2006-03-28

US-Milit�r gibt Irak-Dokumente zur kollektiven Analyse frei

--- Waren Saddam Hussein und seine Mannen und Waffen im Irak nun eine Bedrohung f�r den Weltfrieden oder nicht? Das US-Milit�r hat jetzt einige Aufkl�rungs- und Geheimdienstdokumente freigegeben, mit denen man sich ein wenig selbst ein Bild machen kann:
American intelligence agencies and presidential commissions long ago concluded that Saddam Hussein had no unconventional weapons and no substantive ties to Al Qaeda before the 2003 invasion.But now, an unusual experiment in public access is giving anyone with a computer a chance to play intelligence analyst and second-guess the government. Under pressure from Congressional Republicans, the director of national intelligence has begun a yearlong process of posting on the Web 48,000 boxes of Arabic-language Iraqi documents captured by American troops. Less than two weeks into the project, and with only 600 out of possibly a million documents and video and audio files posted, some conservative bloggers are already asserting that the material undermines the official view. On his blog last week, Ray Robison, a former Army officer from Alabama, quoted a document reporting a supposed scheme to put anthrax into American leaflets dropped in Iraq and declared: "Saddam's W.M.D. and terrorist connections all proven in one document!!!" Not so, American intelligence officials say. "Our view is there's nothing in here that changes what we know today," said a senior intelligence official, who would discuss the program only on condition of anonymity because the director of national intelligence, John D. Negroponte, directed his staff to avoid public debates over the documents. "There is no smoking gun on W.M.D., Al Qaeda, those kinds of issues." All the documents, which are available on fmso.leavenworth.army.mil/products-docex.htm, have received at least a quick review by Arabic linguists and do not alter the government's official stance, officials say. On some tapes already released, in fact, Mr. Hussein expressed frustration that he did not have unconventional weapons. Intelligence officials had serious concerns about turning loose an army of amateurs on a warehouse full of raw documents that include hearsay, disinformation and forgery. Mr. Negroponte's office attached a disclaimer to the documents, only a few of which have been translated into English, saying the government did not vouch for their authenticity. Another administration official described the political logic: "If anyone in the intelligence community thought there was valid information in those documents that supported either of those questions � W.M.D. or Al Qaeda � they would have shouted them from the rooftops." But Representative Peter Hoekstra, the Michigan Republican who is chairman of the House Intelligence Committee and who led the campaign to get the documents released, does not believe they have received adequate scrutiny. Mr. Hoekstra said he wanted to "unleash the power of the Net" to do translation and analysis that might take the government decades.
Zumindest ein interessantes Experiment, auch wenn es etwas sp�t erfolgt.

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Pressefreiheiten f�r US-Blogger

--- Blogger genie�en in den USA k�nftig die gleichen Freiheiten wie die Presse zumindest bezogen auf ihre Wahlkampfkommentierung:
In a unanimous vote yesterday, the Federal Election Commission left unregulated almost all political activity on the Internet except for paid political advertisements. Campaigns buying such ads will have to use money raised under the limits of current federal campaign law. Perhaps most important, the commission effectively granted media exemptions to bloggers and other activists using the Web to allow them to praise and criticize politicians, just as newspapers can, without fear of federal interference. The rules "totally exempt individuals who engage in political activity on the Internet from the restrictions of the campaign finance laws. The exemption for individual Internet activity in the final rules is categorical and unqualified," said FEC Chairman Michael E. Toner. The regulation "protects Internet activities by individuals in all forms, including e-mailing, linking, blogging, or hosting a Web site," he said. The 6 to 0 vote was widely expected after the FEC released the proposed rules last week. That followed months of discussions and widespread concern -- which turned out to be unfounded -- among many political activists that the commission would impose significant restrictions on Internet campaign activity. The vote drew praise from most ideological quarters, as well as from several watchdog groups.
Polit-Blogger sind nat�rlich erfreut. So feiert etwa DailyKos die Entscheidung (PDF")als an official governmental recognition that what you all do is a valuable part of the democratic experiment, and one which should not be thwarted by the incursion of the federal government. ... Oh, yeah: and websites are eligible for the same media exception available for print/radio/tv sources engaging in news, commentary and editorial activities. No matter how partisan, biased or imbalanced the site is. No matter - and they say this explicitly - if encourages readers to make donations to various candidates. Mehr dazu bei heise online.

Und sonst: Neuer Bush-Spin rund um den Irak-Krieg nebst erg�nzendem Downing-Street-Memo zu den UKUSA-Absprachen davor: Liar in Chief. W�hrenddessen wirft die irakische Regierung US-Truppen ein Massaker vor: Iraks Innenminister Dschabr hat schwere Beschuldigungen gegen US-Truppen ge�u�ert. Sie sollen �ber 20 Unbewaffnete in einer Moschee erschossen haben.

Entspannung: Der vom Islam zum Christentum �bergewechselte Afghane Rahman ist freigelassen worden. Wo er sich nun aufh�lt, ist nicht bekannt. Die Uno sucht nun nach einem Land, das ihn aufnimmt.

Wahlkrampf in Italien: Berlusconi: Chinesen d�ngten Felder mit Babys. Italiens Premier Berlusconi hat chinesische Kommunisten beschuldigt, Babys get�tet und mit ihnen Felder ged�ngt zu haben. Kommentatoren unterstellen ihm einen billigen PR-Trick. Und auch noch das: Zwei Wochen vor der Parlamentswahl hat Italiens Ministerpr�sident Berlusconi seinen harten Kurs in der Einwanderungspolitik bekr�ftigt. Er sprach sich gegen eine "multiethnische, multikulturelle Gesellschaft" aus.

Das Terrorweb: Al-Qaeda-Hacker verhaftet. Schon l�nger verfolgten Geheimdienste dem islamistischen Hacker Terrorist 007. Wie sich jetzt heraustellt, wurde er bereits im Herbst in England festgenommen.

Wahlnachlese:Opposition besorgt �ber schwarz-rote Macht. FDP und Linke sind bereit im Bundesrat Entscheidungen der Gro�en Koalition gemeinsam zu blockieren. Vor dem Hintergrund der Landtagswahlen warnen sie vor "Entpolitisierung" und "gro�koalition�rem Mehltau".

�berwacher treffen �berwacher: Dass die negativen Seiten der �berwachung nun ausgerechnet die Bundeskanzlerin getroffen haben, ruft neben der Schadenfreude auch die Hoffnung hervor, dass Hardliner etwas daraus lernen.

Blended Reporting: A model for "citizen journalism" that I like tightly blends the work of professional journalism with submissions of content from members of the community -- rather than segregating citizen submissions to a separate, "ghetto-ized" area. This appears to be the model of a new initiative, introduced earlier this month, in Massachusetts. Called "Wicked Local," the venture is part of Enterprise NewsMedia<, a regional local media company serving the area south of Boston. ... The first community served by Wicked Local is Plymouth.

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2006-03-24

Der Fall Rahman und der "Kampf der Kulturen"

--- Die westliche Welt reibt sich nach dem Karikaturenstreit mal wieder heftig mit der islamistischen. Ausl�ser ist dieses Mal der Fall Abdul Rahman, einem zum Christentum konvertierten Ex-Muslim, dem in Afghanistan aufgrund seines Religions�bertritt im Rahmen eines vor Gericht verhandelten Familienstreits nun theoretisch die Todesstrafe droht. Das sorgt im Westen seit einer Woche f�r heftigen Wirbel und zahlreiche Politiker haben sich eingeschaltet:
In Kabul stehen die Telefone nicht still. Immer mehr Politiker intervenieren pers�nlich bei Pr�sident Karzai, um den Konvertiten Abdul Rahman vor dem Todesurteil zu bewahren, zuletzt US-Au�enministerin Rice und Angela Merkel. Die Kanzlerin k�ndigte eine EU-Initiative zur Rettung des 41-J�hrigen an. ... Au�enminister Frank-Walter Steinmeier hat nach eigenen Angaben bereits am Dienstag mit seinem afghanischen Amtskollegen telefoniert und ihm "deutlich mitgeteilt, dass wir es nicht hinnehmen k�nnen, wenn der Staatsanwalt in so einem Fall die Todesstrafe fordert". Steinmeier �u�erte Verst�ndnis daf�r, dass in der deutschen �ffentlichkeit jetzt auch Fragen nach dem Verbleib der Bundeswehr in Afghanistan gestellt w�rden. Man m�sse aber Kabul erst einmal die Chance geben, innerhalb des Verfahrens zu reagieren und nicht "jedes Gesch�tz schon zu dieser Zeit auffahren", f�gte er hinzu. CSU-Chef Edmund Stoiber sprach sich daf�r aus, Afghanistan aus Europa klar zu signalisieren: "So geht es nicht." ... Auch US-Au�enministerin Condoleezza Rice intervenierte in dem Fall. Sie protestierte gegen�ber der afghanischen Regierung gegen die Verfolgung Rahmans - mit einem ungew�hnlichen Schritt: Sie rief Pr�sident Karzai an und bat ihn direkt um eine "gute L�sung" des Falles. Es sei wichtig f�r das afghanische Volk zu wissen, dass die Religionsfreiheit in ihrem Land �berwacht werde ... Ungeachtet der internationalen Proteste forderten f�hrende afghanische Geistliche den Tod Abdul Rahmans. Der afghanische Wirtschaftsminister Amin Farhang rechnet jedoch mit einer Intervention Karzais. Er verwies zwar auf das Prinzip der Gewaltenteilung in Afghanistan, sagte aber auch, dass in der afghanischen Verfassung die Achtung der Menschenrechte festgeschrieben sei. "Es kann sein, dass zwischen den beiden Gewalten im Staate ein Konflikt entsteht", sagte Farhang. "Dann ist es die Aufgabe des Pr�sidenten, diesen Konflikt zu l�sen."
Karzai hat die Auseinandersetzung inzwischen entsch�rft, indem er eine Hinrichtung ausgeschlossen hat. Aber da gibt es ja auch noch die Drohungen islamistischer Geistlicher, Rahman im Fall seiner Freilassung den Kopf abzuhacken. Die ganze Entwicklung verf�hrt mal wieder dazu, rasch eine weitere Versch�rfung des "Kampfs der Kulturen" auszurufen.

Aber man muss dabei immer fragen, wem das Sch�ren solcher Konflikte und ihre Umm�nzung in religi�se und interkulturelle Auseinandersetzungen letztlich n�tzen k�nnte. Zu diesem Thema gab es gerade auch eine interessante Diskussion auf der Mailingliste km21. Dort schrieb einer der Teilnehmer einige Anregungen zum Nachdenken: Wer glaubt, nach Dutzenden von neokolonialen europ�ischen und US-amerikanischen Interventionen in der Muslmimischen Welt seit dem Zweiten Weltkrieg, es gehe um Religion, der steht in der Gnade schnellen Vergessens. W�re da die Frage nicht interessanter, welche Interessen diese hochgeputschte Feindschaft gegen eine ganze Weltgegend (von Marokko bis Indonesien, von Kazan bis Maputo) inszenieren und zu welchem Behufe? M�sste man da nicht genauer hinschauen, was unter dem Titel Kampf gegen Terror und Islam mit unseren Gesellschaften geschieht (b�rgerliche Freiheiten, Demokratie, Integration etc.)? K�nnte es nicht sein, dass wir mit dem Kampf der Kulturen alles aufgeben, was Europa aus dem blutigsten Jahrhundert der Geschichte gelernt hat, einem Jahrhundert, in dem Europa Holocaust, Rassismus, Kolonialkriege, zwei Weltkriege, Massenvernichtung, ethnische S�uberung und ein paar nette Dinge mehr erfunden hat? Wie kann sich einer, der bigott genug ist, vom Kampf der Kulturen zu sprechen, sich auf Werte der Aufkl�rung oder auch nur der Rationalit�t berufen?

Und sonst: Reichlich undurchsichtig ist auch im Irak, wer die Guten und die B�sen sind: Iraqi police claim US troops executed family. Women and children shot in raid, says official report. Marines accused after 15 died in separate incident. Es gibt aber auch mal bessere Nachrichten aus dem Zweistromland: Drei westliche Geiseln in Irak wieder frei. Drei im Irak festgehaltene Friedensaktivisten sind befreit worden. Der Brite und die zwei Kanadier waren seit November in Geiselhaft. Die Geiselnehmer konnten nicht festgenommen werden. Einen Bericht �ber den angeblich nur zwei Minuten dauernden Befreiungsschlag hat die Times ver�ffentlicht.

So hatte sich die "Auslandspresse" den von ihr geforderten "Sturm" in Wei�russland nach Lukaschenkos Wahlfarce dann wohl doch nicht vorgestellt: Zeltlager der Opposition in Minsk gest�rmt. Wenige Tage nach der Pr�sidentschaftswahl in Wei�russland haben Polizisten am fr�hen Morgen das Zeltlager der Opposition ger�umt und alle Demonstranten festgenommen. Die EU und USA verurteilten das Vorgehen. Letztere planen inzwischen auch Sanktionen. Russland kritisiert derweil den Westen als "Brandstifter".

Mal schaun, wer da hilft: US-Regierung braucht Blogger-Unterst�tzung. In der Hoffnung, beschlagnahmte Dokumente schneller �bersetzt zu bekommen, macht sich die Bush-Administration das "Open Source"-Prinzip zu Nutze. Dabei ist sie auf die Hilfe arabischer User angewiesen.

French-Connection: Der Wirbel um den fr�heren irakischen Au�enminister Nadschi Sabri geht weiter. Laut einem Zeitungsbericht soll er nicht von der CIA, aber vom franz�sischen Geheimdienst Geld erhalten haben. Er sei als Spion f�r den Westen rekrutiert worden.

Wahlkrampf in Italien: "Ich erkenne ihn nicht wieder". Er unterlag im TV-Duell gegen Prodi und wirkt merkw�rdig nerv�s. Hat Italiens Ministerpr�sident seinen politischen Instinkt verloren? Spiegel Online sprach mit Silvio Berlusconis ehemaligem Spin-doctor Luigi Crespi �ber den verzweifelten Wahlkampf des Cavaliere. (Sch�n, sch�n, aber wie schreiben die den Spindoktor??)

Das Terrorweb: Gabriel Weimann: Terror on the Internet. The New Arena, the New Challenges. Aber die Gegenwehr formiert sich zum Gl�ck ja schon.

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2006-03-20

Nix zu feiern: Drei Jahre Irak-Krieg

--- Die Gazetten sind heute voll mit Berichten zum dritten Jahrestag des Beginns des Irak-Kriegs. Telepolis etwa wei� in einer eigenen Nachrichtenschau zu berichten:
Den dritten Jahrestag der Irakinvasion hatte die Bush-Regierung schon Anfang letzter Woche mit einer Reihe von Reden er�ffnet, die die zunehmend skeptischer werdende amerikanische �ffentlichkeit beruhigen und zuversichtlich stimmen sollte. Doch selbst die gro� angelegte "Operation Swarmer", die Mitte letzter Woche begann, riss in den USA - au�er den Medien, die auf den PR-Zug aufsprangen - niemanden ernsthaft vom Hocker (Medienspin missgl�ckt). US-Pr�sident Bush am Abend des 19. M�rz 2003: "My fellow citizens, at this hour, American and coalition forces are in the early stages of military operations to disarm Iraq, to free its people and to defend the world from grave danger." Am Montag glaubte US-Pr�sident George Bush "Zeichen einer hoffnungsvollen Zukunft" entdecken zu k�nnen. Die USA h�tten "eine umfassende Siegesstrategie". Mitte der Woche legte er mit einer Neufassung der Pr�ventivkriegsdoktrin nach, die im Wortlaut mehr Wert auf Diplomatie legt, in ihrer Substanz aber das unilaterale Hegemoniestreben der USA erneut unterstreicht (Die gr��te Bedrohung geht vom Iran aus). Was bleibt, sind schale Bekenntnisse und Durchhalteparolen. Pentagon-Chef Donald Rumsfeld, um drastische Vergleich nie verlegen, setzte in der Washington Post den dritten Jahrestag der Irakinvasion gar mit der Zeit kurz vor dem Sieg �ber Nazideutschland gleich: Consider that if we retreat now, there is every reason to believe Saddamists and terrorists will fill the vacuum - and the free world might not have the will to face them again. Turning our backs on postwar Iraq today would be the modern equivalent of handing postwar Germany back to the Nazis. Die j�ngsten Umfrageergebnisse zeigen allerdings, dass sich die amerikanische �ffentlichkeit keineswegs kurz vor einer globalhistorischen Zeitenwende zu stehen glaubt. Drei Jahre nach der Invasion befindet sich die Bush-Regierung auf einem weiteren Umfragetiefpunkt.
Zudem wirft Telepolis einen Blick auf den Verbleib des ehemaligen Bagdad-Ober-Blogger Salam Pax. Mehr zum Thema Bush-Regierung und geschichtliche Sendung: Rumsfeld: History Isn't Made Up Of Blogs or Headlines. Bush selbst muss da auch noch seinen Senf abgeben: Medien ermuntern irakische Terroristen. US-Pr�sident Bush zufolge ist die Entwicklung im Irak viel positiver als in den Medien dargestellt. Damit machten sich die Journalisten indirekt zu Helfern der Aufst�ndischen. Dazu passend: Fast 100 Journalisten im Irakkrieg get�tet. Bedenklicher Rekord: Der Irakkrieg und seine Folgen t�teten mehr Berichterstatter, als in s�mtlichen Schlachten der Vietnam-Invasion ums Leben kamen. Noch immer werden Reporter als Geiseln festgehalten. Und der ehemalige irakische Premier f�llt Bush derweil in den R�cken: Alawi beklagt ethnische S�uberungen. W�hrend US-Pr�sident Bush den Irak drei Jahre nach Kriegsbeginn noch immer auf dem richtigen Weg glaubt, sieht Ex-Premier Alawi das Land l�ngst im B�rgerkrieg. Deutlich wird das vor allem in Bagdad: Mitten durch die Stadt verl�uft eine konfessionelle Frontlinie.

Und sonst: Neue Foltervorw�rfe: "No Blood, No Foul": American Soldiers Played "Jailer Paintball" With Detainees. If you thought that "Let It Bleed" was just a Rolling Stones song, think again. In what seems like Chapter 22 in the book I hope someone will write, "President Bush Says the U.S. Does Not Engage in Torture," the New York Times introduces us to Task Force 6-26 and describes what it was doing both before and after the abuse at Abu Ghraib came to light in the the "Black Room" at Camp Nama, a converted Baghdad military installation located at the Baghdad airport.

Die Scheichs waren's: Ermittlungen im Fall Osthoff gegen Scheich. Monate nach der Freilassung von Susanne Osthoff im Irak ermittelt die Bundesanwaltschaft gegen einen irakischen Scheich. Laut Medienberichten gilt er offiziell als Beschuldigter.

Wahlfarce in Wei�russland: Lukaschenko siegt wie in schlechten alten Zeiten. In der wei�russischen Hauptstadt Minsk haben sich seit der Schlie�ung der Wahllokale tausende Anh�nger der Opposition zu Protesten versammelt - trotz aller Drohungen der Sicherheitsbeh�rden. Laut regimetreuen Umfrageinstituten erhielt Pr�sident Lukaschenko angeblich �ber 80 Prozent der Stimmen.

Oskar im Visier der Staatssch�tzer: Constitution Watch: Spies Everywhere. This is completely absurd: Focus Magazin is reporting that the Verfassungsschutz (Constitutional Protection Agency) in the Saarland has been spying on former SPD chairman and current Linkspartei leader Oskar Lafontaine.

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2006-03-19

Bush bleibt auf dem Antiterror-Kriegspfad

--- Bushs neue nationale Sicherheitsstrategie ist quasi die alte:
In der letzten National Security Strategy aus dem Jahr 2002 pr�gte die Bush-Regierung den Begriff des "amerikanischen Internationalismus" und erhob damit den Anspruch, die Weltordnung zu gestalten. An erster Stelle stand die Bek�mpfung des Terrorismus weltweit und die Drohung von pr�ventiven milit�rischen Interventionen. Darauf folgte der pr�ventive Angriff auf den Irak als erste Umsetzung. Nun ver�ffentlicht die Bush-Regierung eine neue Nationale Sicherheitsstrategie – "idealistisch hinsichtlich der Ziele, realistisch hinsichtlich der Mittel" - und bekr�ftigt darin die Doktrin vom Pr�ventivkrieg gegen Terroristen und Staaten, die Massenvernichtungswaffen besitzen oder in den Besitz kriegen wollen. Als prim�res Ziel der Sicherheitsstrategie wird genannt, die Welt von der Tyrannei zu befreien. Man wird kaum umhin kommen, die neue Sicherheitsstrategie mit dem Blick auf den sich aufschaukelnden Iran-Konflikt verstehen zu m�ssen. In Bezug auf Iran hei� es denn auch unmissverst�ndlich: "We may face no greater challenge from a single country than from Iran."
Mehr dazu in der Washington Post: Bush Restates Terror Strategy. White House reaffirms doctrine of preemptive war against terrorists and hostile states. In punkto Iran gehts derweil rhetorisch weiter heftig zur Sache: Nach George W. Bushs Waffenschmuggel-Vorw�rfen gegen Iran haben die USA rhetorisch nachgelegt: Au�enministerin Rice bezeichnete Iran als "Zentralbanker des Terrorismus", Uno-Botschafter Bolton verglich die Bedrohung durch das Mullah-Regime mit den Anschl�gen vom 11. September 2001. Siehe auch: Rice bezichtigt Iran der Terror-Unterst�tzung. Das S�belrasseln scheint �berraschenderweise aber sogar mal ein wenig Erfolg zu zeigen: Iran Is Willing to Discuss Iraq's Future With U.S. Tehran marks a striking public shift toward direct engagement with Washington by seeking talks. Im Irak gehts derweil auch mal wieder rund: US-Gro�offensive: Die "Operation Schw�rmer" begann im Morgengrauen. Durch die gr��te Milit�raktion seit Ende des Irak-Krieges will die US-Armee zusammen mit ihren Verb�ndeten die Qaida-Terroristen von Abu Mussab al-Sarkawi im gef�rchteten Sunnitischen Dreieck bek�mpfen.

Und sonst: The Abu Ghraib Files bei Salon.com: 279 photographs and 19 videos from the Army's internal investigation record a harrowing three months of detainee abuse -- and make clear that many of those responsible have yet to be held accountable.

Wahlkrampf in Italien: Berlusconi kommt immer mehr ins Schwimmen: Zu einem Eklat ist es am Sonntag bei einem Interview mit Italiens Ministerpr�sident Berlusconi im staatlichen Sender RAI gekommen. Der Regierungschef verlie� das Studio nach einem heftigen Wortgefecht vorzeitig. Und jetzt auch noch schlechte Noten f�rs Fernsehduell, also eigentlich auf Berlusconis ureigenstem Terrain: Nach TV-Duell: Streit in Berlusconis B�ndnis. Nach dem Fernsehduell mit seinem Herausforderer Prodi wird Regierungschef Berlusconi auch in den eigenen Reihen scharf kritisiert. Seine Gegner fordern einen Generationswechsel.

Geht doch: BND-Untersuchungsausschuss kommt. FDP, Gr�ne und Linkspartei haben mehr als die notwendigen 157 Stimmen zusammenbekommen, damit der Ausschuss eingerichtet wird.

Mehr denn 2600 CIA-Agenten auf einen Streich enttarnt hat die Chicago Tribune: Internet blows CIA cover. It's easy to track America's covert operatives. All you need to know is how to navigate the Internet.

Lobbykrampf und Industriepropaganda: Der Internet-Krieg der Editoren. Auf den Seiten der elektronischen Enzyklop�die Wikipedia wogt ein "Edit-War" um die von Arbeitgebern ins Leben gerufene "Initiative Neue Soziale Marktwirtschaft".

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2006-03-15

Fifa: �ber Medien bestimmen wir

--- --- Die Fu�ball-WM steht den Deutschen ins Haus und damit auch die Fifa (kein Staat kann die wirklich wollen). Weil jedes Land der Welt dieses Ereignis gerne ausrichtet, hat die Fifa nicht nur gegen�ber den Nationalstaaten eine Macht, die einzigartig ist. Auch den Medien diktiert der Weltfu�ballverband, was erlaubt ist und was nicht. Klar ist, die Fifa setzt auf das Fernsehen. Das zahlt Millionen f�r die �bertragung. Online-Medien, so wollte es der Verband bislang, d�rfen erst nach Abpfiff berichten und dann auch nur mit einer begrenzten Zahl von Fotos. So also sollen alle zum Fernsehen gezwungen werden, damit auch nur die exklusiven Fifa-Bilder die Welt erreichen. Fifa-Chef Blatter hatte jetzt ein Einsehen und hat Bilder und Spielst�nde f�r die Online-Berichterstattung freigegeben.
Hinter dem Ganzen steht der Kampf um Milliarden. Die Fifa achtet penibel darauf, dass kein anderer als die lizensierten Sponsoren am WM-Spektakel verdient. Werbung in der Bannmeile der Stadien ist nur der Fifa erlaubt, Stadienzeitungen und anderes in dieser Bannmeile strengstens verboten.
Die SZ berichtet heute, dass das auch etwa bei der Formel 1 �blich sei. So darf ein Online-Medium nur �ber den vagen Stand in Echtzeit berichten, etwa Schumi vor Alonso, aber nicht die genauen Sekundenst�nde durchgeben. SZ fragt zurecht: Wem geh�ren diese Daten, wenn sie doch eh von jedem �bers Fernsehen zu sehen sind? Bald schon k�nnte eine alte Debatte wieder aufkommen und sich durchsetzen: Radiosender, Online-Medien und Zeitungen m�ssten dann wom�glich zahlen, wenn sie �ber Sport berichten wollen.
Diskussion im FORUM.

2006-03-10

USA: 1,6 Milliarden f�r Propaganda im eigenen Land

--- Die US-Bev�lkerung wird kr�ftig von der eigenen Regierung mit Propaganda bombardiert, schreibt die zum Verkauf stehende Frankfurter Rundschau:
Die US-Regierung hat von Anfang 2003 bis Mitte 2005 rund 1,62 Milliarden Dollar an 343 amerikanische Werbeagenturen, PR-Firmen, Medienorganisationen sowie an acht Journalisten gezahlt, um ihre Politik zu promoten und ihr Image in den USA zu verbessern. Das geht aus einem Bericht des "Government Accountability Office" hervor. Das GAO �berpr�ft Staatsausgaben im Auftrag des Kongresses, in diesem Fall auf Antrag von Nancy Pelosi, die Vorsitzende der Demokraten im Kongress. "Die Bush-Regierung benutzt das Geld des Steuerzahlers f�r Propaganda in den USA", wetterte der Demokrat Henry Waxman. Pelosi sagte, es sei mit "keinem Geld der Welt zu schaffen, die gescheiterte Bush-Politik zu verkaufen." In den 1,62 Milliarden sind die Mittel f�r Propaganda im Ausland nicht enthalten. Am meisten Geld gab laut dem GAO-Bericht das Pentagon aus: rund 1,2 Milliarden Dollar. Dabei ist zu erwarten, dass dessen PR-Etat sogar noch w�chst: Verteidigungsminister Donald Rumsfeld hatte j�ngst in New York vor der Presse einen "Media Blitz" angek�ndigt. Der Krieg gegen den Irak werde in den "Nachrichtenredaktionen von New York, London, Kairo und anderswo", entschieden, sagte Rumsfeld. Die Praxis, Amerika-freundliche Nachrichten in irakischen Zeitungen unterzubringen, werde zur Zeit "�berpr�ft", sagte er. Beendet worden sei diese aber, entgegen anders lautenden Meldungen, nicht. Zu den vom Pentagon bedachten PR-Firmen z�hlt die Rendon Group, die bereits im ersten Golfkrieg, bei der Panama-Invasion und beim Kosovo-Einsatz in den USA Stimmung f�r den Krieg gemacht hat. Auch der "Iraqi National Congress", eine Gruppe von Exilirakern unter Achmed Chalabi ist de facto eine Kreation der Rendon Group. Von Rumsfeld bekam Rendon 132 000 Dollar, um ein Strategiepapier f�r die Army in Sachen Kommunikation, PR und Computer zu erstellen. Die PR-Firma Fleishman-Hillard International Communications erhielt 1,12 Millionen Dollar vom Pentagon f�r eine Strategie, an Medien heranzutreten und Nachrichten zu entwickeln, die den "globalen Krieg gegen den Terror" unterst�tzten.
Aber braucht Rumsfeld denn wirklich so viele PR-Berater, um solchen Kram zu verzapfen? Rumsfeld Says Media Exaggerating Iraqi Civilian Deaths. Defense Secretary Suggests Misreporting Swaying Public Opinion. Derweil wurde auch eine Liste mit Websites bekannt, die das Pentagon f�r surfende Soldaten blockiert: It's Not Censorship. The Military Just Really Likes Right-Wing Masturbators, Addicts and Felons.

Und sonst: Da schleicht sich ein unsch�ner Jahrestag herein: Four Years of War in Iraq. Dazu passend: Abgewatscht: Experten-Ohrfeigen f�r Bushs Irak-Politik. In aktuellen Studien kommen renommierte Experten zu vernichtenden Urteilen �ber die Irak-Politik von George W. Bush. Das Land, so der Tenor, werde dank der Vers�umnisse der USA wahrscheinlich bald zum "failed state".

Das Terrorweb: "Wie steht es um die Sicherheit dieser Webseite?" Infowar: Internet-Mudschahedins f�rchten Infiltration.

Seltsame Methoden der Bush-Regierung: Pomona College Professor Gets a Visit from the U.S. Gestapo.

Der Instapundit erntet zahlreiche meist einigerma�en angetane Besprechungen f�r sein Buch "An Army of Davids", etwa in der Huffington Post oder sogar im Economist heute. Der Instapundit selbst brachte schon Ende Januar seine Verf�gbarkeitsank�ndigung heraus.

Auch das noch: Patriot Act zun�chst unbefristet verl�ngert (s.a. Un-Patriot Acts), Bushs hat das weit gehende Antiterrorgesetz nat�rlich gern erneut unterschrieben.

Geheimniskr�merei im Bundestag: Nebeneink�nfte von Abgeordneten bleiben vorerst geheim.

Die Vorzeige-Intellektuellen werden auch nicht j�nger: Der begr��enswerte Zuwachs an Egalitarismus, den uns das Internet beschert, wird mit der Dezentrierung der Zug�nge zu unredigierten Beitr�gen bezahlt. In diesem Medium verlieren die Beitr�ge von Intellektuellen die Kraft, einen Fokus zu bilden. (J�rgen Habermas, via Metablocker)

Wahlkrampf in Italien. Der Kampf ums TV-Duell. In Italien kommt es nun doch zum TV-Duell zwischen Ministerpr�sident Berlusconi und dem Herausforderer Prodi. Der Ministerpr�sident akzeptierte die Bedingung der Opposition, dass er nach dem Duell nicht noch eine Pressekonferenz live im Fernsehen geben d�rfte. Nun sieht sich Berlusconi mal wieder als Opfer eines "Gewaltakts".

Karikaturenstreit revisited: D�nische Rechte will mit Anzeigen provozieren. Die d�nischen Zeitung "Jyllands-Posten" hat ihre Mohammed-Karikaturen als Test von Selbstzensur-Tendenzen erkl�rt. Nun will die rechtspopulistische Partei DVP mit Zeitungsanzeigen das Thema aufgreifen.

Eskalation im iranischen Atomstreit: Sollten die Amerikaner den Weltsicherheitsrat einschalten, k�men "Leid und Schmerzen" auf die Vereinigten Staaten zu, warnte die Regierung in Teheran in einem Statement. Gebracht hat die Drohung bislang nichts: Atomstreit mit Iran kommt vor Sicherheitsrat. Der Iran kommt wegen seiner umstrittenen Atompolitik nun endg�ltig vor den Weltsicherheitsrat. Die Atomenergiebeh�rde k�ndigte an, das Gremium schon am Donnerstag �ber den Konflikt zu unterrichten.

Warum nicht gleich das ganze Land als Gei�el nehmen? 50 Menschen in Bagdad entf�hrt. Die irakische Polizei meldet einen neuen Entf�hrungsfall in Bagdad. Dieses Mal geht es um Dutzende von Menschen, die aus den B�ros einer Sicherheitsfirma entf�hrt wurden. Mysteri�s ist das allemal.

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2006-03-08

Mindestlohn-Kampagne der Gewerkschaften

--- Vor gut einem Jahr haben die Gewerkschaften anerkennend zur Kenntnis genommen, wie die Arbeitgeber �ber die "Initiative Neue Soziale Marktwirtschaft" Stimmung f�r Reformen in ihrem Sinne machen. Die Gewerkschaften haben daraus gelernt und jetzt die "Initiative Mindestlohn" gestartet. Mit einer Anzeigenkampagne "Arm trotz Arbeit" auf der einen Seite und vor allem aber dem Internetportal mindestlohn.de verbreiten die Arbeitnehmervertreter jetzt Argumente, Umfragen, internationale Vergleiche, Reportagen pro Mindestlohn. Nat�rlich d�rfen, ja sollen Journalisten Texte, Filme, Interviews und Logos herunterladen und ver�ffentlichen. Sogar ein "Stundenlohnrechner" befindet sich auf der Seite, wie allerdings gerechnet wird, verr�t die Seite nicht. Wie auch die INSM suchen die Gewerkschaften Unterst�tzer. Mitreden darf jeder angeblich im Weblog. Diskusssion im Forum.

2006-03-06

Bush will kritische Presse austrocknen

--- Nicht nur das Bundesinnenministerium hierzulande ist schwer damit besch�ftigt, "nur f�r den Dienstgebrauch" ausgerichtete Regierungsdokumente unter Verschluss zu halten. Auch das Wei�e Haus hat jetzt eine Initiative gestartet, um die ungeliebten "Leaks" zu unterbinden:
The Bush administration, seeking to limit leaks of classified information, has launched initiatives targeting journalists and their possible government sources. The efforts include several FBI probes, a polygraph investigation inside the CIA and a warning from the Justice Department that reporters could be prosecuted under espionage laws. In recent weeks, dozens of employees at the CIA, the National Security Agency and other intelligence agencies have been interviewed by agents from the FBI's Washington field office, who are investigating possible leaks that led to reports about secret CIA prisons and the NSA's warrantless domestic surveillance program, according to law enforcement and intelligence officials familiar with the two cases. Numerous employees at the CIA, FBI, Justice Department and other agencies also have received letters from Justice prohibiting them from discussing even unclassified issues related to the NSA program, according to sources familiar with the notices. Some GOP lawmakers are also considering whether to approve tougher penalties for leaking. In a little-noticed case in California, FBI agents from Los Angeles have already contacted reporters at the Sacramento Bee about stories published in July that were based on sealed court documents related to a terrorism case in Lodi, according to the newspaper. Some media watchers, lawyers and editors say that, taken together, the incidents represent perhaps the most extensive and overt campaign against leaks in a generation, and that they have worsened the already-tense relationship between mainstream news organizations and the White House.
US-Blogger sind "not amused": Fasten your seat belts. George Bush is starting another war. As part of the war on terror, he's declared a war on reporters. According to the Washington Post, the Bush White House has dusted off an old 1917 law to haul into court any journalist who publishes a story based on classified information received through a leak. They're doing so, says the Post, because they're upset at media reports on the network of secret CIA prisons and on Bush's warrantless phone taps. Bush says printing stories about the NSA's spy program was "a shameless act." F�r die Informationsfreiheit erging dagegen dieses Urteil: No-Names bekommen Identit�t zur�ck. Auf gerichtliche Anordnung muss das Pentagon bislang geheime Verh�rdokumente aus dem US-Milit�rgef�ngnis Guantanamo freigeben - und auch die Namen und Nationalit�ten der H�ftlinge.

Und sonst: Herzlichen Gl�ckwunsch an Telepolis zum 10. Geburtstag!

Die Bush-Regierung, ihre Einstellung zur Folter und der Druck auf den "guten Amerikaner": On Torture and Being "Good Americans".

Das "klare Jein" des Bundesverfassungsgericht zum Datenschutz bei E-Mail und Telekommunikationsverbindungsdaten (etwa auf dem Handy): Karlsruher Urteil zur Telekommunikations�berwachung l�st zwiesp�ltige Reaktionen aus. Aber es geht ja auch anders: Gericht erkl�rt Telefon�berpr�fung f�r rechtswidrig. Teilerfolg f�r "Cicero"-Journalist Schirra: Laut Gerichtsbeschluss war die �berpr�fung seiner Telefondaten durch die Polizei rechtswidrig.

U.S. Central Command besch�ftigt Blogger-Watch-Team und will Blogger auch f�r PR-Zwecke einsetzen: CENTCOM Creates "Blog Team" To Scan Blogs.

Die Lobby-Krake: Die f�nfte Gewalt. Wie Lobbyisten die Prinzipien der parlamentarischen Demokratie unterlaufen. Siehe dazu auch das neue entsprechende Buch von der Bundeszentrale f�r politische Bildung. Und auch das noch: Abgeordnete klagen gegen Offenlegungspflicht.

Rhetorik-Streit im Nahen Osten: Israel sieht Iran als "Bedrohung der Welt". Im Streit um das iranische Atomprogramm verh�rten sich die Fronten. Israels Ministerpr�sident Olmert bezeichnete den Iran als "schwere Bedrohung der modernen Welt". Und auch das noch (kommt mir aus dem Gepl�nkel vor dem Irak-Krieg bekannt vor): USA wollen Belege f�r Irans Atombombe vorlegen.

Al-Qaida verbreitet mal wieder Terror-Botschaften: Al Qaeda fordert Boykott deutscher Waren. In einem Video hat der Vize-Chef des Terrornetzwerks Al Qaeda, Sawahiri, die d�nischen Mohammed-Karikaturen verurteilt und mit neuen Anschl�gen gegen den Westen gedroht. Zudem rief er zum Boykott von Produkten aus Deutschland und anderen L�ndern auf.

Wahlkrampf in Italien: Prodi in Umfrage deutlich vor Berlusconi. Die Mitte-Links-Opposition in Italien hat einen Monat vor der Wahl ihren Vorsprung ausgebaut. Ihr Kandidat Prodi liegt laut einer Umfrage weit vor Premier Berlusconi. Und noch mehr zum italienischen Medienmogul-Premier und seinen Connections: Tony Blairs Kulturministerin Tessa Jowell hat ein Problem. Ermittler in Italien wollen wissen, von wem ihr Mann, der Londoner Anwalt David Mills, 600.000 Dollar bekam. Die Mail�nder Staatsanwaltschaft glaubt den Wohlt�ter und seine Motive zu kennen: Silvio Berlusconi. Sowie in der NZZ: Kein Unfall in Italiens Geschichte. Berlusconi als Teil der journalistischen und politischen Kultur.

Moderne Kriege: Wie S�ldner zu Gesch�ftleuten wurden. "Sicherheitsdienstleister" bieten eine gro�e Angebotspalette an und ver�ndern die Kriegsf�hrung.

Citizen Journalism revisited in einem Special des infosociety.ch newsletter (PDF) mit Beitr�gen wie: Wandel des Journalismus. Neue Web-Dienste ? neuer Journalismus? oder: Weblogs, die neuen Schl�sselmedien des XXI Jahrhunderts beleuchtet aus der sicht der Schweizer Armee. Zum Thema auch noch eine andere Meinung: 'Citizen Journalism Tends to Be Shallow and Middle-Class'.

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Medienmacht: Schirrmacher, Aust und D�pfner

--- Welche Macht haben Medien gegen�ber der Politik? Wie wirken Spindoktoren auf Medien ein? Diese Fragen werden seit geraumer Zeit mehr oder minder erfolgriech diskutiert. Diese Woche lassen sich beide Fragen aus einer anderen Perspektive er�rtern: Welchen Einfluss haben Medien auf das Kaufverhalten der Leser und: wie wirkt sich Spindoktoring der Medien in eigener Sache aus? Ausl�ser ist die aktuelle Titelgeschichte des Spiegel. Chefredakteur l�sst da inhaltlich das neue Buch von FAZ-Herausgeber Frank Schirrmacher feiern und hat zugleich noch ein Interview mit ihm ins Heft gehoben.Eine brillante Analyse des Systems liefert Jakob Augstein in der Zeit: "Schirrmacher hat Helfer seines Erfolges. Schon das Methusalem-Buch war im Spiegel vorabgedruckt worden. Und die Bild-Zeitung hatte eine Serie daraus gemacht. Deswegen wurde in der �ffentlichkeit die Verbindung der m�chtigen Medienm�nner misstrauisch be�ugt, Stefan Aust vom Spiegel, Mathias D�pfner von Springer und Frank Schirrmacher von der FAZ. Mal eine Reihe gemeinsamer Interviews, mal eine DVD-Serie in Kooperation, mal eine gemeinsame Filmpr�sentation, mal geteilte Exklusivrechte. Das ist ein sonderbares Trio. Die haben festgestellt, dass sie sich mehr n�tzen k�nnen, wenn sie sich nicht schaden. Dass gemeinsame Macht keine geteilte Macht ist, sondern dreifache."
Schirrmacher d�rfte damit gewiss in K�rze Platz eins der Beststellerliste des Spiegels erklimmen. Bleibt die Genugtuung, dass zwar das Kaufverhalten der Menschen beeinflussbar ist, nicht aber deren Einstellungen - zumindest nicht in so kurzer Zeit. "Als die gemeinsame Attacke gegen die Rechtschreibreform geritten wurde, da war allerorten von einem Angriff auf die Demokratie und die Politik und die Neutralit�t der Presse die Rede, und die Aufregung war gro�. Gr��er, als n�tig gewesen w�re. Die Attacke verlief im Sande. Im Wahljahr 2005 haben einige Medien alles getan, die Sozialdemokraten wegzuschreiben. Obwohl die Bedingungen f�r mediale Einflussnahme nie besser waren, lie� sich das Vorhaben nicht ganz verwirklichen. Eine Lektion in medienpolitischer Demut."

2006-03-04

BND-Aff�re: Regierung spottet �ber Berlin-Washington-Connection

--- Die Auseinandersetzung um die BND-Aff�re bzw. die unheilige Berlin-Washington-Connection w�hrend der Hochzeit des Irak-Kriegs treibt weitere Bl�ten: Das Kanzleramt �bt sich jedenfalls in voller Vorw�rtsverteidigung und macht sich �ber die Recherchen der New York Times lustig. Die konservative Morgenpost/Welt titelt heute: BND-Aff�re wird zur Lachnummer und schreibt zum Thema:
Glaubt man der New York Times (NYT), wurde der Verteidigungsplan Bagdads von deutschen Agenten im Irak beschafft und dann an die Amerikaner weitergereicht. Die Bundesregierung hat diese Darstellung kategorisch als "falsch" bezeichnet. Beim Anblick der - recht �bersichtlichen - Skizze habe er sich "an den Elementarbereich" erinnert gef�hlt, erkl�rte Regierungssprecher Thomas Steg. "Punkt, Punkt, Komma, Strich. Fertig ist das Mondgesicht." Ein Heiterkeitserfolg war ihm sicher. Offenkundig hat sich jetzt regierungs-intern die Auffassung durchgesetzt, da� die Ver�ffentlichungen in der NYT Berlin nicht nachhaltig in Verlegenheit bringen. Au�erdem scheint sich die Bundesregierung sicher zu sein, da� ein parlamentarischer Untersuchungsausschu� inmitten von allerlei Spekulationen stecken bleiben w�rde, sollte er �berhaupt eingesetzt werden. Daran �ndert auch die NYT nichts, die zuletzt den weithin bekannten Umstand als "Enth�llung" verkaufte, da� ein BND-Agent dem US-Kommando in Qatar als Ansprechpartner gedient hat. Selbst die FDP fordert nun keinen U-Ausschu� mehr.
Zuvor hatte die Times mit folgendem Artikel noch einmal nachgelegt:
Starting in early 2003 and lasting through the American military invasion of Iraq, a German intelligence officer stationed in the office of Gen. Tommy R. Franks, the American commander of the invasion, passed on to the United States information being gathered in Baghdad by two German intelligence officers operating there, a classified German review has found. The German liaison officer made 25 reports to the Americans, answering 18 of 33 specific requests for information made by the United States during the first few months of the Iraq war in what was a systematic exchange between American intelligence officials and the Germans, according to the German report. The decision to install the officer was planned and approved at the highest levels of the German government, including by Frank-Walter Steinmeier, the chief of staff for Gerhard Schr�der, then the chancellor, and by the foreign minister at the time, Joschka Fischer. Mr. Steinmeier is now the foreign minister. This exchange of intelligence information is described in a classified report prepared by a committee of the German Parliament that held closed-door hearings on the role of German intelligence during the Iraq war over the past few weeks. The German government was a vocal critic of the Bush administration's decision to use military force to topple Saddam Hussein and has long insisted that it provided only limited help to the United States-led coalition. But in recent months, news reports of greater German involvement prompted the parliamentary review, which indicates that German-American cooperation during the war was continuing, systematic and regular. A public version of the parliamentary committee's report was released but much was left out, including the existence of a German officer in General Franks's office. Reached by phone Wednesday, the deputy spokesman of the German government, Thomas Steg, said: "I don't know the classified version. I only know the public version, so I'm not able to give any comment."
Vielleicht sollte der Regierungssprecher sich das vollst�ndige Papier doch einfach mal besorgen und die Zeit zum Lesen nehmen? Angesichts des ganzen Spindoktoring scheint ein Untersuchungsausschuss jedenfalls mehr denn je erforderlich.

Update: Einen ausf�hrlichen Bericht zum Thema gibts inzwischen auch in Telepolis, dort wird auch auf PsyOps-Aspekte im Irak-Krieg n�her eingegangen: Der Kriegsverlauf im Irak. Der Fall von Bagdad und die Rolle des BND. Die WAMS spekulierte gestern derweil �ber "gezielte Indiskretionen", mit denen "Washington den Einflu� Berlins in Nahost vermindern" wolle: Anschlag auf Deutschlands Sonderrolle. Und Spiegel Online philosophiert �ber die

Update 2: Untersuchungsausschuss wird nach gemeinsamer Linie der Opposition sehr wahrscheinlich, aber was er tats�chlich bringen w�rde, steht nat�rlich auf einem anderen Blatt.

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