2007-05-29

Erster echter Cyberwar gegen Estland?

--- �ber die "terroristischen" digitalen Angriffe auf estnische Server ist ja schon einiges berichtet worden und es stellte sich die Frage, ob da nicht auch ein wenig �bertreibung im Spiel war. Die New York Times fasst den Ablauf der Ereignisse bisher heute noch einmal zusammen und meint, dass es sich um den ersten echten Cyberwar gehandelt haben k�nnte. Davon war bei fr�heren Auseinandersetzungen etwa zwischen israelischen und pal�stinensischen oder chinesischen und taiwanesischen Crackern aber auch schon des �fteren die Rede:
What followed was what some here describe as the first war in cyberspace, a monthlong campaign that has forced Estonian authorities to defend their pint-size Baltic nation from a data flood that they say was set off by orders from Russia or ethnic Russian sources in retaliation for the removal of the statue. The Estonians assert that an Internet address involved in the attacks belonged to an official who works in the administration of Russia�s president, Vladimir V. Putin. The Russian government has denied any involvement in the attacks, which came close to shutting down the country�s digital infrastructure, clogging the Web sites of the president, the prime minister, Parliament and other government agencies, staggering Estonia�s biggest bank and overwhelming the sites of several daily newspapers. �It turned out to be a national security situation,� Estonia�s defense minister, Jaak Aaviksoo, said in an interview. �It can effectively be compared to when your ports are shut to the sea.� Computer security experts from NATO, the European Union, the United States and Israel have since converged on Tallinn to offer help and to learn what they can about cyberwar in the digital age. �This may well turn out to be a watershed in terms of widespread awareness of the vulnerability of modern society,� said Linton Wells II, the principal deputy assistant secretary of defense for networks and information integration at the Pentagon. �It has gotten the attention of a lot of people.� ... When the first digital intruders slipped into Estonian cyberspace at 10 p.m. on April 26, Mr. Aarelaid figured he was ready. He had erected firewalls around government Web sites, set up extra computer servers and put his staff on call for a busy week. By April 29, Tallinn�s streets were calm again after two nights of riots caused by the statue�s removal, but Estonia�s electronic Maginot Line was crumbling. In one of the first strikes, a flood of junk messages was thrown at the e-mail server of the Parliament, shutting it down. In another, hackers broke into the Web site of the Reform Party, posting a fake letter of apology from the prime minister, Andrus Ansip, for ordering the removal of the highly symbolic statue. At that point, Mr. Aarelaid, a former police officer, gathered security experts from Estonia�s Internet service providers, banks, government agencies and the police. He also drew on contacts in Finland, Germany, Slovenia and other countries to help him track down and block suspicious Internet addresses and halt traffic from computers as far away as Peru and China. The bulk of the cyberassaults used a technique known as a distributed denial-of-service attack. By bombarding the country�s Web sites with data, attackers can clog not only the country�s servers, but also its routers and switches, the specialized devices that direct traffic on the network. To magnify the assault, the hackers infiltrated computers around the world with software known as bots, and banded them together in networks to perform these incursions. The computers become unwitting foot soldiers, or �zombies,� in a cyberattack. In one case, the attackers sent a single huge burst of data to measure the capacity of the network. Then, hours later, data from multiple sources flowed into the system, rapidly reaching the upper limit of the routers and switches. ... In the early hours of May 9, traffic spiked to thousands of times the normal flow. May 10 was heavier still, forcing Estonia�s biggest bank to shut down its online service for more than an hour. Even now, the bank, Hansabank, is under assault and continues to block access to 300 suspect Internet addresses. It has had losses of at least $1 million. Finally, on the afternoon of May 10, the attackers� time on the rented servers expired, and the botnet attacks fell off abruptly. All told, Arbor Networks measured dozens of attacks. The 10 largest assaults blasted streams of 90 megabits of data a second at Estonia�s networks, lasting up to 10 hours each.
Und sonst: Irak spukt immer mehr Dschihad-Anh�nger aus: Militants Widen Reach as Terror Seeps Out of Iraq. The Iraq war, which for years has drawn militants from around the world, is beginning to export fighters and the tactics they have honed in the insurgency to neighboring countries and beyond, according to American, European and Middle Eastern government officials and interviews with militant leaders in Lebanon, Jordan and London.

Nicht unterzukriegen: Berlusconi siegt bei Regionalwahlen. Bei den italienischen Kommunal- und Provinzwahlen hat das Mitte-Rechts-Lager von Oppositionschef Silvio Berlusconi deutliche Gewinne verbucht.

Die etwas anderen Citizen-Reporter: Leser sollen "Bild" besser machen. Die "Bild" will mehr auf ihre Leser h�ren und gr�ndet einen Leserbeirat. Dieser soll die Redaktion �ber Interessen, Sorgen und Probleme informieren. Wer Mitglied werden will, muss zun�chst einen Fragebogen ausf�llen - und damit seine Loyalit�t unter Beweis stellen.

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2007-05-24

Future Force Warrior macht Fortschritte

--- Die neue, mit tragbarer Computertechnik vollgestopfte Uniform der US-Armee, die seit 2001 unter dem Aufh�nger Future Force Warrior entwickelt wird, soll bald einsatzbereit sein:
Mini-Computer am G�rtel, digitale Landkarte in der Schutzbrille und eine wirklich kugelsichere Weste: Mit einem Hightech-Kampfanzug sollen US-Soldaten k�nftig in den Krieg ziehen. Der Prototyp wird jetzt in einer Geisterstadt getestet. ... Nun steht in Fort Dix (US-Bundesstaat New Jersey) die erste richtige Bew�hrungsprobe bevor: 40 Soldaten werden den Anzug zwei Monate lang in Komplettausstattung testen und vor allem das neue digitale Netzwerk der Uniformen auf die Probe stellen. In der zweiten H�lfte werden sich die Probanden daf�r - aufgeteilt in "US-Armee" und "Feind" - in der Geisterstadt von Fort Dix bekriegen. ... Die neue kugelsichere Weste ist zehn Prozent gr��er, sie sch�tzt nun auch die Seiten des Oberk�rpers und die untere Bauchregion. "Diese R�stung stoppt jedes Maschinengewehr-Feuer", sagt Jean-Louis DeGay, der Equipment-Spezialist des Teams. Ein Soldat k�nne durch den Aufprall der Geschosse zwar zu Boden gehen, die Munition ber�hre seine Haut jedoch nicht - wegen der chinesischen Keramik, die in den Oberk�rper-Panzer eingearbeitet ist. Peilsender im Anzug und digitale Karten � la Google Earth sollen die Orientierung erleichtern und "friendly fire", den Beschuss durch eigene Truppen, verhindern: Auf einem briefmarkengro�en Bildschirm in der Schutzbrille sieht jeder Soldat seinen Standort und den der Kameraden auf den Meter genau - und feindliche Panzer. Kompass und Faltkarte sind pass�. Mit der neusten Entwicklung sollen die Waffen sogar zusammenarbeiten: Macht ein Soldat ein feindliches Ziel aus, markiert er es mit einem Laser; per Computer-Netzwerk sehen dann auch die Kameraden, wohin der Soldat zielt. Den dazugeh�rigen Computer tr�gt jeder Soldat bei sich. Vor ein paar Tagen noch schleppte Deveraux einen handels�blichen Laptop in einem Rucksack mit sich herum. Nun hat der Computer nur noch die Gr��e und das Gewicht einer gut gef�llten Brotb�chse und h�ngt am G�rtel.
Und sonst: Podcast zu Spindoktoren: Der kanadische Sender CBC sechsteilige Radioserie namens "Spin Cycles" ver�ffentlicht, welche Geschichte, Auswirkungen und Beispiele f�r die Kunst des Spinnings beleuchten. Via p-pricken.de (Dank an patrick f�r den Hinweis).

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2007-05-23

Das Internet und das "Propaganda-Modell"

--- Sheldon Rampton von PR Watch ist im Rahmen der sich interessant anh�renden Konferenz "20 Years of Propaganda?" der Aktualit�t des "Propaganda-Modells" nach:
In their groundbreaking 1988 book, Manufacturing Consent, professors Ed Herman and Noam Chomsky not only explained, but documented with extensive case studies, how mass media and public opinion are shaped in a democracy. Twenty years later, can their "propaganda model" still be used to explain modern media distortions? ... When it first appeared, it was almost unheard-of to suggest that U.S. media such as the New York Times, Time and Newsweek magazines and CBS News were propaganda vehicles. Today things are somewhat different. Across the political spectrum, there is a widespread belief that disinformation, deception and propaganda pervade the media. On the internet, the initials MSM have become a standard term of disparagement for untrustworthy "mainstream media." The right has in fact far surpassed the left at denouncing the myth of media objectivity and has developed an entire industry of think tanks, media watchdogs and pundits such as Michelle Malkin or Anne Coulter who devote themselves to discovering and denouncing purported instances of media bias � while enjoying privileged media access themselves. ... When considering media coverage of the current war in Iraq, much of Herman and Chomsky's propaganda model is directly relevant. For example, they identify the differential treatment given to "worthy" vs. "unworthy" victims of violence as a signature characteristic of propaganda. "A propaganda system," they wrote, "will consistently portray people abused in enemy states as worthy victims, whereas those treated with equal or greater severity by its own government or clients will be unworthy. The evidence of worth may be read from the extent and character of attention and indignation." ... At the same time, the history of the past 20 years since the book was written suggests that the five "filters" highlighted in the first chapter of Manufacturing Consent � media ownership, the importance of advertising, reliance on official sources, "flak" produced by wealthy interest groups, and anti-communism as an ideological control mechanism � serve better as descriptions of the media as they existed then in the United States than they do of media as they exist today. The five filters are an essential part of the Herman-Chomsky propaganda model, because they provide a way of explaining how propaganda can enter the media in a Western democratic society, without an overt system of outright coercion or censorship. ... Today, in place of "broadcasting" we hear increasingly of "narrowcasting." Rather than a single mass audience consuming the same broadcast information, we have multiple audiences, interests, and information channels. The emergence of new communications media challenge the propaganda/broadcast model by increasing the number of channels through which information reaches the public, and also by lowering the costs of entry to previously-excluded voices. On the internet in particular, blogging, virally-distributed email and collaboratively-written wikis have changed the traditional distinction between "broadcaster" and "audience."
Und sonst: U.S. Think Tank Calls for More Troops, More Propaganda. "A new security study released by the Third Way, a Democratic-leaning think tank," and authored by two former Clinton administration officials, discusses how to rebuild U.S. credibility overseas. "American voters yearn for an alternative to the Bush administration's aggressive foreign policy stance," say the Brookings Institution's William Galston and Harvard's Elaine Kamarck, "but neither Democrats nor Republicans are articulating a different path." Their study calls for "a robust military response to the terrorist threat," along with "a massive public relations effort akin to the Cold War propaganda machine."

Neue Spindoktoren braucht England: The Post-Blair Pitch Project: With British Prime Minister Tony Blair leaving office in June, people are wondering "who will be the next famous Downing Street spinner, the new Alastair Campbell," writes columnist Andy McSmith. Under Blair and his "New Labour" party, the term "spin-doctor" became widely known in Britain, and "two in particular -- Alastair Campbell and Peter Mandelson -- became so well known that the comics could make jokes about them." Unless Blair's designated successor, Gordon Brown, "has a late change of mind, it seems he will run his media operation through people who have come up via the Treasury press office and kept out of the public eye. That will mean sticking with low-profile Damien McBride, a former civil servant whose style, while direct, is less slick."

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2007-05-22

Die Geburt des islamistischen Terrors aus dem Geist der CIA

--- Die S�ddeutsche bringt eine interessante Rezension �ber das Buch Guter Moslem, b�ser Moslem. Amerika und die Wurzeln des Terrors:
Wie konnte der moderne Terrorismus entstehen? Durch praktische Hilfe der Geheimdienste. ... Mahmood Mamdani durchdenkt die Frage nach den Wurzeln des Terrors vom 11. September 2001 vom S�den dieser Welt her, und die Orientierung daf�r gibt ihm vor allem Afrika. Das ist ungew�hnlich, und sollte es doch eigentlich nicht sein, denn schlie�lich waren die afrikanischen St�dte Daressalam und Nairobi schon im Jahr 1998 von Al-Qaida-Anschl�gen betroffen. ... Wer den Terrorismus der Gegenwart verstehen wolle, m�ge sich statt der Kultur der politischen Konstellation zuwenden, in der er entstanden ist, fordert Mamdani. Und die sei in der Sp�tphase des Kalten Krieges finden: In den 80er Jahren spielten sich die milit�rischen Auseinandersetzungen zwischen Ost und West in der Form von Stellvertreterkriegen im S�den dieser Welt ab. Die CIA unterst�tzte im Auftrag von Pr�sident Reagan terroristische Gruppen in Mocambique und in Zentralamerika. In Afghanistan f�rderten die CIA und der pakistanischer Geheimdienst ISI gerade die radikalsten Milizen, um nach dem Einmarsch der Sowjetunion eine m�glichst wirksame milit�rische Front aufzubauen. Die Geheimdienste entwickelten eine Art Blaupause f�r die Neuerfindung des Dschihad, der historisch keineswegs gleichbedeutend mit dem institutionalisierten "Heiligen Krieg gegen Ungl�ubige" war. Sp�ter hat sich dieser im Reaganschen Reagenzglas zusammengesetzte Dschihadismus - entgegen den urspr�nglichen Absichten - international ausgebreitet. Zun�chst bis nach �gypten und Algerien, und sp�ter weltweit unter dem Namen "Al Qaida". Im Windschatten der "Straflosigkeit" in der Sp�tzeit des Kalten Krieges sei auch die Gewalt in Ruanda, Sierra Leone und Liberia leichter m�glich geworden, so Mamdani. Ein weiteres Beispiel f�r diese Straflosigkeit sieht er im "Einsatz �berproportionaler Machtmittel" durch die israelische Armee in den pal�stinensischen Gebieten - erm�glicht durch die Allianz der israelischen mit der US-Regierung, und nicht durch obskure Verschw�rungen. ... Letztlich verteidigt Mamdani die US-amerikanische Demokratie gegen ihre Aush�hlung von innen durch die Tr�ger einer imperialen Politik - sei es durch die Stellvertreterkriege der �ra Reagan oder durch die offene Aggression in der �ra von George W. Bush. Seine Schlussfolgerung lautet: "Amerika kann nicht die Welt besetzen. Es muss lernen, in der Welt zu leben."

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Sarkozy und die Medienmanipulation

--- Der WDR vergleicht Frankreichs neuen Staatspr�sidenten mit Berlusconi:
Nicht zuf�llig war Nicolas Sarkozy im Wahlkampf der Lieblingskandidat des Fernsehens. Wo er auftrat, stiegen die Einschaltquoten. Und der polarisierende Politiker, den die einen als Hoffnungstr�ger und die anderen als gef�hrlichen Demagogen betrachten, wusste die Spielfl�chen zur besten Sendezeit zu nutzen. Die Regie seiner sorgsam inszenierten Auftritte besorgte eine Werbefirma, deren Besitzer eingeschriebenes Mitglied seiner Partei UMP ist. Die Agentur produzierte zusammen mit TF 1, dem Sender von Martin Bouygues, die offiziellen Aufnahmen. So feilte Sarkozy via Bildschirm am eigenen Image. Als hilfreich erwies sich dabei, dass der vormalige Innenminister wie keiner vor ihm beste Kontakte in die Chefetagen der Medienlandschaft besitzt. Und der ebenso ehrgeizige wie machthungrige 52-J�hrige, den viele in Frankreich mit Napoleon vergleichen, wusste sie zu nutzen. Zum illustren Clan, den der nur 1,65 Meter gro�e Mann mit der steilen politischen Karriere um sich schart, geh�ren neben dem Bauunternehmer und Trauzeugen von Nicolas und Cecilia Sarkozy Martin Bouygues, dem Milliard�r Vincent Ballor� und dem Pr�sidenten des Luxus-G�ter-Konzerns LVMH Bernard Arnault auch Frankreichs Medienzar Arnaud Lagad�re, seines Zeichens Besitzer des Rundfunksenders Europe 1 sowie einer Reihe von Illustrierten wie "Paris Match" und diverser Provinzzeitungen, ferner Nicolas Beytout, Chefredakteur der konservativen Tageszeitung "Le Figaro", des weiteren R�stungsunternehmer und Herausgeber des "Figaro" Serge Dassault sowie der Pr�sident des Nachrichtensenders LCI Jean-Claude Dassier. ... Die N�he von Macht und Medien und Sarkozys bonapartistische Attit�de gegen�ber der Presse beobachten Vertreter der Zunft mit Sorge. Schon ist von einer "Berlusconisierung" der franz�sischen Medien die Rede. Sarkozy schr�nke die Presse- und Meinungsfreiheit ein, sein Arm reiche bis in die Redaktionsb�ros hinein und verringere dadurch die Spielr�ume einer differenzierten und kritischen Berichterstattung, so der Tenor. "Ich habe das beim Figaro-Magazine erlebt: Wenn ich etwas schrieb, das nicht komplett auf der Sarkozy-Linie lag, bekam ich einen Anruf von Serge Dassault, dem Besitzer des �Figaro' und �Figaro Magazines'", sagt Joseph Mac�-Scaron. "Mich hat die Berichterstattung �ber die Wahlkampagne von Nicolas Sarkozy an die Presse in der Sowjetunion in den 1950er Jahren erinnert - reine Propaganda." ... Hinweise auf Einsch�chterungsversuche, Drohgeb�rden und Einflussnahme bei Personalentscheidungen seitens des fr�heren Innenministers gibt es in der Tat. Nachdem "Paris Match" auf dem Titelfoto Cecilia Sarkozy mit einem Liebhaber zeigte, wurde Chefredakteur Alain Genestar entlassen. Ohnehin gilt die Illustrierte bereits als eine Art Hausblatt der Sarkozys. Als die linksliberale "Lib�ration" unter dem Titel "Der Verdacht" �ber den niedrigen Preis von Sarkozys Luxuswohnung berichtete, beschwerte der sich bei Hauptaktion�r Edouard de Rothschild �ber die "Schei�-Zeitung". "Man muss wachsam sein", meint deshalb Laurent Joffrin, Chefredakteur des Blattes, "denn es gab und gibt einige F�lle, die schwer zu verurteilen sind". Die Verflechtung von Medien und Konzernen, die von Staatsauftr�gen abh�ngig sind, sei grunds�tzlich problematisch, weil dieser Interessenkonflikt die Pressefreiheit beschr�nke.
Und sonst: In der Redaktion von Vanity Fair in Berlin Mitte herrscht zwei Stunden vor Redaktionsschluss gerade Stromausfall. Man darf gespannt sein auf die n�chste Ausgabe.

Gro�britannien arbeitet weiter an der Perfektionierung der �berwachung: Britische Polizei setzt erste Drohne ein und Britisches Innenministerium arbeitet an der Spitzelgesellschaft.

Presse-Trauma: Nicht der Einzelne ist verr�ckt, sondern das Ereignis. Traumatisiert werden kann jeder: Berufsanf�nger, aber auch alte Hasen. Der seinem Image nach abgebr�hte Kriegsreporter ebenso wie der Lokaljournalist, dessen kleine Welt f�r heil gehalten wird - und es nicht ist.

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2007-05-18

Bagdad-Videoblogger made by USA

--- Auch wo Blogger draufsteht, ist nicht immer Authentizit�t drin:
Anschl�ge, Angst und st�ndige Unsicherheit - das Leben in Bagdad ist hart. Drei junge M�nner aus der irakischen Hauptstadt berichten seit Wochen regelm��ig in Internet-Videoclips �ber ihren Alltag. Doch dahinter steckt ein cleverer Marketingtrick aus den USA. ... Nach dem ersten, fl�chtigen Anschein besitzt die Idee zu "Hometown Baghdad" die �blen Eigenheiten des Reality-TV vom Schlage "Survivor", "American Idol" oder "The Real World": Selbstbespiegelungen von M�chtegern-Stars, die sich vor Videokameras im Wettbewerb spreizen. Im blutenden Bagdad tr�ge die Banalit�t morbide Z�ge. Und wer abgew�hlt wird, endet in einer Scheinhinrichtung? In Wahrheit gelingt der Serie "Hometown Baghdad", in der drei Iraker Mitte zwanzig auftreten, das Gegenteil des Reality-Genres: Hinter dem irrealen Alltag der t�glichen Bombenanschl�ge und nach Dutzenden gez�hlten Toten tritt die unwirklich anmutende Realit�t von Ausama, Saif und Adel hervor, die um Normalit�t ringen. Das Internet ist das Forum f�r "Hometown Baghdad", die YouTube-Generation das Publikum. Die drei jungen M�nner wurden, wie die "Los Angeles Times" in einer Reportage �ber die Serie berichtet, von einer New Yorker Produktionsfirma unter 50 Bewerbern sorgf�ltig ausgew�hlt. Sie geh�ren der oberen Mittelschicht an, sprechen Englisch. ... Adel, der Rebell, tritt in einer legend�ren Szene auf, in der er Graffiti an eine H�userwand spr�ht. Sie ist zu sch�n, um wahr zu sein. Das Kamerateam half der Realit�t nach, indem es brav die Erlaubnis der Beh�rden einholte und nach dem Dreh die Wand wei� t�nchte.
Und sonst: Eine Medienverschw�rung, die dann doch wieder keine ist (PDF-Datei): Nach langer Suche hat Gerhard Hofmann, Chefkorrespondent von N-TV und RTL, einen Verleger fu?r sein Buch �Die Verschwo?rung der Journaille zu Berlin� gefunden. Ganz neue These: Einige Medien haben 2005 bewusst an Gerhard Schro?ders Stuhl gesa?gt ... Hofmann: Das waren weniger einzelne Kollegen, als vielmehr Bla?tter. Da geho?rte zum Beispiel der SPIEGEL dazu, natu?rlich BILD, in Teilen die FAZ, auch die ZEIT. Erstaunlich war das natu?rlich weniger bei BILD, als bei Druckwerken, die bisher eher auf der halblinken, sozialliberalen bis rot-gru?nen Seite zu verorten waren. ... Es gab keine gezielte Verschwo?rung � der Titel des Buches ist ironisch gemeint und als kleiner Bildungsnachweis in Anlehnung an ein klassisches Drama gewa?hlt. Es ergab eine mehr oder weniger zufa?llige Interessenu?bereinstimmung: Die einen taten es aus Auflagenopportunismus. Andere, weil sie schon immer gegen Rot-Gru?n waren, wieder andere weil man so eher Talkshow-interessant wird. Und schlie�lich: weil�s mehr fetzte � es hat einfach mehr Spa� gemacht, sich auf einen Machtwechsel einzurichten.

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2007-05-17

Keine Hoffnung f�r Irak - au�er Iran

--- Auch der neue YouTube-Channel des Pentagon kann anscheinend nichts an den Warnungen vor dem "endg�ltigen" Kollaps des Irak �ndern:
Andauernde Macht- und Vernichtungsk�mpfe gef�hrdeten das Bestehen des Landes in seiner derzeitigen Form, hei�t es in der Studie des Forschungsinstitutes Chatham House in London. Der Irak sei nicht nur durch einen B�rgerkrieg zerrissen, sondern durch Aufst�nde, an denen verschiedene religi�se, politische und ethnische Gruppen beteiligt seien. Um eine politische L�sung f�r den Irak zu finden, m�ssten die Sunniten in die Regierung miteinbezogen werden, warnte das Institut in seinem Bericht mit dem Titel �Die Wirklichkeit im Irak annehmen�. Au�erdem m�sse der radikale Schiitenf�hrer Moktada Sadr als rechtm��iger politischer Partner anerkannt werden, und f�r die Anliegen der Kurden sei eine �positive Antwort� zu finden. Die irakische Regierung sei nur einer von mehreren �staatsartigen� Handlungstr�gern, hie� es in dem Bericht. Sie sei �weitgehend unerheblich�, was das gesellschaftliche, wirtschaftliche und politische Leben angehe. Dem Staat drohe die Spaltung und damit der Zusammenbruch. Vertreter des Irans und der USA wollen am 28. Mai im Irak �ber die schwierige Lage in dem Land sprechen. Um andere Themen werde es bei dem Treffen nicht gehen, betonte der iranische Au�enminister Manuchehr Mottaki bei einem Au�enministertreffen der Organisation der Islamischen Konferenz am Donnerstag in der pakistanischen Hauptstadt Islamabad. �Nichts au�er dem Irak steht auf dem Programm.� Der Iran und die USA haben seit 1979 keine diplomatischen Beziehungen mehr miteinander.
Soweit ist es also schon, dass f�r die USA die letzte Hoffnung nun also anscheinend just Teheran mit seiner "Schurkenregierung" ist.

Und sonst: Schaulaufen der republikanischen Pr�sidentschaftskandidaten unter dem Motto: Wer ist der H�rteste im ganzen Land?: John McCain, damals wie heute Senator von Arizona, machte in der Debatte eine relativ gute, bedachtsame, konsequente Figur, gemessen daran, dass er der leidenschaftlichste Anwalt des Irak-Krieges ist, den die USA noch haben. Den Streit �ber das konservative Echtheitszertifikat losgetreten hatte �brigens der fr�here Gouverneur John Gilmore aus Virginia, der mit fahrigem, blassen Auftreten bei der TV-Debatte seine schmale Chance wohl verspielt hat. Ganz und gar verspielt hat sie Ron Paul, der silberhaarige betagte Texaner und einzige Kriegsgegner in der Runde. Er verstieg sich pl�tzlich zu langen Ausf�hrungen dar�ber, dass al-Qaida Amerika nicht wegen der Freiheiten und des christlichen Glaubens angreife, sondern weil �Amerika Hass erzeugt�. Es war ein politischer Suizidversuch auf offener B�hne, und Rudy Giuliani gab Ron Paul den Gnadenschuss. �Das ist�, rief er mit flammendem Blick, �eine erstaunliche Feststellung. Ich habe schon viele Begr�ndungen zum 11. September geh�rt, aber noch nie eine derma�en armselige!� Paul gibt sich auf seiner Kandidatensite erstaunlich Web-2.0-gewandt, aber d�rfte wohl bei der falschen Partei sein.

Nicht mehr ganz taufrisch, aber sehenswert ist die knapp einst�ndige Videodokumentation "Spin" von Brian Springer, die dem gro�en TV-Publikum verborgene Satelliten-�bertragungen auf Fl�stereien der Spindoktoren im US-Wahlkampf 1992 hin auswertet: Using the 1992 presidential election as his springboard, documentary filmmaker Brian Springer captures the behind-the-scenes maneuverings of politicians and newscasters in the early 1990s. Pat Robertson banters about "homos," Al Gore learns how to avoid abortion questions, George Bush talks to Larry King about halcyon -- all presuming they're off camera. Composed of 100% unauthorized satellite footage, Spin is a surreal expose of media-constructed reality. Dank an Max f�r den Tipp.

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2007-05-16

Der Mythos von der vierten Gewalt

--- Der Spiegel hat anl�sslich der Ver�ffentlichung des Buches Giftm�ll macht schlank ein Interview mit John Stauber von PRWatch gef�hrt. Dabei ging es auch um die "M�r" von der Presse als vierter Gewalt bzw. als "Bollwerk gegen Propaganda":
Amerika ist sicher das am meisten von Propaganda beherrschte Land der Welt. PR ist eine Multi-Milliarden-Industrie. Zehn Milliarden Dollar f�r PR sind eine konservative Sch�tzung. Anders als etwa in Deutschland sind bei uns die Journalisten zahlenm��ig den PR-Beratern deutlich unterlegen. Sie merken diesen Einfluss sofort, wenn Sie die USA mit anderen westlichen Demokratien vergleichen und darauf schauen, wie Themen wie der Klimawandel, Umweltgifte, und Arbeiterrechte diskutiert werden. Am Beispiel des Irak-Kriegs wurde das besonders deutlich. Die gro�en Medienkonzerne wiederholten im Prinzip die L�gen der Bush-Regierung. Noch im vergangenen Juli, so ergab eine Umfrage, glaubten �ber die H�lfte der Amerikaner, dass Saddam Hussein Massenvernichtungswaffen besa�. Dann die Idee der "embedded reporter". ... Sie kam von Tory Clark, die vorher bei der Agentur Hill & Knowlton war und dann eine der Top-PR-Leute im Pentagon wurde. ... Es geht immer darum, den Medien das eigene Anliegen zu injizieren. Dazu geh�rt, f�r Stetigkeit in den Meldungen zu sorgen und die Medien entsprechend zu f�ttern. Bei Pressekonferenzen werden nur genehme Fragen oder Fragesteller zugelassen. Mit der M�glichkeit, im Schlepptau der Armee in Echtzeit vom Schlachtfeld zu berichten, bereitete die Regierung den Medien den Krieg so auf, dass er zum Quotenrenner wurde. Ein "Nachrichtenalarm" jagte den n�chsten. ... Von Anfang 2003 bis Mitte 2005 zahlte die amerikanische Regierung 1,6 Milliarden Dollar an PR-Agenturen und Journalisten. Eine Agentur, die Lincoln Group, sorgte sogar f�r get�rkte Nachrichten in irakischen Zeitungen. F�r US-freundliche Berichte wurde einfach gezahlt - und die US-Regierung konnte das den heimischen Medien stolz vorhalten.
Auf die Rolle von Weblogs im Irak-Krieg geht Stauber nicht ein, tsts.

Und sonst: Die GIs verbrauchen zu viel Bandbreite mit Social Networking: Soldiers serving overseas will lose some of their online links to friends and loved ones back home under a Department of Defense policy that a high-ranking Army official said would take effect Monday. The Defense Department will begin blocking access "worldwide" to YouTube, MySpace and 11 other popular Web sites on its computers and networks, according to a memo sent Friday by Gen. B.B. Bell, the U.S. Forces Korea commander. The policy is being implemented to protect information and reduce drag on the department's networks, according to Bell.

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2007-05-08

Steinbr�cks Spielchen

--- Finanzminister haben viel Geld zu verteilen - und eigentlich gar keine Lust dazu. Sozialpolitiker sind ihnen suspekt und zugleich ihr nat�rlicher
Feind. Wohl auch deshalb lieben Finanzminister das spin-doctoring. So hatte etwa etwa Hans Eichel den Berater Schmidt-Deguelle eingekauft. Auch Nachfolger Peer Steinbr�ck versucht nun, �bner den richtigen Spin die Begehrlichkeiten der prassenden Sozialpolitiker einzud�mmen - mit einer Art negative campaigning. Erst verk�ndet er am Wochenende, dass der Staat bis 2011 satte 200 Milliarden Euro mehr einnehmen wird als geplant - und das f�nf Tage, bevor die Steuersch�tzer die offizielle Zahl beechnen und bekannt geben werden. F�r die S�ddeutsche ist der Fall klar: ""Hinter der Strategie steckt kein Strategiewechsel, sondern schlichtes Kalk�l nach dem Motto: Wir nennen die Zahl vorab und zerreden sie dann bis zum Freitag".

Und sonst: Mit dem Wahlsieg des Franzosen Sarkosy regiert k�nftig ein neuer Berlusconi in Frankreich. trauzeugen und Freunde von ihm dominieren die Verlage im Land, die traditionell von Industriellen gef�hrt werden. Mit dem Thema besch�ftigen sich heute etliche Zeitungen, unter anderem S�ddeutsche, Handelsblatt und FAZ.

2007-05-07

Pentagon will sich bei Hightech-Startups bedienen

--- Das US-Verteidigungsministerium sucht verst�rkt bei Startups nach neuen Ideen f�r Waffen und �berwachungsnetzwerke, schreibt die New York Times:
The nation�s military, in its search for the next surveillance system, bioterror vaccine or robot warrior, has decided to take a peek into the garage. Through a program that recently emerged from an experimental phase, the Defense Department is using some of the nation�s top technology investors to help it find innovations from tiny start-up companies, which have not traditionally been a part of the military�s vast supply chain. The program provides a regular exchange of ideas and periodic meetings between a select group of venture capitalists and dozens of strategists and buyers from the major military and intelligence branches. Government officials talk about their needs, and the investors suggest solutions culled from technology start-ups across the country. It is in some ways an odd coupling of the historically slow-moving federal agencies and fast-moving investors, who deal in technologies that are no sooner developed than they are threatened with obsolescence. But the participants argue that the project, called DeVenCI for Defense Venture Catalyst Initiative, brings together two groups that have much to gain from each other and that have had trouble finding easy, efficient ways to work together. Those on the military side of things have adopted the Silicon Valley vernacular to explain the idea of systematically consulting investors to find new technology. �We�re a search engine,� said Bob Pohanka, director of DeVenCI, noting that the program is a chance for military procurement officials to have more intimate contact with investors who make a living scouring laboratories and universities for the latest innovations. Venture capitalists �have knowledge of emerging technology that may be developed by companies as small as two guys in a garage,� Mr. Pohanka said. �These are companies that are not involved in the D.O.D. supply chain.� For the investors, it is a chance to get closer to a branch of government with vast spending power that is a potential customer for the start-ups they have backed. That can be particularly valuable because the venture capital industry, far from enjoying the success of the dot-com boom, has languished in recent years and is looking for new markets and sales opportunities. The military is �like a Fortune No. 1 company,� said E. Rogers Novak Jr., managing director of the venture capital firm Novak Biddle Venture Partners, and one of the investors who consults with the government. �We may get a customer and the D.O.D. gets something that helps them.�
Eigentlich ist die Verbindung zwischen Pentagon und Silicon Valley bzw. zwischen Milit�r und Computertechnik ja schon lange eine sehr enge, aber �ber das Einspannen der Wagniskapitalgeber soll die Beziehung wohl noch effektiver gestaltet werden.

Und sonst: Sarkozy triumphiert und Frankreich r�ckt nach rechts.

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2007-05-06

Spindoktoren sind �berall

--- Siemensskandal, Papstinszenierung oder Super-Kanzlerin Angela Merkel: Die Spindoktoren sind inzwischen �berall unterwegs. Heute beschreibt die FAS die Branche ein wenig n�her und wie sie immer wieder versuchen, �ber Ger�chte, Einsch�tzungen und Halbwahrheiten die Journalisten zu Artikeln mit dem richtigen Spin zu bewegen. Als Top-Spindoktoren der Wirtschaft werden Norbert Essing, Bernd Schuppener und Christioph Walther genannt (CNC). "Der Sturz von Siemens-Chef Klaus Kleinfeld wurde zur peinlichen Niederlage f�r Walther. Noch nie wurde eine Intrige so �ffentlich ausgetragen, st�ndig gef�ttert und befeuert von dem Rudel der PR-Berater. Christoph Walthers Agentur hatte dabei den Auftrag, Kleinfelds Job zu retten. Die Spin-Doktoren gingen so offensiv und ungeschickt vor, dass sich die Siemens-Aufsichtsr�te provoziert f�hlten und dem Vorstandschef unterstellten, er wolle �ber �ffentlichen Druck eine Vertragsverl�ngerung erzwingen. Das Ergebnis ist bekannt: Heute sucht der Konzern einen neuen Chef."

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2007-05-01

US-Milit�r startet Propaganda-Kanal auf YouTube

--- Das US-Milit�r will seine Arbeit im Irak mit Hilfe eines eigenen Videokanals auf YouTube ins rchte Licht r�cken, schreibt die Los Angeles Times:
In one video, a U.S. soldier blasts insurgent gunmen with a heavy sniper rifle as the room fills with smoke. In another, members of an Iraqi family throw their arms around soldiers, weeping and rejoicing, after learning that their kidnapped relative has been freed. The U.S. military has opened a new front in the Iraq war: cyberspace. Moving into a realm long dominated by Islamic militants, the military has launched its own YouTube channel offering what it calls a boots-on-the-ground perspective of the conflict. The move recognizes that the Internet is becoming a key battleground for public opinion at a time when domestic support for the war is dwindling. Islamic militants use the Internet to promote themselves and recruit followers with videos of tearful hostages, exploding military vehicles and U.S. soldiers cut down by sniper fire. No longer confined to a few obscure websites, the footage is turning up on popular video-sharing sites such as YouTube. Now the U.S. military is offering up its side of the war. Available for download are blistering firefights across rooftops, nighttime raids filmed through the green glow of night-vision devices and a "precision strike" that wiped out an insurgent antiaircraft gun in a huge ball of fire. "This effort was not designed to combat what ends up on extremist websites," said Lt. Col. Christopher Garver, a spokesman for the U.S. military in Iraq. "But we understand that it is a battle space in which we have not been active, and this is a media we can use to get our story told." Military commanders have long complained about the "negative" slant of Iraq reporting, with its focus on the violence that has claimed tens of thousands of lives since U.S.-led forces invaded in March 2003. ...The YouTube channel is a way to get other stories told by linking directly to a generation that gets its news from multiple sources, Garver said. Even on a quiet day, footage of soldiers handing out soccer balls to Iraqi children is unlikely to feature on most newscasts. But, Garver said, "the soccer ball story is part of what is happening in Iraq � and that needs to be recorded somewhere." Some YouTube viewers didn't seem to realize how common a sight it is here. ... The military says its channel provides an "unfiltered perspective" on the war, but any footage posted is carefully vetted to ensure it does not compromise the security of its troops and operations, violate laws or include excessively gory, disturbing or offensive material. Swearing is out, as is material that mocks U.S. and Iraqi troops and civilians.
Update: Mehr zum Thema und zu sch�rferen Richtlinien zur Medienkontrolle durch das Pentagon inzwischen bei Telepolis.

Und sonst: Terroristenf�hrer get�tet? Weniger als ein Jahr nach seiner Ausrufung als Chef von Al-Kaida im Irak ist der Extremistenf�hrer Abu Ajjub al-Masri nach offiziellen Angaben tot. Masri sei am Dienstag bei einem Gefecht mit anderen Aufst�ndischen n�rdlich von Bagdad get�tet worden, teilte das irakische Innenministerium mit. Al-Qaida hat die Meldung dementiert. Zum ersten Mal gibt es solche Todesmeldungen jedenfalls nicht.

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