzahl errechnet, die �ber die Platzierung der jeweiligen Nachricht entscheidet. �Wir wollten etwas ganz anderes machen. Der User entscheidet mit �ber die Themen�, sagt dazu Holtzbrinck-Manager Neumann, der wie Zoomer-Chefredakteur Frank Syr� fr�her bei der Telekom gearbeitet hat. Angst, dass k�nftig die Masse entscheidet und immer Britney Spears ganz oben steht, hat er nicht. Umfragen h�tten gezeigt, dass sich junge Menschen nicht nur f�r Boulevardthemen interessieren. �Wir machen keinen Gaga-Journalismus, sondern etwas Ernsthaftes�, sagt Neumann. Am Montag stand lange - wie �berall - die Steueraff�re rund um Liechtenstein ganz oben.

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2008-02-14

Zumwinkel: Viel Arbeit f�r Spindoktoren

--- Heute ist der Vorstandsvorsitzende der Deutschen Post AG von der Staatsnanwaltschaft wegen des Verdachts der Steuerhinterziehung heimgesucht worden. Sein Wohnhaus und die Zentrale der Post wurden ab 7 Uhr in der Fr�h durchsucht. Der Konzern reagierte erst gut zehn Stunden sp�ter - und das kurz und knapp per Pressemitteilung:

Erkl�rung der Deutschen Post World Net

Bonn, 14. Februar 2008: Dr. Klaus Zumwinkel hat ausf�hrlich mit den zust�ndigen Beh�rden �ber die gegen ihn erhobenen Vorw�rfe gesprochen und ist wieder zu Hause.

Der gesamte Vorstand inklusive seines Vorsitzenden Dr. Zumwinkel ist vollst�ndig handlungsf�hig und f�hrt seine Gesch�fte wie gewohnt fort.

- Ende -

30 Minuten sp�ter folgte die Pressemitteilung auf englisch. Diese Reaktion erfolgte auch, weil Medien bereits �ber die Abl�sung Zumwinkels spekuliert hatten. Zumwinkel ist der oberste Manager des Staates. Er lenkt die Post AG und ist Oberkontrolleur der Telekom. Er soll seit Mitte der 80er Jahre seinen Arbeitgeber, den Staat, betuppt haben, in dem er Steuern hinterzogen hat. F�r das Image der deutschen Manager ist das wieder mehr als sch�dlich. Die Spindoktoren werden in den kommen Tagen und Monaten viel zu tun haben. Ihr Problem: Diese Einzelf�lle machen immer wieder die Arbeit von Monaten auf einen Schlag kaputt.

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