2004-12-27

Juschtschenko erkl�rt sich zum Sieger

--- W�hrend die Welt momentan vor allem von dem schrecklichen Seebeben im Indischen Ozean und den darauf folgenden Tsunamis im Atem gehalten wird, geht das bildhafte Beben in der Ukraine auch noch einmal weiter: Der ukrainische Oppositionsf�hrer Wiktor Juschtschenko ist den bisherigen Hochrechnungen zufolge der Sieger der Pr�sidentenwahl. Nach Ausz�hlung von 95 Prozent der Stimmen liegt er mit knapp 53 Prozent vor dem beurlaubten Ministerpr�sidenten Wiktor Janukowitsch. Juschtschenko hat sich bereits zum Sieger der Pr�sidentschaftsstichwahl erkl�rt. "Heute hat das ukrainische Volk gewonnen. Ich gratuliere Euch", sagte Juschtschenko vor tausenden jubelnden Anh�ngern in Kiew. Nach Ausz�hlung von mehr als 80 Prozent der Stimmen lag Juschtschenko bei 55,9 Prozent nahezu uneinholbar vor Ministerpr�sident Wiktor Janukowitsch mit 41,09 Prozent. Janukowitsch, der nach der umstrittenen ersten Stichwahl im November als Regierungschef beurlaubt worden war, deutete ein Eingest�ndnis seiner Niederlage an. "Wenn wir verlieren, wird es eine starke Opposition geben", sagte er in Kiew. Zugleich k�ndigte er an, die Ergebnisse m�glicherweise anzufechten. "Wir werden die Rechte unserer W�hler mit allen Mitteln verteidigen." 12.000 ausl�ndische Wahlbeobachter kontrollierten die Abstimmung, um F�lschungen wie bei der ersten Stichwahl am 21. November zu verhindern. Auch am Sonntag klagten zun�chst Regierungslager und Oppositionsbewegung �ber einzelnen Manipulationsversuche. Die Beobachter best�tigten indes keine systematischen F�lschungen. Mehr zum Thema in der ">New York Times oder nat�rlich auch in Blogs wie Le Sabot Post-Moderne.

2004-12-25

Scheinwahl in der Ukraine?

--- Morgen soll in der Ukraine die Pr�sidentschaftswahl nach den Ungregelm��igkeiten beim letzten Mal wiederholt werden. Der im Vorfeld vergiftete Juschtschenko tritt als Oppositionsf�hrer gegen den Putin-treuen Janukowitsch an -- und hat wohl gute Chancen, dieses Mal die Wahl offiziell zu gewinnen. Doch damit d�rfte in der Ukraine nichts entschieden sein, f�rchtet die New York Times: Prime Minister Viktor F. Yanukovich, the candidate declared the winner of an election ultimately overturned by the Supreme Court, has asserted that the results of Sunday's vote will be illegitimate and vowed to challenge them in court. His supporters, meanwhile, have threatened to take to the streets in their own version of the mass protests that brought Kiev and other cities to a halt in November. Demonstrations and legal challenges could prolong the dispute still further, despite a widely held belief here and abroad that victory by his opponent, Viktor A. Yushchenko, is all but inevitable. Mr. Yanukovich said in an interview late Wednesday night that new election laws aimed at limiting absentee ballots and voting at home, which Mr. Yushchenko's supporters said had been abused to rig November's vote, would disenfranchise millions of voters, including the elderly and disabled. Four dozen members of Parliament allied with Mr. Yanukovich have already filed a legal challenge with the country's Constitutional Court, which deliberated for a second day on Friday. "We are going to have new lawsuits," Mr. Yanukovich said, reprising a theme he has repeated over and over as he barnstorms around the country in what amounts to his third race against Mr. Yushchenko. "The election will be considered illegitimate, regardless of who wins." Since the Supreme Court's decision earlier this month and a subsequent compromise with President Leonid D. Kuchma and Parliament to overhaul the country's political system, Mr. Yushchenko appears well positioned to win. Opinion polls show him leading comfortably heading into Sunday's voting. Signaling an unease felt by many, though, Mr. Yushchenko has tried to sustain the energy of those who took part in the mass demonstrations against the fraudulent results that briefly declared Mr. Yanukovich the country's next president. "Each citizen must come out, so that the result is totally convincing, so that there is no temptation to cheat or disrupt the balance," he told supporters who massed again on Independence Square in Kiev on Wednesday. Mr. Yanukovich, on leave from his job as prime minister, remains defiant and, he said, confident that he has the support of a majority of Ukrainian voters, despite the accusations of ballot stuffing, which he insists never took place in the regions that provided the bulk of his support.

2004-12-24

Bush br�skiert den Senat mit seinen konservativen Richtern

--- Als besonderes Weihnachtsgeschenk hat Bush seine schon einmal durchgefallenen konservativen Kandidaten mal wieder f�r Posten als Bundesrichter mit Aussicht auf allerh�chste W�rden beim Supreme Court nominiert. Der Senat -- und insbesondere die Demokraten dort -- sind "not amused" �ber seine Agenda: The nominees, who will officially be put forward once the Senate is in session, include some of the president's most contentious choices for the federal courts, including several ardently opposed by abortion-rights groups and a Pentagon lawyer linked to a disavowed administration legal memo on torture. Among them is California Supreme Court Justice Janice Rogers Brown, whose nomination last year to the Court of Appeals for the District of Columbia � a traditional steppingstone to the Supreme Court � ignited debate because of her statements that judges should use their authority to rein in big government. During the last two years of Bush's first term, Senate Democrats used filibusters to block 10 of the president's 34 appellate court nominees, arguing that they held views that were too extreme. Propelled by socially conservative voters and a wider Republican majority in the Senate, the president appears ready to use his second term to try to move the federal courts to the right on such issues as religion, abortion, gay rights, the environment and consumer protection. But even Republicans acknowledge that the fates of some of the nominees remain unclear, and that they expect continuing opposition from their colleagues across the aisle. ... Democrats gave no sign Thursday of relenting in their criticism of Bush's judicial nominees, and it seemed likely that the stalemate would continue for at least some of the selections. Still, the new Senate Democratic leader stopped short of pledging to resume filibusters. "I was extremely disappointed to learn today that the president intends to begin the new Congress by resubmitting extremist judicial nominees," said incoming Senate Minority Leader Harry Reid (D-Nev.). "Last Congress, Senate Democrats worked with the president to approve 204 judicial nominees, rejecting only 10 of the most extreme. Our swift action reduced the vacancy rate on our courts to the lowest level in 15 years, and outpaced the confirmation rate of Reagan, Clinton and former President Bush." Reid added: "There are pressing issues facing this nation � from the war in Iraq to the 44 million Americans without healthcare � that demand bipartisan action by the administration and Congress. It's a disservice to the American people to detract from the important work of the Senate to reconsider these failed nominees."

Der Spiegel und seine Folterfotos

--- Nachdem der Spiegel die Aff�re Coesfeld mit in Gang brachte, hat er nun anscheinend auch die Folterfotos dazu, zumindest berichtet er dar�ber: Die in den Morgenstunden des 9. Juni aufgenommenen digitalen Bilder zeigen Soldaten einer Ausbildungskompanie des Instandsetzungsbataillons 7, die nach einem Nachtmarsch von ihren Vorgesetzten in einen Hinterhalt gelockt und �gefangen� genommen worden waren. Das berichtet der SPIEGEL. Die Rekruten wurden � angeblich zu Ausbildungszwecken � mit Kabelbindern gefesselt und mussten kniend oder b�uchlings auf dem Boden ausharren, ehe man sie mit verbundenen Augen zu fingierten Verh�ren abtransportierte. In einer nahe gelegenen Sandkuhle sollen die Soldaten geschlagen und mit kaltem Wasser bespritzt worden sein. Verteidigungsminister Peter Struck (SPD) machte aus seiner Emp�rung �ber die dokumentierten ��bungen� keinen Hehl. Besonders ein Foto habe ihn �pers�nlich verletzt�: Es zeigt einen Feldwebel, der einem am Boden liegenden Untergebenen den Fu� ins Kreuz dr�ckt und dabei die Faust triumphierend in die H�he reckt. Der als �Troph�e� gedachte Schnappschuss ist Bestandteil der Akte der Sonderkommission �Flamschen�, die inzwischen gegen 38 beschuldigte Soldaten ermittelt � darunter zwei Zugf�hrer im Rang eines Hauptfeldwebels. Das fragen wir uns doch: ist das nun eine gesonderte Verkaufsaktion, dass die Bilder online nicht einmal geschw�rzt zu sehen sind? Oder sind die Fotos an Weihnachten nicht opportun im Netz, in Print aber doch? Oder hat sie der Spiegel nicht vorliegen? Der Spindoktor w�nscht jedenfall mit oder ohne Bilder frohes Feiern!

2004-12-22

Irak: 19 US-Soldaten auf einen Streich

--- Vor kurzem waren noch 56 Prozent der US-Amerikaner der Ansicht, dass Bushs Irak-Krieg ein Fehler war: A strong majority of Americans, 58 percent, support keeping military forces in Iraq until "civil order is restored," even in the face of continued U.S. causalities. Ob vergleichbare Umfragen heute zu einem �hnlichen Ergebnis f�hren w�rden? Schlie�lich hat es im Irak mal wieder ganz heftig gekracht: 19 US-Soldaten soll ein Selbstmordattent�ter in Mossul mit in den Tod gerissen haben, dazu kommen weitere Tote anderer Nationalit�ten sowie zahlreiche Verletzte. Der schlimmste Anschlag f�r die Bush-Truppe seit Kriegsbeginn also, zu dem sich die Terrororganisation Ansar al-Sunna bekannt hat. Ein grausames Blutvergie�en, zumal die schlechten Nachrichten aus der nordirakischen Stadt sowie aus anderen Brennpunkten wie Nadschaf oder Kerbela nicht abrei�en. Bush hat inzwischen zumindest anerkannt, dass die Rebellenbewegung im "befreiten" Land ein gr��eres Problem darstellt, als bislang eingestanden. Aber sonst nichts Neues: Despite the obstacles, Bush said progress has been made in Iraq in the year since Saddam Hussein was captured, and he expressed continued confidence that the oil-rich nation will be transformed into a democratic beacon in the Middle East. Ein sch�ner Weihnachtstraum.

Update: Die Pr�zision, mit der der Anschlag ausgef�hrt wurde, und das Wissen der Attent�ter �ber die Bewegungen der Truppen macht Milit�r- und Geheimdienstexperten Sorge. Und das just zu einem Zeitpunkt, in dem sich die US-Armee eigentlich nach den ersten Kriegsplanungen aus dem Irak komplett zur�ckziehen wollte.

Update 2: Als irakischer Soldat getarnt trat der Attent�ter also an. Und die �blichen Verd�chtigen wollen es gar nicht gewesen sein.

2004-12-20

Laurenz Meyer: Opfer, Bestochener oder Normalfall in der Lobbykratie?

--- Die SOS-Kinderd�rfer d�rfen sich freuen: Sie erhalten 160.000 Mark abz�glich Steuern als Weihnachtsgeschenk von CDU-Generalsekret�r Laurenz Meyer. Dieser will sich mit der Geste von der unterschwelligen Anklage rein spenden, f�r Nichts und wider Nichts den entsprechenden Batzen Geld von seinem fr�heren Arbeitgeber in der Energiebranche angenommen zu haben. Selbst �u�ert sich Meyer zu den Vorw�rfen in einer Erkl�rung auf der CDU-Website Demnach sollte die Kohle zun�chst eine Art Abfindung f�r den Austritt aus der Firma sein, der dann aber doch in einem vor�bergehenden Wiedereintritt endete. Alles total sauber -- unter juristischen Gesichtspunkten, schreibt Meyer. Aber die allein sind in einer Mediengesellschaft eben nicht Ausschlag gebend: Aufgrund der Vertragsgestaltung ist diese Zahlung rechtlich korrekt. Dennoch ist mir mit Blick auf die Probleme vieler Menschen in diesen Tagen bewusst, dass nicht verstanden wird, dass ich seinerzeit dieses Geld angenommen habe, obwohl ich ins Unternehmen zur�ckgegangen bin. Ich werde deshalb den mir aus diesem Vertrag am 19. Juli 2000 ausgezahlten Betrag f�r einen wohlt�tigen Zweck, und zwar die SOS-Kinderd�rfer, spenden. CDU-Chefin Angela Merkel hat angesichts der symbolischen Reue beschlossen, an ihrem General festzuhalten. Man werde weiter "wie bisher zusammenarbeiten", so ihr Ziel. Ist Angie so nachsichtig, weil sie gar selbst etwas zu verbergen hat?, fassen die Nachrichtenagenturen aber schon nach. An der Parteibasis brodelt es derweil laut Spiegel Online. Die Sozialneider, k�nnte man denken. Doch der Fall wirft grunds�tzliche Fragen �ber den von Lobbyisten regierten Staat und die Bestechlichkeitsmentalit�t von Politikern auf. So hat sich Telepolis mal die Arbeit gemacht, die "Nebenmandate" einiger bekannter Bundestagsabgeordneter zusammenzustellen. Ist es aber wirklich erstaunlich, wer da wo in welchen Aufsitzr�ten sitzt und hier und da die Hand aufh�lt?

Update: Die Energiewirtschaft geht jetzt in die Offensive: RWE will eine Liste mit 40 G�nstlingen aus der Politik publizieren, Eon und EnBW wollen nachziehen. Dem d�rfte dann bald die Ruhrkohle AG folgen und im Grunde m�ssten es ebenso die kommunalen Stadtwerke. Was ausieht, als w�rde die Politik an den Pranger gestellt werden, zeigt eher das Selbstverst�ndnis der Branche: wie keine andere ist sie eng mit der Politik verwoben - erfolgreich. Denn w�hrend es Aufgabe der Politik w�re, der Branche seit der Liberalisierung 1998 einen vern�nftigen, ordnungspolitischen Rahmen zu geben, ist letztlich f�r die Alt-Monopolisten alles so wie vorher und noch ein bisschen sch�ner. Bei Milliardenums�tzen sind da doch einige 100 000 Euro doch eher als Werbungskosten zu betrachten, oder?

Update 2: Meyer wirft jetzt doch noch aufgrund des Drucks aus der Basis das Handtuch, was auch als Niederlage f�r Merkel interpretiert wird. Meyers Erkl�rung vom 22.12.2004 im Wortlaut gibts auf der CDU-Seite.

Update 3: Ups, die S�ddeutsche Zeitung hat da wohl noch ein H�hnchen mit Meyer zu rupfen und daher seine Attacken gegen andere Politiker fein s�uberlich zusammengestellt unter dem Zitataufh�nger: "Jetzt bricht das ganze L�gengebilde zusammen"

Update 4: Freude bei den Kinderd�rfern: Meyer darf gleich weiter spenden!

Schr�der schmust mit Putin, dem "lupenreinen Demokraten"

--- Schr�der und Putin liegen weiter auf Schmusekurs: Schon Ende November wollte der Bundeskanzler Putin, der in Russland seine Macht radikal aus- und den Staat komplett umbaut, den Charakter eines "lupenreinen Demokraten" nicht absprechen. Das vielleicht doch zu sehr von einer pers�nlichen Freundschaft gepr�gte Lob hat damals heftige Kritik ausgel�st. Jetzt kuscheln die beiden Staatsm�nner gleich zwei Tage in einem schleswig-holsteinischen Schl�sschen: Er rechne mit einem "unseren sehr, sehr guten Beziehungen angemessenen Dialog", sagte Schr�der, als er Putin am Hamburger Flughafen empfing. ... Putin selbst nahm den Kanzlerkritikern gleich zu Beginn seines Besuches ein wenig den Wind aus den Segeln, indem er sich erstmals bereit zeigte, Vorschl�ge Deutschlands und der EU zur L�sung des Tschetschenien-Konflikts zu �bernehmen. "Ich bin gern bereit, mit Ihnen ausf�hrlich dar�ber zu sprechen", sagte der Pr�sident. Die Vorschl�ge Deutschlands seien in Moskau "sehr genau analysiert" worden.

Gr�nde, weiter "nett" zu Putin zu sein bzw. ihm auch mal die Leviten zu lesen, hat die S�ddeutsche Zeitung zusammengefasst: Wenn Wladimir Putin heute und morgen Deutschland besucht, gibt es mindestens drei gute Gr�nde, nett zu ihm zu sein. Sie hei�en: Russlands Gr��e, Russlands Ressourcen und Russlands Raketen. Es gibt aber auch mindestens drei Gr�nde, weniger nett zu ihm zu sein. Sie hei�en Tschetschenien, Ukraine und Yukos. Der Westen hat die Wahl: Er kann auf Putin setzen, weil er Russland misstraut und f�r die Zeit nach ihm Schlimmeres f�rchtet. Oder er kann auf ein moderneres Russland hoffen, weil er Putin misstraut und nichts Gutes mehr von ihm erwartet. In der deutschen Russland-Politik ist es popul�r, erstere Position als pragmatisch zu preisen und die andere als tr�umerisch zu bel�cheln. Das mag nahe liegen, doch sollte nicht vergessen werden, dass gerade die Tr�umer sich in j�ngster Zeit des �fteren als die wahren Realisten erwiesen haben.

Zum mysteri�sen Verkauf des �lkonzerns Yukos gibt es �brigens die wildesten Spekulationen und Sorgen, etwa vorgetragen von Alexander Rahr, Russland-Experte der Deutschen Gesellschaft f�r Ausw�rtige Politik: Da ist ein Riesencoup gestern in Russland passiert. Kein Mensch in Russland, weder die Journalisten noch die wirklich Verantwortlichen aus der �lbranche kannten zuvor diese Baikalfinanzgruppe. Es wird gemunkelt, dass es m�glicherweise KGB-Strukturen sind, Geheimdienst-Strukturen, die sich hier in den russischen Markt hineingekauft haben. Ohne ausl�ndisches Kapital jedenfalls ist der Aufkauf von Teilen von Yukos, n�mlich Juganskneftegas durch diese mysteri�se, hoch geheime Baikalfinanzgruppe in der Tat ein Coup, der noch von sich reden machen wird.

Update: Das Schweigen Schr�ders in kritischen Fragen hat sich zumindest f�r Siemens bezahlt gemacht.

Time k�rt Bush zur Person, Power Line zum Blog des Jahres

--- Das US-Magazin Time befindet sich anscheinend auf vollem Appeasement-Kurs gegen�ber der Bush-Regierung. In einem Art patriotistischem Wahn hatte das Blatt bereits im vergangenen Jahr den amerikanischen Soldaten zur "Person" des Jahres gew�hlt. 2004 setzt Time nun Bush selbst ein Denkmal. Die ersten Agenturmeldungen gibt es bereits dazu: Bush sei wegen seiner "kompromisslosen F�hrung" und seines klaren Sieges bei der Pr�sidentschaftswahl bestimmt worden, hie� es in der am Sonntag ver�ffentlichten Begr�ndung von "Time"-Herausgeber Jim Kelly. In der Diskussion �ber die "Person des Jahres 2004" waren nach seinen Angaben auch Pr�sidentenberater Karl Rove sowie die Filmemacher Michael Moore und Mel Gibson. Selbst seine Gegner m�ssten zugeben, dass Bush einer der einflussreichsten Pr�sidenten der vergangenen 50 Jahre ist, so Kelly. Jedenfalls findet sich der US-Pr�sident in guter Gesellschaft: Zur "Person des Jahres" waren auch schon Hitler, Stalin und Ajatollah Khomeini gek�rt worden. Auf der Time-Website gibt es die Laudatio im Original nachzulesen. Das in der Druckausgabe erschiene Interview mit dem umstrittenen F�hrer ist nur f�r Abonnenten zug�nglich. Daf�r eine Aufz�hlung �ber die zehn Dinge, "die wir im vergangenen Jahr �ber Blogs gelernt haben". Eines zumindest: Historians may well date the golden age of the blog from 2004�when Merriam-Webster.com's most searched-for definition was blog. Erstmals k�rt Time auch ein Blog of the Year, und zwar das ziemlich weit rechts liegende Power Line.

2004-12-19

US-Milit�r soll besser spionieren d�rfen

--- Das US-Milit�r soll nach Pl�nen des Pentagon eine st�rkere Rolle im pr�ventven Anti-Terrorkampf und bei der Kontrolle von Massenvernichtungswaffen spielen, berichtet die New York Times: Among the ideas cited by Defense Department officials is the idea of "fighting for intelligence," or commencing combat operations chiefly to obtain intelligence. The proposal also calls for a major expansion of human intelligence, which is information gathered by spies rather than by technological means, both within the military services and the Defense Intelligence Agency, including more missions aimed at acquiring specific information sought by policy makers. The proposal is the latest chapter in the fierce and long-running rivalry between the Pentagon and the C.I.A. for dominance over intelligence collection. ... General Boykin, who attracted controversy last year for saying in remarks to Christian groups that Muslims worship "an idol" and describing the battle against Muslim radicals as a fight against Satan, has been the prime architect of the proposal, which has been under review at the Pentagon since January 2004. Rumsfeld will damit auch die gegenw�rtige Reform der US-Geheimdienste nutzen, um mehr Aufkl�rungsmacht zu bekommen. Erst vor einer Woche hatte die New York Times zudem vermeldet, dass das Pentagon bei seinen internationalen Desinformationsbestrebungen weiter schwer aktiv ist.

2004-12-17

Rot-Gr�n fordert Freiheit f�r die Aktenberge

--- Rot-Gr�n hat nach 16 Jahren Vor�berlegungen jetzt einen Entwurf f�r ein Informationsfreiheitsgesetz zustande und auch gleich in den Bundestag eingebracht. Ein allgemeines Recht auf Akteneinsicht, bei dem die B�rger ihr Interesse nicht mehr weiter begr�nden m�ssen, soll Filz und Korruption in der Verwaltung verhindern, die gl�serne Beh�rde schaffen, die Recherchem�glichkeiten der Journalisten verbessern sowie die Kontrollrechte der Verwalteten st�rken. Bei der ersten Lesung heute im Bundestag debattierten die Abgeordneten fast 2 Stunden lebhaft �ber das Gesetzesvorhaben, das interessanterweise nicht von der Regierung, sondern von der rot-gr�nen Regierungsfraktion auf die Beine gestellt wurde. Grad heraus sagen konnte dabei keiner, dass er gegen eine St�rkung der B�rgerrechte und eine Modernisierung der Verwaltung ist. Aber es gibt ja auch subtilere Methoden: Norbert Geis von der CSU teilte zwar die Grundanliegen des Entwurfs. Durch die Vorlage von Rot-Gr�n k�nnten seiner Ansicht nach aber hohe Mehrbelastungen auf die Verwaltung zukommen, da diese jede Nachfrage �ber die Herausgabe der Information abw�gen m�sse. Zudem sieht der Innenpolitiker durch ein "generelles Informationsrecht", das f�r In- und Ausl�nder gelte, "zu sehr den Kernbereich exekutiver Eigenverantwortung der Verwaltung gest�rt". Auch kriminelle oder islamistische Kreise k�nnten sich so das Verwaltungswissen zunutze machen. Geis' Ausf�hrungen waren Wasser auf die M�hlen des Innenministers Otto Schily, der vor den Risiken der "Allgemeinanspr�che" und den sich dahinter verbergenden "sehr unterschiedlichen Interessen" warnte. Zudem d�rfe die Verwaltung durch den an sich auch von ihm bef�rworteten Entwurf noch weiter blockiert werden, wie dies schon heute mit den vielen Gro�en und Kleinen Anfragen der Opposition der Fall sei. Schily warf die Frage auf, inwieweit die Ministerien Gutachten herausr�cken m�ssten und so schon in der Vorbereitung ihrer Entscheidungen in komplexe Interessensgef�ge verstrickt w�rden.

2004-12-16

L�st der europ�ische Traum den American Dream ab?

--- Die Beziehungen zwischen der EU und den USA stehen am Ende eines Jahres mit vielen transatlantischen Spannungen im Mittelpunkte mehrerer B�cher und Rezensionen dar�ber. Heute widmet sich beispielsweise der Economist dem Thema: From the other side of the Atlantic, Europe can seem a grim old place. Writing in the Weekly Standard, the house journal of American neo-conservatism, Gerard Baker (a Briton) opined recently that Europe is �sliding steadily into an ugly maelstrom of intolerance, fear and hatred.� [der Artikel wurde von Blogs wie F...France �brigens begeistert aufgenommen]. At a recent Brookings Institution seminar, Walter Russell Mead (an American) even asked �does Europe have the biological and the cultural will to live?� But what is this? A new spate of books is coming forth in America that swings to the opposite extreme. Europe is not washed up after all; on the contrary, it is an emerging colossus. �The United States of Europe� (Penguin) by T.R. Reid, a Washington Post journalist, is subtitled �The new superpower and the end of American supremacy�. According to Mr Reid, �the European Unionhas more people, more wealth and more trade than the United States�and more influence in almost every international body.� Meanwhile in �The European Dream� (Polity), Jeremy Rifkin, a Washington seer, proclaims that the EU also has the edge on ideas. �While the American spirit is tiring and languishing in the past, a new European Dream is being born. It is a dream far better suited to the next stage of the human journey.� One explanation for this new strand of opinion doubtless lies in the grim realities of modern publishing. A willingness grossly to overstate your case can help to secure that all-important cover story or book deal. But there is also a clear ideological split.

Das New York Times Magazine packt das Thema von einer anderen Seite her an: Of late, a whole shelf of books has been published attempting to explain why people hate America so much. These works fall roughly into two categories: left-wing attacks on the United States, and attacks from the right on those who attack it. Think of the first group as the anti-Americans, and the second as the anti-anti-Americans. Just about all these two factions can agree on is that anti-Americanism, in one form or another, is almost as old as the country itself -- and that it has recently grown a lot worse. Consider first the views of the antis. Americans -- as the Danish filmmaker Lars von Trier recently suggested in his inventive but maddening movie ''Dogville'' -- are, by turns, materialistic, ignorant, rapacious and brutal. Arundhati Roy, the Indian author of one good novel and many peevish essays, complains in her strident broadside, ''An Ordinary Person's Guide to Empire,'' that the United States suffers from a ''self-destructive impulse toward supremacy, stranglehold, global hegemony'' and is led by a genocidal coward who manipulates a craven press to do his bidding. In less hysterical terms, the Washington-based British scholar Anatol Lieven laments (in his well-written and well-researched ''America Right or Wrong: An Anatomy of American Nationalism'') that Americans are excessively religious and nationalistic; worse, they seem determined to inflict their Old Testament values on the rest of the world. It's the ''self-congratulatory guff'' of this civilizational mission (in the words of Will Hutton, another British writer and the author of the cranky ''Declaration of Interdependence: Why America Should Join the World'' that drives many of the anti-Americans around the bend; if only the United States would act more like other countries -- especially those in kinder, gentler, more cosmopolitan Europe, Hutton says -- much of the resentment would dissipate.

Interessant in diesem Zusammenhang auch ein offener, an die Amis gerichteter Brief einiger europ�ischer Vorzeige-Intellektueller (Giuliano Amato, Ralf Dahrendorf und Val�ry Giscard d'Estaing), die die transatlantische Spaltung kitten m�chten: As the political dust settles in your country after a long campaign season, we urge you to engage promptly in a reassessment of relations with Europeans. However powerful your country may be, experience has already demonstrated that you will need allies and functioning global institutions to preserve your fundamental interests. Your best potential partners remain the Europeans. For all our current shortcomings, we share basic values, we are committed to democracy and market economics, and we are strong believers in making multilateral institutions effective. Und noch ein letzter Link zu diesem Thema: Dialog International verweist auf ein neues Image- und Propagandabl�ttchen der deutschen US-Botschaft mit dem Titel "Atlantic Times", in dem nat�rlich auch gleich just �ber Rifkins neues Buch berichtet wird.

2004-12-15

Kleine Rache der eingebetteten Reporter

--- Das Konzept der eingebetteten Reporter w�hrend des Irak-Kriegs gilt allgemein als meisterhafter Schachzug des Pentagon und als voller Erfolg f�r die Spindoktoren des US-Verteidigungsministeriums. Doch vollkommen auf geht die Rechnung nicht immer, wie nun ein Vorfall im Irak bewies. Als Rumsfeld k�rzlich vor Ort nach dem Rechten sehen wollte, wurde er von einem GI mit einer Frage nach der schlechten Schutzausr�stung f�r die Panzerfahrzeuge und die Soldaten konfrontiert und davon v�llig �berfahren. Die ungew�hnliche Kritik am Feldherren aus Washington sorgte weltweit f�r Schlagzeilen. Unter ging dabei gr��tenteils, dass die aufm�pfigen Soldaten von einem eingebetteten Reporter munitioniert worden waren, der selbst bei dem Treffen keine Fragen stellen durfte: After a conversation with Chattanooga Times Free Press military affairs writer Edward Lee Pitts, a soldier with the 278th Regimental Combat Team asked Secretary of Defense Donald Rumsfeld about armor on military vehicles. Mr. Pitts, who is embedded with the 278th, was informed that the media would not be allowed to question Mr. Rumsfeld during a town hall session with troops. In an e-mail message to a Times Free Press reporter and in a telephone conversation with a senior editor, he described his conversation with two soldiers. He discussed questions to ask Mr. Rumsfeld. Spc. Thomas "Jerry" Wilson, a member of the 278th from Ringgold, Ga., asked Mr. Rumsfeld why soldiers "had to dig through landfills to find scrap metal to up-armor vehicles." In his newsroom e-mail, Mr. Pitts stated that he believed "lives are at stake with so many soldiers going across the border behind scrap metal." He wrote, "It is amazing these guys are defending freedom but don�t want free speech in their own country. I was impressed that he (Rumsfeld) was willing to take the tough questions from the soldiers." ... Sgt. Randy Harris, of the Tennessee Military Department said, "Regardless of where the question came from, it is a legitimate concern. The soldier that asked the question was earnest in asking. I think he was very truthful in the way he asked the question."

Aber daf�r kriegt das Pentagon jetzt einen eigenen Kanal im amerikanischen Kabelfernsehen, wo es sicher wieder bessere Propaganda-Aufnahmen senden und neue Psywar-Versuche unternehmen kann.

Blogs, Trolle und Propaganda

--- Telepolis berichtet �ber eine unsch�ne Entwicklung: Weblogs und Blogger werden demnach von offizieller Seite aus verst�rkt bewusst als Propagandawerkzeuge missbraucht: Omar und Mohamed aus dem Irak trafen in der letzten Woche als "Repr�sentanten der Blogosph�re" wichtige Repr�sentanten der amerikanischen Politik-, Medien- und Bloggerelite (u. a. Bush, Wolfowitz, Wallstreet Journal, Jeff Jarvis). Die beiden Br�der unterhalten, zusammen mit dem dritten Bruder Ali, den Blog "IraqTheModel.com". Sie wurden in die Vereinigten Staaten eingeladen, um dort f�r eine gute Sache, "Spirit of America", die "Champions f�r Freiheit, Demokratie und Frieden", zu werben und Wohlt�ter zu finden, die beispielsweise das Projekt Arab Blogging Tool mit Spenden unterst�tzen. ... die gew�hrte Audienz bei George W. Bush und das allgemeine Lobpreisen der irakischen Modellblogger rief auch einige kritische Geister aus der Blogosph�re auf den Plan: Es gebe ein Ph�nomen in der Welt der Blogger, das man als Blog-Trolling bezeichnen k�nnte, so beginnt ein Blog namens "Martini Republic" seine lesenswerten Anmerkungen zu den IraqThe Modell-Bloggern. ... Blog Trolling sei leicht; minimales Investment bei minimalen Risiko, es ginge nur darum, einem Blog durch zahlreiche Verlinkungen von prominenter Stelle zu einer Bedeutung zu verhelfen, die ihm eigentlich nicht zukomme � ein einfaches Telefonat eines "Ideologen" mit einem Key-Blogger k�nnte jedem Blog eine Flut an "Hits" bescheren und �ber Nacht zur Ber�hmtheit verhelfen. ... In den Kommentaren zum Posting des "Martini Republic-Blogs" mutma�en einige, dass die CIA hier wie anderswo die Strippen zieht Besorgnis erregend das alles, aber das Sch�ne an der Blogsph�re ist eben auch, dass Betr�gereien und unauthentische Blogbetreiber doch recht schnell auffliegen oder sich selbst diskreditieren.

2004-12-14

Das Pentagon und seine Massent�uschungswaffen

--- Im Pentagon ist mal wieder eine Debatte �ber Lug und Trug im Rahmen der psychologischen Kriegsf�hrung sowie der "Info Operations" im Gange, berichtet die New York Times. Wie schon so h�ufig geht es darum, inwieweit etwa auch die amerikanische oder die weltweite �ffentlichkeit sowie die Medien im Infowar bewusst get�uscht werden d�rfen aus strategischem Gutd�nken: The Pentagon is engaged in bitter, high-level debate over how far it can and should go in managing or manipulating information to influence opinion abroad, senior Defense Department civilians and military officers say. Such missions, if approved, could take the deceptive techniques endorsed for use on the battlefield to confuse an adversary and adopt them for covert propaganda campaigns aimed at neutral and even allied nations. Critics of the proposals say such deceptive missions could shatter the Pentagon's credibility, leaving the American public and a world audience skeptical of anything the Defense Department and military say - a repeat of the credibility gap that roiled America during the Vietnam War. The efforts under consideration risk blurring the traditional lines between public affairs programs in the Pentagon and military branches - whose charters call for giving truthful information to the media and the public - and the world of combat information campaigns or psychological operations. The question is whether the Pentagon and military should undertake an official program that uses disinformation to shape perceptions abroad. But in a modern world wired by satellite television and the Internet, any misleading information and falsehoods could easily be repeated by American news outlets. The military has faced these tough issues before. Nearly three years ago, Defense Secretary Donald H. Rumsfeld, under intense criticism, closed the Pentagon's Office of Strategic Influence, a short-lived operation to provide news items, possibly including false ones, to foreign journalists in an effort to influence overseas opinion. Now, critics say, some of the proposals of that discredited office are quietly being resurrected elsewhere in the military and in the Pentagon. ... Administration officials say they are increasingly troubled that a nation that can so successfully market its cars and colas around the world, even to foreigners hostile to American policies, is failing to sell its democratic ideals, even as the insurgents they are battling are spreading falsehoods over mass media outlets like the Arab news satellite channel Al Jazeera. "In the battle of perception management, where the enemy is clearly using the media to help manage perceptions of the general public, our job is not perception management but to counter the enemy's perception management," said the chief Pentagon spokesman, Lawrence Di Rita. ... The fervent debate today is focused most directly on a secret order signed by Mr. Rumsfeld late last year and called "Information Operations Roadmap." The 74-page directive, which remains classified but was described by officials who had read it, accelerated "a plan to advance the goal of information operations as a core military competency."

Da k�nnen wir ja gespannt sein, was wir von Rumsfeld und Co. in Zukunft noch so alles aufgetischt bekommen. Ein etwas sperriger Propagandabegriff f�r die neuen Bem�hungen ist jedenfalls schon gefunden (fast so treffend wie Kollateralschaden und dergleichen Erfindungen des Pentagons): Defense Support for Public Diplomacy. Mehr zum Thema in Telepolis. Zu Psywar-Taktiken in der Schlacht um Falludscha siehe auch dieses Posting.

2004-12-12

Bushs Redenschreiber, der liebe Gott und die Gerechtigkeit

--- Bushs Redenschreiber Michael Gerson verteidigt gegen�ber der Washington Post die h�ufigen Referenzen des US-Pr�sidenten auf Gott und die damit einhergehende "Legitimierung" seines Tuns durch h�here Gewalten: Gerson acknowledged some rhetorical missteps, such as Bush's remark five days after Sept. 11, 2001, that the United States had begun a "crusade" against terrorism. Gerson said it was an unscripted comment that White House officials quickly realized would reverberate badly in the Arab world. But on the whole, the speechwriter argued, Bush's references to the role of providence in human affairs have been carefully calibrated and fully within the tradition of American civic religion. He said that Bush, like other presidents from George Washington to Bill Clinton, has expressed trust in God without claiming to understand all of God's ways. Some people, Gerson said, seem to think that all references to God should be banished from presidential speeches. "As a writer, I think this attitude would flatten political rhetoric and make it less moving and interesting," he said. "But even more, I think the reality here is that scrubbing public discourse of religious ideas would remove one of the main sources of social justice in our history. Without an appeal to justice rooted in faith, there would be no abolition movement or civil rights movement or pro-life movement."



Es sind also nicht nur dramaturgische Gr�nde, sondern auch der Bezug auf eine Art "allgemeing�ltige Gerechtigkeit" soll zum Ausdruck kommen. Diese Anspielung mag bei einem Teil von Bushs Zielpublikum noch ankommen (vgl. dazu auch den Telepolis-Artikel �George W. Bush - Our Leader�) f�r den Gro�teil des st�rker s�kularisierten Europa und vermutlich auch den Rest der Welt klingt dies in der gew�hlten Form allerdings h�ufig befremdend bzw. �berheblich. Genauso nat�rlich wie die dumpfen "Allah akbar"-Schreie in den Enthauptungsvideos. Weniger Gott in �ffentlichen Darlegungen k�me hier sicher einem "Mehr" im interkulturellen Verst�ndnis gleich.

US-Regierung will UN-Atomkontrolleur ElBaradei los werden

--- Die US-Regierung l�sst nach einem Bericht der Washington Post nichts unversucht, um den Oberkontrolleur �ber Atomwaffen bei der Uno, den �gypter Mohamed ElBaradei, aus dem Amt zu vertreiben. Ge�rgert hat Bush und Konsorten vor allem, dass ElBaradei j�nst das von ihnen geplante h�rtere Vorgehen gegen Iran vorerst verhinderte und damit eine Krise oder gar einen Krieg wie gegen den Irak zun�chst abbog. Und nat�rlich haben sie nicht vergessen, dass die Uno-Beh�rde ihren Falschinformationen �ber die angeblichen Massenvernichtungswaffen Saddams entgegentrag. Nun w�hlen sich die Falken in der Bush-Regierung (die dort ja bald das Feld f�r sich allein haben) also durch die Protokolle abgeh�rtert diplomatischer Gespr�che mit der iranischen Seite, um eventuelle Voreingenommenheiten herauszufinden: The Bush administration has dozens of intercepts of Mohamed ElBaradei's phone calls with Iranian diplomats and is scrutinizing them in search of ammunition to oust him as director general of the International Atomic Energy Agency, according to three U.S. government officials. But the diplomatic offensive will not be easy. The administration has failed to come up with a candidate willing to oppose ElBaradei, who has run the agency since 1997, and there is disagreement among some senior officials over how hard to push for his removal, and what the diplomatic costs of a public campaign against him could be. Although eavesdropping, even on allies, is considered a well-worn tool of national security and diplomacy, the efforts against ElBaradei demonstrate the lengths some within the administration are willing to go to replace a top international diplomat who questioned U.S. intelligence on Iraq and is now taking a cautious approach on Iran. The intercepted calls have not produced any evidence of nefarious conduct by ElBaradei, according to three officials who have read them. But some within the administration believe they show ElBaradei lacks impartiality because he tried to help Iran navigate a diplomatic crisis over its nuclear programs. Others argue the transcripts demonstrate nothing more than standard telephone diplomacy. "Some people think he sounds way too soft on the Iranians, but that's about it," said one official with access to the intercepts. In Vienna, where the IAEA has its headquarters, officials said they were not surprised about the eavesdropping. "We've always assumed that this kind of thing goes on," IAEA spokesman Mark Gwozdecky said. "We wish it were otherwise, but we know the reality."

Der Fall zeigt zum einen einmal mehr, wo die NSA, der technische Geheimdienst der USA, �berall vergn�glich mith�rt. Zum anderen wird deutlich, dass die US-Regierung weiter auf Konfrontation mit der UN setzt und die iranischen Mullahs auf ihrer Abschussliste stehen.

Update: Baradei zeigt sich laut Spiegel Online emp�rt �ber den Lauschangriff der NSA. Doch das US-Man�ver k�nnte nach hinten losgehen: Die jetzt enth�llte Bespitzelung wird Baradei nur noch mehr Sympathien eintragen - seine Abl�sung droht f�r die US-Regierung endg�ltig eine mission impossible zu werden. Mehr Abstimmung und weniger Konfrontation hat Bush in seiner zweiten Amtszeit versprochen. Der Abh�rskandal l�sst eine andere Schlussfolgerung zu: Wo Amerika mit Diplomatie seine Ziele nicht durchsetzen kann, muss weiter mit Dirty Tricks gerechnet werden.

2004-12-11

Bushs Superbulle floppt: Kerik steigt aus

--- Als "ungemein qualifiziert" hatte Bush seinen Wunschkandidaten f�r das Heimatministerium, den Ex-Polizisten Bernard Kerik, angepriesen. Doch wirklich geeignet schien der Superbulle nicht f�r den Job. Jetzt hat Kerik von selbst Bush seinen R�cktritt von der Kabinettsliste erkl�rt. Zu Fall gebracht haben ihn aber nicht die gegen ihn bereits vorgebrachten prinzipielle Bedenken -- sondern ein Steuervergehen: Das illegal besch�ftigte Kinderm�dchen ist schuld. Kerik, 49, elaborated in a written statement, saying that in filling out forms required for Senate confirmation he "uncovered information that now leads me to question the immigration status of a person who had been in my employ as a housekeeper and nanny." "It has also been brought to my attention that for a period of time during such employment required tax payments and related filings had not been made," he wrote. Doch auch einige andere gegen ihn sprechende Punkte werden von der US-Presse noch mit erw�hnt: Even before the nanny issue arose, Democrats had targeted Kerik as the most vulnerable of Bush's second-term nominations. White House officials realized he was becoming a lightning rod, although they had thought he would survive. Democrats were focusing on the quick riches Kerik had accumulated since resigning in 2002 as police commissioner, a post he held during the 2001 terrorist attacks on the World Trade Center. Since leaving his city office, he had received $6.2 million by exercising stock options he received as a consultant and director for Taser International, a maker of stun guns that did business with the Department of Homeland Security.

Berlusconi kommt mit blauem Auge davon

--- Mail�nder Richter haben Silvio Berlusconi, mythenumwobener italienischer Konzernchef und Ministerpr�sident in einem, der Bestechung f�r schuldig gehalten. Gl�ck f�r den Milliard�r: Gleichzeitig sah das Gericht die Tat bereits als verj�hrt an. Berlusconi, der seit Jahren trotz mehrfacher Gerichtsverfahren und Verwicklungen in dunkle Gesch�fte das Unschuldslamm mimt, pr�sentierte sich trotz des klaren Urteils nat�rlich als Sieger: In einer ersten Reaktion tat Berlusconi so, als ob er von den Richtern v�llig entlastet worden w�re. Unter dem Titel �Lieber sp�t als nie� verbreitete seine Amtsstelle eine erste Stellungnahme, in der der Cavaliere erkl�rte, dass er Grund zur Unbeschwertheit und zum guten Gewissen gehabt habe, da er nichts verbrochen habe. Von einem ganzen Sieg sprach eigenartigerweise auch Berlusconis Anwalt Gaetano Pecorella, der Pr�sident des Justizausschusses der Abgeordnetenkammer ist. In diesem Triumphgebaren, in das noch andere Vertreter des Regierungsb�ndnisses einstimmten, ging fast die Ank�ndigung Pecorellas unter, dass man dieses Urteil doch anfechten werde, um die vollst�ndige Absolution Berlusconis zu erwirken. Die F�hrer der Opposition betonten ihrerseits die Genugtuung, dass die Richter den Vorwurf einer �bereifrigen Justiz widerlegt h�tten und jedermann selber Gedanken dar�ber anstellen k�nne, was das Urteil f�r das Ansehen Berlusconis bedeute. ... Einen bitteren Nachgeschmack hat jedenfalls auch der Umstand hinterlassen, dass Ministerpr�sident Berlusconi seit seinem Wahlsieg vor dreieinhalb Jahren alle politischen Hebel in Bewegung gesetzt hatte, um mit massgeschneiderten Gesetzesvorlagen die gegen ihn gerichteten Verfahren wegen Richterbestechung und Bilanzf�lschung zu torpedieren oder um zumindest eine Verj�hrung zu erzielen.

Unfein auch f�r den Premier: Weniger als 24 Stunden nachdem der italienische Ministerpr�sident Sivio Berlusconi einer Verurteilung wegen Korruption entging, wurde sein Gesch�ftspartner Marcello Dell'Utri wegen Mafiakontakten zu neun Jahren Haft verurteilt. Seltsame Freunde und Parteigenossen hat der Ritter der Arbeit.

Update: Der Spiegel berichtet �ber Berlusconis "gef�hrliche Freunde".

Update 2: Seit diesem Wochenende ist jetzt auch mein Buch von 1996 �ber Das Ph�nomen Berlusconi -- Verstrickungen von Politik, Medien, Wirtschaft und Werbung online unter einer "Creative Commons"-Lizenz als PDF verf�gbar.

2004-12-10

ZDF-Terror: Anleitung zum Tag X

--- Was treibt das ZDF? Diese Frage wird nicht nur vom Spindoktor, sondern inzwischen auch von Spiegel Online thematisiert. Gestern abend zeigte der �ffentlich-rechtliche Kanal 90 Minuten lang zur besten Sendezeit Tag X - Terror gegen Deutschland. Nein, ein Spielfilm war das nicht, eher eine Art Erste Hilfe, Technisches Hilfswerk vor Ort oder Mit dem Zweiten bombt man besser, wie der von seinen Weltreisen halbwegs heil zur�ckgekehrte Henryk M. Broder lakonisch feststellt. Da wurde vision�r vorausgestellt, was passiert, wenn es in Berlin zu Terroranschl�gen k�me: Es war, um das Ergebnis vorwegzunehmen, als h�tte man "Aktenzeichen XY" mit "TV total" gekreuzt, nur dass statt des dr�gen Ede Zimmermann oder des r�peligen Stefan Raab die anmutige Maybrit Illner durch die Sendung f�hrte, womit auch schon alles Gute �ber das "Infovision"-St�ck gesagt w�re. Es handelte nicht nur von einer Katastrophe, es war eine, eine pr�tenti�se Peinlichkeit am Rande des Wahnsinns �ber "einen Tag, von dem wir alle hoffen, dass er nie kommen wird."

Woraus also motivierten sich die Mitarbeiter des Staatsfernsehens, diese Sendung zu gestalten, die sie selbst "Infovision" nennen? Zumal die Sendung tagelang zuvor in den Heute-Nachrichten beworben wurde, als st�nde der Anschlag kurz bevor und als m�sse sich Deutschland kollektiv informieren, so wie in den siebziger und achziger Jahren, als der atomare Schlag t�glich erwartet worden war. Broders Fazit: Nun ist die Idee endlich auch in Mainz angekommen, zeitgleich mit dem Anfang der n�rrischen Saison. Was w�rde passieren, wenn es in Berlin zu einem Terroranschlag k�me, genauer gesagt zu vier synchronisierten Terroranschl�gen, drei Bombenexplosionen in der U-Bahn und einem mit Chlorgas gef�llten Transporter, der in die Luft fliegt? Die �berraschende Antwort lautet: In Berlin w�re die H�lle los, nur beim ZDF w�rde man die Nerven behalten und alles live �bertragen."

Update: Interessant aber auch zu sehen, wie positiv schon vorab eine konservative Zeitung wie die Welt das St�ck Infovision beurteilte.

2004-12-09

US-Geheimdienste werden general�berholt

--- Die US-Geheimdienste, die vor allem aufgrund des 11. Septembers unter Beschuss gekommen sind und generell zu den gr��ten Quellen der allgemeinen Verunsicherung alias Desinformation z�hlen, sollen jetzt auf Grundlage eines nur noch von Bush zu unterzeichnenden Gesetzes gr�ndlich reformiert werden. Der Ecomomist beleuchtet die �nderungen, die von der 9-11-Kommission empfohlen wurden: The most important aspect of the bill is its focus on intelligence co-ordination. It will create a new National Intelligence Director (NID). ... The September 11th commission, making its recommendations in July, found that the various bits of the government, including the police, the CIA and the FBI, may just have had enough information to foil the plot to attack the World Trade Centre and the Pentagon. But competition between agencies, and a culture of secrecy born of cold-war fears of Soviet penetration, kept them from sharing what they knew. The NID will make sure that they do pass information round, and will present their consensus to the president. A new National Counterterrorism Centre will be the institutional locus of this information-sharing. ... More controversially among the various intelligence bureaucrats, the new bill will also give the NID control over their budgets. This was opposed by the Pentagon, which controls around 80% of overall intelligence spending (thanks largely to its stock of expensive electronic kit, including satellites). ... In the wake of the Iraq war, as well as the spies� failure to foresee September 11th, many believe that the problem was not fragmentation, but just the opposite. A congressional investigation into the lack of weapons of mass destruction in Iraq criticised the spy services for �group think�. Too many people began with the same assumption�that Iraq still had stockpiles of banned weapons. In this echo-chamber environment, raw intelligence that supported the case for the existence of such weapons was played up, and that which cast doubt on them was dismissed.

Kritik kommt auch von B�rgerrechtlern -- obwohl sie erstmals ein eigenens Panel bei dem neuen neuen Nationalen Geheimdienstdirektor bekommen sollen: The bill also calls for creation of a civil-liberties board, charged with ensuring that the government's war on terror does not infringe on civil liberties and privacy. Still, the American Civil Liberties Union said it was opposed to the measure. "This restructuring will centralize the intelligence community's surveillance powers, increasing the likelihood for government abuses, without creating sufficient corresponding safeguards," the organization said.. Man darf gespannt sein, ob das �ber 600 Seiten starke Gesetz die Kultur der sich aus 40 Mrd. Dollar finanzierenden 15 bekannten US-Dienste �ndert.

Update: Die Washington Post hat weitere Kritikpunkte an dem Gesetz zusammengestellt: The intelligence package that Congress approved this week includes a series of little-noticed measures that would broaden the government's power to conduct terrorism investigations, including provisions to loosen standards for FBI surveillance warrants and allow the Justice Department to more easily detain suspects without bail. ... Sen. Russell Feingold (D-Wis.) said that while he voted for the bill because of its intelligence reforms, he opposed much of the expansion of law enforcement power. Most of it was not part of the Sept. 11 panel's recommendations. "I am troubled by some provisions that were added in conference that have nothing to do with reforming our intelligence network," Feingold said. He later added: "This Justice Department has a record of abusing its detention powers post-9/11 and of making terrorism allegations that turn out to have no merit."

Das Gift der Geheimdienste und Juschtschenko

--- Schon im Vorfeld der Wahl in der Ukraine wurde viel spekuliert �ber eine m�gliche Vergiftung des Oppositionsf�hrers Viktor Juschtschenko. Die Hinweise haben sich jetzt verh�rtet durch Aussagen des behandelnden �rzteteams in Wien: Es herrschte wochenlang Sendepause. Dann plauderte Nikolai Korpan, einer der Beleg�rzte im Rudolfinerhaus, gegen�ber der britischen Zeitung "The Times". In einem Interview sagte er, die Mediziner seien sich nun sicher, welche Substanz die Krankheit Juschtschenkos ausgel�st habe. "Er hat diese Substanz von anderen Personen bekommen, die damit eine bestimmte Absicht verfolgt haben." Die Frage, ob er damit sagen wolle, Juschtschenko h�tte get�tet werden sollen, bejahte Korpan der Zeitung gegen�ber: "Ja, nat�rlich." Vielleicht sei das Gift durch eine Injektion verabreicht worden, vielleicht im Getr�nk oder im Essen. ... Unter Hinweis auf die �rztliche Schweigepflicht wollte Korpan zu Einzelheiten nicht mehr Stellung nehmen. Dann aber best�tigte er den Bericht der "Times" indirekt doch. Die �rzte h�tten derzeit drei Vermutungen �ber die Ursache der Erkrankung, gab Korpan bekannt. Alle drei liefen auf eine Vergiftung hinaus. "Mehrere Varianten" w�rden mit Kollegen aus Frankreich, Deutschland und den USA endg�ltig untersucht, so der geb�rtige Ukrainer. Dass Juschtschenko Opfer eines Attentats wurde, kristallisiert sich damit immer deutlicher heraus. In Kiew zeigen sich viele B�rger �berzeugt, Juschtschenkos Essen sei vergiftet worden. Am Abend des 5. September hatte sich der Politiker zu einem Abendessen mit dem Chef der ukrainischen Staatssicherheit, Igor Smeschko, getroffen. Dieser wollte mit dem Oppositionspolitiker dringend zusammenkommen, um ihm "eminent wichtige Informationen" mitzuteilen. Wenige Stunden sp�ter wurde Juschtschenko krank. Er litt unter Unterleibs- und R�ckenschmerzen, Gesichtsmuskeln waren gel�hmt, er erbrach sich h�ufig.

Interessante Einblicke in die Praktiken der Dienste, die anscheinend am Werk waren, bringt derweil die Welt: Schon der sowjetische KGB hatte in den vergangenen Jahrzehnten wiederholt zu Gift gegriffen. Nach dem Zerfall der UdSSR gab es in Ru�land eine Reihe von geheimnisvollen Todesf�llen, ob mit kriminellem oder geheimdienstlichem Hintergrund, blieb weitgehend im dunkeln. So starb 1990 der stellvertretende Chefredakteur der meist sehr gut informierten Zeitschrift "Sowerschenno Sekretno" ("Streng geheim") auf einer Dienstreise in Paris an einer Vergiftung. 1995 wurde der damals reichste Mann Ru�lands, Iwan Kiwellidi, in Moskau mit Gift beseitigt. Im vergangenen Jahr starb Juri Schtschekotschichin, ein mutiger, investigativer Journalist, qualvoll mit deutlichen Vergiftungserscheinungen. ... Ein anonymer Ex-Geheimdienstmann best�tigte dieser Tage gegen�ber der Zeitung "Komsomolskaja Prawda", da� der verha�te libanesische, in Tschetschenien k�mpfende Feldkommandeur Hattab Opfer eines Giftanschlags des Geheimdienstes FSB geworden ist. Ein Agent habe Hattab einen mit einem Gift aus der Gruppe der Nefrotoxine pr�parierten Brief �bergeben. Es stamme aus dem Labor "X", das seit 1991 nicht mehr innerhalb der Geheimdienststrukturen, aber unter dem Dach eines Unternehmens existiere. "Kein ernsthafter Geheimdienst auf der Welt arbeitet ohne Gift", behauptete der Ex-KGB-Mann laut "Komsomolskaja Gaseta". Im heutigen Ru�land gebe es allerdings keine Personen, die man aus politischer R�son vergiften m�sse.

Update: Es war Dioxin, haben sich die Wiener �rzte inzwischen entlocken lassen.

2004-12-08

Folterungen und Erschie�ungen im Irak lassen die US-Regierung kalt

--- Die Berichte �ber weitere Folterungen und kaltbl�tige standrechtliche Hinrichtungen irakischer Verh�rter und Gefangener durch US-Soldaten nehmen kein Ende. So gibt es etwa Mordvorw�rfe gegen einen GI nach einer "Aufr�umaktion" in Sadr City, einem Vorort von Bagdad: Es war der fr�he Morgen des 28. August, als die Soldaten des 41. Infanterieregiments an einem einst�ckigen Haus im umk�mpften Bagdader Viertel Sadr-Stadt ankamen. Wegen der dr�ckenden Hitze hatten sich die Bewohner des Hauses, eine f�nfk�pfige Familie, zum Schlafen in den Hof gelegt. Die Soldaten hielten die Familie im Hof fest, w�hrend sie das Haus durchsuchten. Nachdem sie einen Revolver und ein AK-47-Gewehr gefunden hatten, befahlen der Anf�hrer der Einheit, der Feldwebel Michael W., und der Gefreite Brent M. dem Familienvater, ihnen ins Haus zu folgen. Waffenbesitz ist im Irak allerdings auch unter der Zivilbev�lkerung wegen der Sicherheitslage durchaus �blich und erlaubt. Im Haus wurden dann nicht mehr allzu viele Worte gewechselt. "Du wei�t, was du zu tun hast", soll W. zu M. gesagt haben. Der fragte: "Kann ich ihn erschie�en?" Die Antwort: "Erschie� ihn!" M. schoss dem Iraker zweimal in den Kopf. ... Der Vorfall, �ber den die "Los Angeles Times" jetzt unter Berufung auf eine Anh�rung in Bagdad berichtete, ist nur einer von rund einem Dutzend Morden, die US-Soldaten im Irak derzeit zur Last gelegt werden. Dar�ber hinaus hat die American Civil Liberties Union (ACLU) unter Berufung auf den Freedom of Information Act der USA Dokumente erhalten, wonach sich selbst FBI-Terrorj�ger �ber den Umgang von US-Soldaten mit irakischen Gefangenen beschwerten. "The more the government is forced to reveal, the more we learn that individuals in U.S. custody, many of whom have not been accused of wrongdoing, were tortured and abused," said ACLU Executive Director Anthony D. Romero. "These documents tell a damning story of sanctioned government abuse -- a story that the government has tried to hide and may well come back to haunt our own troops captured in Iraq."



Doch f�r die US-Medien jenseits einiger kritischer liberaler Zeitungen sind die st�ndig neuen Meldungen kaum ein Thema mehr und die Bush-Regierung strickt weiter an der Legende vom Ausrutscher Abu Ghraib. Welche Verantwortung hohe Milit�rs, Verteidigungsminister Donald Rumsfeld, der designierte Justizminister Alberto Gonzalez, oder der Pr�sident George W. Bush tragen, wird nicht untersucht. Dabei besteht inzwischen kein Zweifel mehr daran, dass die Bush-Administration mindestens das Klima, in dem die Exzesse erst m�glich wurden, geschaffen hat. Was Amerikas Sicherheit n�tzt, muss auch erlaubt sein, hie� nach dem 11. September die neue Maxime; erst kippten die Genfer Konventionen dann kam die Suche nach immer effektiveren Verh�rmethoden. Bush lobt derweil lieber mal wieder bei einer seiner bevorzugten Reden inmitten der and�chtig lauschenden Truppe die gute Arbeit der Truppe. Wundersch�ne Fotos f�r alle Fans symbolischer Politik gibts dazu auch beim Wei�en Haus.

2004-12-07

Kosovo: Ein Kriegsverbrecher oben an der Macht?

--- Am Freitag hat das frisch gew�hlte Kosovo-Parlament Ramush Haradinaj zum Premier gek�rt. Doch die Entscheidung l�st bei vielen Beobachtern ein flaues Gef�hl im Magen aus. So schreibt etwa die Berliner Zeitung heute: Aber Haradinaj muss f�rchten, dass ihn seine Vergangenheit nun doch noch einholt. Die serbische F�hrung in Belgrad reagierte emp�rt auf seine Wahl. Einen Mann an die Spitze zu lancieren, der im Sommer 1998 mutma�lich an der Ermordung von 67 serbischen Zivilisten beteiligt war, sei eine Provokation f�r alle, die nach einer Friedensl�sung f�r Kosovo suchten, hie� es. Nach einer Statistik, die der fr�here serbische Justizministers Vladan Batic am Sonntagabend vorlegte, soll Haradinaj dar�ber hinaus die Ermordung weiterer 267 Menschen und die Entf�hrung von 400 Menschen angeordnet haben. Serbische Gerichte haben in 108 Punkten Anklage gegen Haradinaj erhoben. Au�erdem seien dessen Verwicklungen in Waffenhandel und Schutzgelderpressung nach dem Kosovo-Krieg evident - behauptet Belgrad. Die serbische F�hrung kann in Kosovo-Fragen nicht als objektiv gelten. Doch die schweren Anschuldigungen kommen nicht nur aus dieser Richtung. Vor zwei Jahren schon versuchte auch die internationale Jusitz, Haradinajs habhaft zu werden. Der Vorwurf war vergleichsweise harmlos. Ihm wurde Gef�hrdung der �ffentlichen Ordnung vorgeworfen, weil einige seiner Leute bewaffnet in das Haus einer rivalisierenden Familie eingedrungen waren und diese unter Druck gesetzt hatten. Jetzt jedoch ermittelt das Haager Jugoslawientribunal wegen der Beteiligung an Kriegsverbrechen. Auch die Neue Z�rcher Zeitung bem�ngelt, dass der Westen und insbesondere die Uno hier mehr als zwei Augen zudr�cken und sich l�cherlich machen w�rden, wenn die Wahl gutgehei�en w�rde: Auch wenn sich der Zorn der Kosovo- Albaner im Falle einer Anklage Haradinajs zweifellos vor allem gegen die Uno-Verwaltung richten w�rde - der Westen darf in keinem Fall mit zweierlei Ellen messen. Auch der serbischen Bev�lkerung in Kosovo ist Unrecht geschehen. Auch an Serben wurden Verbrechen begangen. Sollten jedoch bei der juristischen Aufarbeitung der j�ngsten Vergangenheit Kosovos politische R�cksichten genommen werden, weil die Provinz von der Uno verwaltet wird und diese nicht in noch gr�ssere Schwierigkeiten geraten will, so w�rde das Tribunal in Den Haag seine Glaubw�rdigkeit verlieren.

BOBS: Spindoktor belegt Platz 6

--- Der Spindoktor hat bei der Wahl zum "Best of the Blogs" der Deutschen Welle Platz 6 belegt. Das stimmt uns zum einen gl�cklich, zum anderen fand die Wahl aber unter merkw�rdigen Umst�nden statt, so dass dem Ergebnis nicht allzu viel Gewicht beigemessen werden sollte. Wir freuen uns auf jeden Fall weiterhin dar�ber, dass wir �berhaupt in der Endausscheidung der besten journalistischen Weblogs gelandet waren.

CIA sorgt sich um Situation im Irak

--- Die CIA hat mal wieder nicht viel Gutes �ber die Situation im Irak zu vermelden, wei� die New York Times: A classified cable sent by the Central Intelligence Agency's station chief in Baghdad has warned that the situation in Iraq is deteriorating and may not rebound any time soon, according to government officials. The cable, sent late last month as the officer ended a yearlong tour, presented a bleak assessment on matters of politics, economics and security, the officials said. They said its basic conclusions had been echoed in briefings presented by a senior C.I.A. official who recently visited Iraq. The officials described the two assessments as having been "mixed," saying that they did describe Iraq as having made important progress, particularly in terms of its political process, and credited Iraqis with being resilient. But over all, the officials described the station chief's cable in particular as an unvarnished assessment of the difficulties ahead in Iraq. They said it warned that the security situation was likely to get worse, including more violence and sectarian clashes, unless there were marked improvements soon on the part of the Iraqi government, in terms of its ability to assert authority and to build the economy. Together, the appraisals, which follow several other such warnings from officials in Washington and in the field, were much more pessimistic than the public picture being offered by the Bush administration before the elections scheduled for Iraq next month, the officials said. Die Einsch�tzung wird durch unfeine Zahlen best�tigt: 1000 US-Soldaten sind im Irak-Krieg bislang gefallen, dar�ber hinaus noch viel mehr irakische. Und die Zahl der Zivilopfer wird auf bis zu 100.000 gesch�tzt.

Union spinnt sich Merkels Wahlergebnis sch�n

--- Die arme Angie: ist zwar wiedergew�hlt worden zur CDU-Parteichefin -- aber mit was f�r einem Ergebnis. Da hilft erst mal nur, gute Miene zum b�sen Spiel zu machen.. Aber ob das noch was wird mit Frau Kanzlerin?: Am ersten Tag des CDU-Parteitags hat es noch betretene Mienen �ber das Wahlergebnis von Parteichefin Angela Merkel gegeben. Nun lautet die offizielle Parteilinie: Das Ergebnis ist gut. "Ich bin sehr zufrieden mit meinem Wahlergebnis", sagte Merkel. Sie habe keine gr��ere Zustimmung bei ihrer Wiederwahl erwartet. Merkel war am Montag mit 88,4 Prozent als Vorsitzende best�tigt worden. Das waren gut f�nf Prozent weniger als bei der Wahl im Jahr 2002 auf dem Parteitag in Hannover. Das Ergebnis wurde allgemein als D�mpfer f�r ihre Ambitionen auf die Kanzlerkandidatur gewertet. Die "Bild"-Zeitung wittert sogar eine Verschw�rung der m�nnlichen CDU-F�hrungsriege hinter dem Ergebnis. Merkel wollte davon jedoch nichts wissen. "Wir haben keine ganz einfachen Monate hinter uns", sagte Merkel. Sie sei "eindeutig und mit einem gro�en Vertrauensvotum wiedergew�hlt worden". Dem "RTL Nachtjournal" sagte Merkel: "Wir haben spannende Zeiten vor uns, und ich bin hochmotiviert, in diese spannenden Zeiten mit der CDU als Vorsitzende zu gehen." Auch Merkels Stellvertreter J�rgen R�ttgers sprach im RBB-Inforadio von einem "sch�nen Ergebnis". Man m�sse sich an den Kopf fassen, "wenn man so sieht, was kommentiert wird". Merkel sei "durch dieses Wahlergebnis gest�rkt". Ups, wie war das mit der gemeinsamen Realit�tsverzerrung?

Auch f�r ihre Rede, die von konservativen Zeitungen wie der Welt teilweise dokumentiert und hoch gelobt wird, erh�lt Angie nicht nur Bestnoten: Dass Quantit�t nicht immer etwas mit Qualit�t zu tun hat, hat Angela Merkel in D�sseldorf eindrucksvoll bewiesen. Zwei Stunden lang redete sie auf dem CDU-Parteitag, aber sie sagte nicht viel. Reformprojekte � la Kopfpauschale, f�r die sie im vergangenen Jahr auf dem Leipziger Parteitag zu Recht gefeiert wurde? Fehlanzeige. Erkenntnisse, wie eine Kanzlerin Merkel das Land regieren w�rde? Kaum. Ein bisschen Menschelei, die Gerhard Schr�der meist erfolgreich einsetzt, wenn seine Rede eine Luftblase ist? Auch das vermochte Merkel, die oft als kalter Machtmensch beschrieben wird, nicht zu liefern. Hat sie also einen v�llig verungl�ckten Parteitagsauftakt hingelegt? Dieses Urteil w�re voreilig. Immerhin erntete sie f�r ihre blutarme Rede achteinhalb Minuten Ovationen ... Angesichts der ausgepr�gten Einigkeitssehnsucht in der CDU h�tte Merkel wahrscheinlich auch �ber das Paarungsverhalten der Murmeltiere referieren k�nnen, um denselben Effekt zu erzielen, aber immerhin: Nach au�en hin stehen die Christdemokraten jetzt geschlossen da, und dies ist das Verdienst der Parteichefin. Also gilt f�r Merkel: Zwischenetappe erreicht. Die bedeutendere Aufgabe, die sie in D�sseldorf nicht zu erledigen brauchte, steht Merkel noch bevor. Sie muss nun auch noch die CSU, die Wirtschaft und sp�ter die W�hler davon �berzeugen, dass sie die Eignung hat, Deutschland zu regieren.

Update: Wer h�tte das gedacht: Just der eigentlich als Kanzlerkandidat schon abgeschriebene Stoiber trumpfte beim Parteitag der Schwesterpartei noch auf.

Update 2: Telepolis widmet sich den "patriotischen Begriffsh�lsen" der CDU-Chefin.

Media Hack: Die Yes Men f�hren die BBC vor

--- Immer wieder f�r einen Lacher in der aufgekl�rten Mediengesellschaft sind die Yes Men gut. Nachdem sie jahrelang vermeintliche WTO-Vertreter rund um die Welt zu Vortr�gen geschickt haben, gelang den Aktivisten nun ein Hack der BBC: Vor 20 Jahren flog im indischen Bhopal eine Chemiefabrik des US-Unternehmens Union Carbide in die Luft � Zehntausende starben, Hunderttausende sind bis heute gesch�digt. Die BBC meldete, Dow Chemical, die 2001 Union Carbide kauften, wollten nun endlich f�r das Desaster gerade stehen. Doch dann stellte sich heraus, dass der live interviewte Firmensprecher ein "Yes Man" war. ... Zweimal war das Interview bereits gesendet worden, als sich Dow Chemical nach zwei Stunden emp�rt bei der BBC meldete und diese feststellen musste, dass sie einer Ente aufgesessen war. ... es gibt auch eine Website �ber die ethischen Grunds�tze von Dow Chemical, die sich erst auf den zweiten Blick als Parodie entpuppt, weil einige der Aussagen einfach zu absurd sind. Auf diese Website war die BBC hereingefallen und hatte am 29. November um ein Interview gebeten. Dass sowohl Telepolis wie auch die S�ddeutsche der BBC eine "neue" Falschmeldung nach dem Fall Gilligan/Kelly unterjubeln wollen, ist aber wiederum nicht ganz richtig, weil zumindest in diesem Fall rund um die L�gen des Irak-Krieg und die M�rchendossiers Blairs die "Tante BBC" n�her an der Wahrheit lag als die Spindoktoren der britischen Regierung. Mehr zum Thema auch bei Netzpolitik.org.

2004-12-06

Roboter bald auf Rebellenjagd im Irak

--- Das Pentagon hat nach eigenem Ermessen noch nicht ausreichend Hightech-Kriegszeug im Irak im Einsatz und will daher bewaffnete Roboter gegen Rebellen im H�userkampf einsetzen: Der rund 80 Zentimeter hohe "Talon"-Roboter rollt mit bis zu zehn Kilometern pro Stunde auf Ketten umher. ... Die t�dliche Version des "Talon" tr�gt an Stelle des Greifarms eine Halterung f�r verschiedene Waffen. Montiert werden k�nnen nicht nur Maschinengewehre wie das mittelschwere M240 oder das leichte M249, sondern auch ein Granatwerfer oder vier 66-Millimeter-Raketen. Die Lafette, ausger�stet mit vier Kameras und zwei Nachtsichtger�ten, wird bereits vom US-Marinekorps f�rs ferngesteuerte Schie�en benutzt: Per Kabelverbindung l�sen die Soldaten aus sicherer Entfernung die Waffen aus. Auf dem Roboter wird der Kugelhagel nun per Funksignal gestartet. "Talon" wird sich allerdings weder autonom bewegen noch selbst�ndig feuern, sondern immer von einem Soldaten bedient, betonten die Entwickler. ... "Das gibt eine Ahnung davon, was uns in Zukunft erwartet", sagte John Pike, Direktor des Washingtoner Think Tanks "Globalsecurity.org". "Diese Dinger haben keine Familie. Sie kennen keine Angst. Man kann sie f�r Aufgaben einsetzen, die man einem Soldaten nur schwer zumuten k�nnte." Allerdings er�ffneten die Roboter "neben einigen erfreulichen auch alptraumhafte Perspektiven", sagte Pike. So d�rften die Maschinen daf�r sorgen, dass der traditionelle Kampf Mann gegen Mann schon bald der Vergangenheit angeh�ren k�nne. "Aber das k�nnte uns auch unserer Menschlichkeit berauben", warnte der Experte. "Wir k�nnten in den Augen der Welt wie Terminatoren aussehen." Mehr dazu in Telepolis.

2004-12-05

Nachbeben des Psywar um Falludscha

--- Die Washington Post stellt heute den milit�rischen Spin um die Schlacht um Falludscha einem bekannten Blog mit Aufnahmen aus der zerst�rten irakischen Stadt entgegen: Two photo-rich summaries of the battle of Fallujah -- one produced by the U.S. military in Iraq, the other by an anonymous American blogger -- highlight how the terrain in such counterinsurgency fights can be as much psychological as physical. Both presentations have gained increasing Internet audiences recently and attempt to convey, among other things, the suffering imposed on Iraqi civilians in Fallujah. That is where similarities end, however. The military's presentation depicts the fight for Fallujah as a liberation of a city from the insurgents. The Web log posts far more graphic wire service and other photos, and tends to point the finger of blame for civilian suffering at the military. Judging by the reaction of several soldiers and military experts, a comparison of the two presentations shows, among other things, how the might of the U.S. military can be matched by a single blogger working part time. Public affairs officers at the top U.S military headquarters in Baghdad produced the 59-page Microsoft PowerPoint presentation titled, "Telling the Fallujah Story to the World." It is the first such effort distributed by the headquarters, said one of its creators, Army Maj. Scott R. Bleichwehl. ... The military briefing, an electronic slide show that has rocketed around the Internet over the last week, can be read at Soldiers for the Truth (www.sftt.org) and other Web sites ... Charles Krohn, a former Army public affairs official who worked with the U.S. occupation authority in Iraq, said he suspects the presentation is directed at American audiences. He said the United States has failed to get out its message in Iraq, and has not even appeared to want to do so. ... A competing vision of the Fallujah operation is presented by the blog titled "Iraq in Pictures" (www.fallujahinpictures.com), which Krohn says is far more similar to what Iraqis, and the Arab world, see on their satellite news channels. ... Many of the photographs are far more graphic than are usually carried in newspapers, showing headless bodies, bloodied troops, wounded women, and bandaged babies missing limbs. One added recently shows a U.S. soldier with part of his face blown away by a bomb. ... In an interview, the blogger said he started the site after the presidential election, working on it in his spare time, because he believes "there is an emotional truth to the war, and it's not being shown" in the U.S. media. Finger weg von Powerpoint, kann man da doch nur sagen. Blogs sind da schon noch ein bisschen mehr sexy.

Update: �ber eine gef�hrliche Entwicklung bei Psy-Ops berichtet -- auch im Zusammenhang mit der Schlacht um Falludscha -- die LA Times: Demnach wurden schon im Oktober von Marines gezielt falsche Informationen �ber den Start der Gro�offensive an die Medien gegeben.

US-Folterungen im Irak auch schon vor Abu Ghraib?

--- Durch die amerikanischen (Online-)Medien geistert momentan eine Meldung, wonach Soldaten der US-Navy bereits ein gutes halbes Jahr vor den sadistischen Folterungen in Abu Ghraib irakische Gefangene misshandelten und qu�lten: The U.S. military has launched a criminal investigation into photographs that appear to show Navy SEALs in Iraq sitting on hooded and handcuffed detainees, and photos of what appear to be bloodied prisoners, one with a gun to his head. Some of the photos have date stamps suggesting they were taken in May 2003, which could make them the earliest evidence of possible abuse of prisoners in Iraq. The far more brutal practices photographed in Abu Ghraib prison occurred months later. An Associated Press reporter found more than 40 of the pictures among hundreds in an album posted on a commercial photo-sharing Web site by a woman who said her husband brought them from Iraq after his tour of duty. It is unclear who took the pictures, which the Navy said it was investigating after the AP furnished copies to get comment for this story. These and other photos found by the AP appear to show the immediate aftermath of raids on civilian homes. One man is lying on his back with a boot on his chest. A mug shot shows a man with an automatic weapon pointed at his head and a gloved thumb jabbed into his throat. In many photos, faces have been blacked out. What appears to be blood drips from the heads of some. A family huddles in a room in one photo and others show debris and upturned furniture. ... The images were posted to the Internet site Smugmug.com. The woman who posted them told the AP they were on the camera her husband brought back from Iraq. She said her husband has returned to Iraq. He does not appear in photos with prisoners.

Update: Die Emp�rung folgt stante pedes: Neue Fotos �ber die Mi�handlung irakischer Gefangener haben in der arabischen Welt einen Sturm der Entr�stung ausgel�st.

2004-12-04

Dschihad in Deutschland?

--- Die deutschen Medien r�umen heute dem angeblich verhinderten Terroranschlag auf den irakischen �bergangspremier Allawi viel Platz ein. Die Welt �berschreibt ihren Kommentar zu dem Geschehen gleich mit der plakativen Ansage Dschihad in Deutschland und stellt das Fragezeichen erst im eigentlichen Text dahinter: Droht der Dschihad, der seine Hauptschlachten derzeit im Irak f�hrt, nach Berlin zu kommen? Die offenbar konkreten Anschlagsvorbereitungen zeigen, da� Deutschland im Terrorkampf l�ngst aus den Zuschauerreihen in die Mitte des Spiels geraten ist. Dazu pa�t, da� das Bundesverwaltungsgericht nach Jahren das Verbot eines extremistischen Spendensammel-Vereins best�tigte, dessen Gelder ganz offenbar an Terroristen im Nahen Osten flossen. Beide Vorg�nge belegen: Deutschland ist Ruhe- und Finanzierungsraum, aber l�ngst auch Aktionsraum des internationalen islamistischen Terrors. Im dazugeh�rigen Bericht wird erl�utert, was zu den Razzien und Festnahmen gef�hrt hat: "Hektische Telefonate in arabischer Sprache und ein auff�lliges Bewegungsbild" am Donnerstag abend h�tten den Generalbundesanwalt zum Handeln veranla�t. "Die Gespr�che haben uns stutzig gemacht", sagte Nehm, da sie zum Besuchsprogramm von Allawi pa�ten. Die st�ndige Telefon�berwachung eines der Beschuldigten in Stuttgart durch das Landeskriminalamt Baden-W�rttemberg h�tte den Verdacht best�rkt, da� ein Anschlag auf Allawi w�hrend seines Deutschlandbesuchs geplant war, so Nehm. Die Iraker wurden bereits seit Dezember 2003 vom Bundeskriminalamt und den Landeskriminal�mtern in Bayern und Baden-W�rttemberg �berwacht. Sie sollen der radikal-islamischen kurdischen Terrororganisation Ansar Al Islam angeh�ren. Mehr Einzelheiten hat der Spiegel: Ein Hauch von Bagdad lag am vergangenen Freitagnachmittag pl�tzlich �ber der von Lichterketten erleuchteten Berliner City. m Polizeifunk lief die Suchmeldung: Es sei dringend Ausschau zu halten nach einem Kleinlaster mit rotem Kennzeichen. Auch �hnliche Fahrzeuge seien sofort zu stoppen. Der omin�se Wagen, so f�rchteten Terrorfahnder, k�nne eine rollende Bombe sein. ... Gegen drei Uhr am Freitagmorgen st�rmte ein vermummtes, schwer bewaffnetes Spezialeinsatzkommando der Berliner Polizei eine Wohnung im achten Stock eines Hochhauses am K�the-Dorsch-Ring. Mit Brachialgewalt hebelten die Beamten das Schloss aus der Verankerung und brachen die olivgr�ne T�r auf. Fast zeitgleich starteten Razzien bei acht weiteren Objekten. In Berlin nahmen die Fahnder Rafik Y., 30, fest, in Augsburg unweit des Oberhausener Bahnhofs Masin H., in Stuttgart Ata R., 31. Doch nichts Genaues wei� man bisher nicht: Der Anschlagsplan von Berlin, wenn es ihn denn gab, war freilich wohl eher eine spontane Idee. Selbst Nehm spricht davon, dass es "nicht eine lang vorbereitete Planung aus Anlass dieses Besuches" war, sondern "eine Ad-hoc-Entscheidung" gewesen sein k�nnte. Konfrontiert mit dem Inhalt der abgeh�rten Telefonate, stritten die Verd�chtigen in ersten Vernehmungen jede Attentatsabsicht ab - und einen Sprengstofftransporter konnten Berliner Polizisten bis zum fr�hen Samstagmorgen auch nicht finden. Nehm hatte jedoch allen Grund zur Vorsicht: Rafik Y., bei dem die Beamten mehrere tausend Euro sowie diverse Handys fanden, und Masin H. sind als Sympathisanten der irakischen Gruppe Ansar-e Islam im Visier des Verfassungsschutzes. Man darf nun gespannt sein, welche neuen Forderungen die W�chter �ber die Innere Sicherheit gleich wieder vorbringen werden. Dabei scheint ja zumindest die Telefon�berwachung an sich zu funktionieren.

Etwas unter gehen derweil die f�nf gestrigen Bombenanschl�ge auf Tankstellen in Madrid -- dort gab es eine ETA-Warnung. All die Vorkommnisse beweisen mal wieder, dass es eine absolute Sicherheit vor Terroranschl�gen sowieso nicht gibt. Und interessant auch eine Warnung des EU-Antiterror-Koordinators Gijs de Vries in der Berliner Zeitung: er sieht (zumindest laut der entsprechenden dpa-Meldung) die Gefahr von Anschl�gen von Terroristen, die im Irak ausgebildet wurden. Der Br�sseler Terrorbek�mpfer sagte, der Irak k�nne dazu dienen, dass von dort aus Attentate in Europa geplant werden. F�r die Geheimdienste stehe fest, dass junge Muslime aus Europa f�r ein milit�risches Training in den Irak gereist seien. Eine Reihe von ihnen sei bereits zur�ckgekehrt, allein 30 davon in die Niederlande. Dies sei ein Trend, der den Mitgliedstaaten Sorgen bereite. �h, Moment mal, sollte das durch den Bush-Krieg gegen Saddam Hussein nicht genau verhindert werden?

2004-12-03

Harter Bulle f�r Bushs Heimatschutz

--- Bush vervollst�ndigt sein Buddy-Kabinett weiter: Nach Condi und Gonzales r�ckt nun auch Bernard Kerik n�her zu ihm als neuer Heimatschutzminister. Einen Namen gemacht hat sich Kerik vor allem als harter Chef der New Yorker Polizei: You can usually find him standing next to Rudy Giuliani, but in many ways, no one represents the toughness and grittiness of the city more than police commissioner Bernard Kerik. Nicht nur, aber auch, weil er w�hrend des 11. September im Amt war. Bei Klatschtante Oprah Winfrey berichtete der Ex-Soldat und Ex-Polizist �ber seine Formung: In the Army, Bernard found self-esteem in the military's code of honor and duty. "I think the Army had an enormous amount to do with creating the person that I am today. The respect and the discipline and uniformity, all of that [that is] instilled in me today came from the U.S. military." F�r die Saudis hat er auch schon gearbeitet, kennt sich also mit den Gepflogenheiten im Nahen Osten gut aus: 21 year old Bernard provided security for the construction of a large military base Saudi Arabia. There he honed his know-how in international police work, investigations and terrorism and also worked for the Royal Saudi family. "I think I left Saudi Arabia with a different sense of internal pride, with a sense of honor and integrity that I didn't know and understand before I got there." Danach schuftete er sich im US-Polizeidienst nach oben und r�umte gemeinsamt mit Ex-B�rgermeister Guiliani im Big Apple auf. Eine echte amerikanische Erfolgsgeschichte (die angeblich auch gerade verfilmt wird), die hoffentlich auch zum Minister, also zum Diener des Volkes, taugt.

Update: Kerik hat sich auch bereits als Fan des umstrittenen PATRIOT-Act, dem umfassenden Paket an Anti-Terrorgesetzen der USA, geoutet. Zudem wurden zu seiner New Yorker Zeit willk�rliche Polizeibefragungen arabischer Immigranten aus terrorverd�chtigen L�ndern ein- und durchgef�hrt. Links via Politech. Und ein ausf�hrliches Portr�t des neuen Washingtoner Sheriffs und Rambo-Imitatoren gibt es in der Welt.

Und noch ein Update: Vorw�rfe gegen Keriks Verhalten als Security in seinen saudischen Zeiten werden laut, der k�nftige Minister wird als "Dummkopf" mit "Gestapo"-Methoden bezeichnet.

Demokratiedefizit in der EU: Schmerzgrenze erreicht

--- Linke und liberale Abgeordnete des Europaparlaments und des Bundestags sind sich mit B�rgerrechtsorganisationen einig: Die Schmerzgrenze beim Demokratiedefizit in der EU ist erreicht! Anlass ist das faule Spiel der nationalen Regierungsvertreter �ber die Br�sseler Bande in der umstrittenen Frage der Aufr�stung der Reisep�sse s�mtlicher 450 Millionen EU-B�rger mit biometrischen Merkmalen. W�hrend sich das EU-Parlament hier nur f�r eine Gesichtserkennung aussprach, bestanden die Minister im EU-Rat zus�tzlich auf die verpflichtende Aufnahme des Fingerabdrucks in die Ausweisdokumente. Gegenwehr des EU-Parlaments war praktisch nicht m�glich, denn noch hat es nur ein "Beratungsrecht" in Sicherheitsfragen. Gleichzeitig drohte der Rat den Abgeordneten, ihre f�rs n�chste Jahr vorgesehenen echten Mitspracherechte weiter aufzuschieben und das Parlament wegen vermeintlicher "Unt�tigkeit" auch bei einem Oppositionskurs schlicht zu �berfahren. Nun haben die EU-Volksvertreter also mit M�he und Not ihren abweichenden Standpunkt dokumentiert, die Scharfmacher im Rat sich aber gleichzeitig mit ihrem �berwachungswahn wieder einmal durchgesetzt. Die nationalen Abgeordneten haben nichts mehr zu melden, auch wenn sie sich dies vorher -- wie in Deutschland -- explizit bei der Verabschiedung von Anti-Terrorpaketen nach dem 11. September ausdr�cklich ausbedungen hatten. Mehr zu dem hinterh�ltigen Spiel gibt es bei heise online hier, hier und hier. Nicht viel besser sieht es mit der Br�sseler Diskussion �ber die Total�berwachung des elektronischen Lebens alias Vorratsspeicherung der Telekommunikationsdaten aus. Der Spindoktor meint: Weg mit den Br�sseler Schlupfl�chern f�r unausgegorene und kostenintensive Pl�ne (eine FDP-Abgeordnete sch�tzt, dass ein deutscher Reisepass demn�chst bis zu 300 Euro kostet!) der Schilys und Co.! Und bezeichnend nat�rlich auch, dass die unglaublichen Vorg�nge in Br�ssel den Gro�teil der Mainstream-Medien absolut nicht interessiert.