2005-03-03

US-Polit-Bloggern droht Linkverbot

--- Die amerikanische Federal Election Commission (FEC) muss sich gegenw�rtig mit der Umsetzung des umstrittenen Wahlkampf-Finanzierungsgesetzes im Internet herumschlagen. Die Washingtoner Bezirksrichterin Colleen Kollar-Kotelly -- bekannt geworden vor allem durch ihre ebenfalls heftig umstrittene Haltung im US-Microsoft-Prozess -- hatte im Herbst entschieden, dass die von der FEC zun�chst erlassene Ausnahme des Internet von dem Gesetz dessen Geist widerspreche. Nun k�nnten bald selbst Links auf die Seiten von Politikern im Wahlkampf als illegale Unterst�tzung gerechnet und damit verboten werden, erl�utert Bradley Smith von der FEC in einem Interview mit CNet News: The real question is: Would a link to a candidate's page be a problem? If someone sets up a home page and links to their favorite politician, is that a contribution? This is a big deal, if someone has already contributed the legal maximum, or if they're at the disclosure threshold and additional expenditures have to be disclosed under federal law. Certainly a lot of bloggers are very much out front. Do we give bloggers the press exemption? If we don't give bloggers the press exemption, we have the question of, do we extend this to online-only journals like CNET? ... It's going to be a battle, and if nobody in Congress is willing to stand up and say, "Keep your hands off of this, and we'll change the statute to make it clear," then I think grassroots Internet activity is in danger. The impact would affect e-mail lists, especially if there's any sense that they're done in coordination with the campaign. If I forward something from the campaign to my personal list of several hundred people, which is a great grassroots activity, that's what we're talking about having to look at. ... We're talking about any decision by an individual to put a link (to a political candidate) on their home page, set up a blog, send out mass e-mails, any kind of activity that can be done on the Internet. ... This is an incredible thicket. If someone else doesn't take action, for instance in Congress, we're running a real possibility of serious Internet regulation. It's going to be bizarre. Wirklich bizarr, was im selbsternannten Land der gro�en Meinungsfreiheit da mal wieder beschlossen wurde und jetzt bei der Festlegung konkreter Richtlinien �berall zu Abgrenzungsproblemen f�hrt. Es gibt also nicht nur hierzulande Menschen, welche die sozialen Netzwerkfunktionen des Internet gar nicht m�gen und sie daher kaputt regulieren wollen. Dank auch an David f�r den Link.

Update: Auch die New York Times widmet sich jetzt dem Thema.

Update 24.03.05: Die FEC lenkt erst mal ein.