2005-04-29

Pentagon r�ckt Fotos von Kriegstoten heraus

--- Das US-Verteidigungsministerium hat auf Verlangen des Ex-CNN-Korrespondenten Ralph Begleiter �ber 700 Fotos aufgebahrter und nach Hause �berf�hrter S�rge von Toten Soldaten aus den Kriegen in Afghanistan und Irak herausger�ckt. Der Kommunikationswissenschaftler berief sich auf den Freedom of Information Act. Die Aufnahmen werden vom National Security Archive, das den Kl�ger unterst�tzt hat, dokumentiert. Dort hei�t es zu der Ver�ffentlichung "This is an important victory for the American people, for the families of troops killed in the line of duty during wartime, and for the honor of those who have made the ultimate sacrifice for their country," said Begleiter, a former CNN Washington correspondent who teaches journalism and political science at the University of Delaware. "This significant decision by the Pentagon should make it difficult, if not impossible, for any U.S. government in the future to hide the human cost of war from the American people." The Pentagon's decision preempted a court ruling in the lawsuit by U.S. District Judge Emmet G. Sullivan. "We are gratified that these important public records were released without the need for further court action," said Daniel Mach of Jenner & Block. The Pentagon ban on media coverage of returning war casualties was initiated in January 1991 by then Secretary of Defense Dick Cheney during the administration of President George H. W. Bush, just weeks before the start of the Gulf War against Iraq. "I have never considered the release of images as a political issue," said Begleiter, noting that both Republican and Democratic administrations imposed the image ban. "But, seeing the cost of war, like any highly-charged political issue, can have strong political consequences." Begleiter's Freedom of Information Act requests, and the lawsuit, asked for release of both still and video images. The Pentagon's "final response" in the case includes no video images of the honor ceremonies for returning war casualties. "I'm surprised at this," said Begleiter, "because the U.S. military uses video and film technology extensively in its public relations efforts." Ein Erfolg im Kampf gegen die wachsende Geheimhaltungspraktiken der US-Regierung, welche die Demokratie jenseits des Atlantiks seit l�ngerem vor gro�e Herausforderungen stellt. Begleiter will sich damit aber noch nicht zufrieden geben und notfalls auch auf die Herausgabe aktueller Fotos sowie von Videoaufnahmen klagen. Vor einem guten Jahr war es auch dem Netzaktivisten Russ Kick schon gelungen, Bilder mit S�rgen von Gefallenen vom Pentagon zu erhalten.

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