2005-11-18

Rendon: Der Mann, der den Irak-Krieg verkaufte

--- Rolling Stone hat gerade einen ausf�hrlichen Artikel von James Badford (Geheimdienstexperte und Autor von A Pretext for War: 9/11, Iraq, and the Abuse of America's Intelligence Agencies) ver�ffentlicht, in dem sich alles um den �ffentlichkeitsbearbeiter John Rendon dreht und wie er im Auftrag der US-Regierung den Irak-Krieg (und zuvor schon so manchen anderen) verkaufte:
On December 17th, 2001, in a small room within the sound of the crashing tide, a CIA officer attached metal electrodes to the ring and index fingers of a man sitting pensively in a padded chair. ... Strapped to the polygraph machine was Adnan Ihsan Saeed al-Haideri, a forty-three-year-old Iraqi who had fled his homeland in Kurdistan and was now determined to bring down Saddam Hussein. For hours, as thin mechanical styluses traced black lines on rolling graph paper, al-Haideri laid out an explosive tale. Answering yes and no to a series of questions, he insisted repeatedly that he was a civil engineer who had helped Saddam's men to secretly bury tons of biological, chemical and nuclear weapons. ... It was damning stuff -- just the kind of evidence the Bush administration was looking for. If the charges were true, they would offer the White House a compelling reason to invade Iraq and depose Saddam. That's why the Pentagon had flown a CIA polygraph expert to Pattaya: to question al-Haideri and confirm, once and for all, that Saddam was secretly stockpiling weapons of mass destruction. There was only one problem: It was all a lie. After a review of the sharp peaks and deep valleys on the polygraph chart, the intelligence officer concluded that al-Haideri had made up the entire story, apparently in the hopes of securing a visa. The fabrication might have ended there, the tale of another political refugee trying to scheme his way to a better life. But just because the story wasn't true didn't mean it couldn't be put to good use. Al-Haideri, in fact, was the product of a clandestine operation -- part espionage, part PR campaign -- that had been set up and funded by the CIA and the Pentagon for the express purpose of selling the world a war. And the man who had long been in charge of the marketing was a secretive and mysterious creature of the Washington establishment named John Rendon. Rendon is a man who fills a need that few people even know exists. Two months before al-Haideri took the lie-detector test, the Pentagon had secretly awarded him a $16 million contract to target Iraq and other adversaries with propaganda. One of the most powerful people in Washington, Rendon is a leader in the strategic field known as "perception management," manipulating information -- and, by extension, the news media -- to achieve the desired result. His firm, the Rendon Group, has made millions off government contracts since 1991, when it was hired by the CIA to help "create the conditions for the removal of Hussein from power." Working under this extraordinary transfer of secret authority, Rendon assembled a group of anti-Saddam militants, personally gave them their name -- the Iraqi National Congress -- and served as their media guru and "senior adviser" as they set out to engineer an uprising against Saddam. It was as if President John F. Kennedy had outsourced the Bay of Pigs operation to the advertising and public-relations firm of J. Walter Thompson.
Spannende Geschichte, passt gut zu den j�ngst schon aufgekommenen neuen Berichten �ber Rendon und den Propaganda-Krieg des Pentagon. Dank an Erik f�r den Tipp.

Und sonst: Jochen Bittner verweist auf einen Artikel von Timothy Garton Ash im Guardian �ber die Eingriffe in die Freiheitsrechte im Namen der Terrorbek�mpfung und wie sich Osama bin Laden und Co. wohl dar�ber ins F�ustchen lachen, findet die These aber nicht stichhaltig. Es ist die Demokratie selbst, die Selbstmordislamisten zerst�ren wollen, weil diese Gesellschaftordnung Menschen- �ber Gottesgesetze stellt. Noch zum Guardian: der hat wegen der st�ndigen Terroranschl�ge dort seinen festen Korrespondenten abgezogen.

Bushs Sprecher Scott McClellan hat eine Mehrheit der US-B�rger f�r verr�ckt erkl�rt, weil diese den Irak-Krieg bzw. die Politik der Bush-Regierung ablehnen. Mit seinen Attacken versuchte er ein Statement des Demokraten John Murtha zur Sinnlosigkeit der Irak-Operation und dessen Forderung zum Heimholen der "Boys" zu kontern.

Pressefreiheit f�r US-Blogger: Sie sollen (zumindest im Hinblick auf das Wahlkampf-Finanzierungsgesetz) k�nftig wie Pressevertreter behandelt werden. Daf�r hat sich die Federal Election Commission ausgesprochen. Update: Einen entsprechenden Gesetzesvorschlag der Demokraten gibt es inzwischen auch.

Ups: Werden im Irak jetzt endg�ltig Massenvernichtungswaffen gehortet? Die neue irakische Regierung scheint zumindest entsprechende Ambitionen zu haben.

K�stlich: Merkel und ihre Truppe wollen "mit Fr�hlichkeit und Leidenschaft" nach der Unterzeichnung des streckenweise uns�glichen Koalitionsvertrags an die Arbeit gehen. Zum Gl�ck hat sie noch angef�gt: "wie wir Politiker es immer tun", was zumindest auf einen leicht ironischen Unterton schlie�en l�sst.

Wie bereits gemunkelt wurde, soll BND-Chef Hanning von seinem Posten "befreit" und in ein Staatssekret�rsamt �berf�hrt werden. Aber ob ihn da die j�ngsten Journalisten-Bespitzelungsaff�ren nicht hin verfolgen?

Mehr Geheimdienst-News: Die CIA betreibt in �ber 20 L�ndern geheime Operationszentren. In einem dieser Zentren, das sich in Frankreich befindet und von dem aus weltweite Operationen zur Ergreifung oder T�tung von mutma�lichen Terroristen geplant und durchgef�hrt werden, sollen auch deutsche Geheimdienstvertreter mitarbeiten.

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