Pentagon macht der CIA Konkurrenz

--- Das US-Verteidigungsministerium hat seinen Topf f�r Special Operations -- bislang eine Dom�ne der CIA -- deutlich aufgestockt, berichtet die LA Times. Damit soll vor allem Geld in die H�nde internationaler Warlords flie�en, womit die CIA beispielsweise in Afghanistan traditionell viel falsch gemacht und so manche sich sp�ter auch gegen die USA richtende Terrorgruppe unterst�tzt hat: Under the new policy, the U.S. Special Operations Command will have as much as $25 million a year to spend providing "support to foreign forces, irregular forces, groups or individuals" aiding U.S. efforts against terrorists and other targets. Previously, military units were prohibited from providing money or arms to foreign groups. Pentagon officials said the new capability was crucial in the war on terrorism, enabling America's elite soldiers to buy off tribal leaders or arm local militias while pursuing Al Qaeda operatives and confronting other threats. But the idea of entrusting soldiers with a job traditionally reserved for spies has raised concerns that the program might lead to abuse. Even those who support it say they worry that it could be used to fund and arm unsavory foreign elements that might later use their U.S.-provided weapons and equipment against American interests. "In the right circumstances, like Iraq and Afghanistan, this makes sense," said one congressional official who spoke on condition of anonymity. "In the wrong circumstances it could lead us into some pretty bad stuff." Current and former intelligence officials noted that military units were not subject to the same requirements as the CIA, which typically must secure a presidential directive before providing aid or arms to foreign groups. They also expressed concern that the measure could be a first step toward a more aggressive encroachment on CIA turf by the secretary of Defense and the military. Das kann ja heiter werden, wenn sich "Rebellen" nun gleich doppelt Kohle und Waffen besorgen k�nnen und "CIA-Truppen" gegen "Rumsfelds-Hinterm�nner" k�mpfen -- alles begleitet nat�rlich von verst�rkten Propagandaschlachten. Ganz neue Formen des Guerilla-Kriegs stehen uns ins Haus.


Mainstream-Medien sehen sich durch Blogger bedr�ngt

--- Die New York Times berichtet �ber zunehmende und an Beachtung gewinnende "Blogger-Kampagnen", durch die sich die Mainstream-Medien unter Druck gesetzt sehen: "The traditional players, including the press, have lost some of the control or exclusive control they used to have," said Jay Rosen, chairman of the journalism department at New York University, who keeps his own Web log, or blog. But, he added, "I think there's a campaign under way to totally politicize journalism and totally politicize press criticism." "It's really an attack, not just on the liberal media or press bias--it's an attack on professionalism itself; on the idea that there could be disinterested reporters," he said. ... the most personal critiques originate among the political blogs--especially from the left--run by individuals who use news media reports for their often heated discussions. Many sites urge visitors to personally call reporters and news organizations and send e-mail messages, which can number in the hundreds daily. "Most of us now realize that this is a constant conversation, and I think that largely, that part of it is good," said Howard Fineman, chief political correspondent for Newsweek. "Some of the stuff includes very personal and nasty things about people--they go after people's physical characteristics, they'll say somebody's ugly--and you just have to ignore that." Still, he said, "I would be lying if I didn't say it could be hurtful." A recent posting on Daily Kos, a liberal Web site visited by more than 500,000 people daily, according to blog rankings posted on a site called The Truth Laid Bear, declared that Fineman "loves the GOP and hates gays, just like all of the press." It went on to call him "wimpy," a "slime" and worse. ... NBC anchor Tom Brokaw recently likened the tone of the Internet coverage of the CBS National Guard report, presented by the anchor Dan Rather, to a "political jihad." In an interview last week, Brokaw said CBS News had clearly made mistakes. But, he said, "I think there were people just lying in the Internet bushes, waiting to strike, and I think that particular episode gave them a big opportunity."

Nicht ganz leicht eben, mit den neuen selbsternannten Media-Watchdogs umzugehen. Und inwiefern Blogger Kampagnen gegen einzelne Medien oder Personen betreiben sollten, muss sicherlich auch noch diskutiert werden. Der Spindoktor wird seine "Kampagne" gegen Schily noch einmal �berdenken. Nicht unerw�hnt werden soll in diesem Zusammenhang aber, dass Datensch�tzer seit gestern nach dem Bundesinnenminister aufgrund seiner Biometrieverliebtheit "fahnden".

Ukraine: Gift und Wanderzoos statt Spin und L�gen

--- W�hrend die westlichen Medien sich mit Meldungen aus dem US-Wahlkampf schier �berschlagen, geht das bunte Treiben im Wahlkampf in der Ukraine fast vollst�ndig unter. Fast nur die taz berichtet regelm��ig �ber die Vorkommnisse im tiefen S�dosten Europas. Anl�sslich der am Sonntag stattfindenden Wahl hievt jetzt aber auch die Washington Post die haarstr�ubenden Praktiken ins Blatt: Viktor Yushchenko, the leading opposition candidate for the presidency of Ukraine, planned to hold a rally on Tuesday in a central square in this small city. But over the weekend, city officials suddenly moved a traveling zoo and amusement park onto the square, forcing Yushchenko's backers to scurry for another location. ... On Sunday, Ukraine will hold elections following an intensely competitive campaign marred by dirty tricks, bombings and harassment on a scale unusual even by the standards of post-Soviet electioneering. The opposition also faces accusations of rough tactics, including inciting violence aimed at intimidating electoral officials. But perhaps the most controversial claim is that government agents poisoned Yushchenko last summer. He disappeared from view for five weeks, reemerging to campaign with his formerly youthful face disfigured. The government denies the accusation. Torn by the pulls of neighboring Russia and the West, this country of 48 million people has swung between emerging democracy and authoritarianism in the 13 years since it gained independence with the collapse of the Soviet Union. In the past year, it has strengthened military ties with the United States, sending 1,650 troops to the multinational force in Iraq despite public skepticism. ... "This election is not about left or right," said Vadim Karasev, director of the Institute for Global Strategies, a political research group. "It's a historic struggle between the past and the future. Whoever wins is going to consolidate the character of the country's development for a long time."

Update: Die FTD spricht von einem Kopf-an-Kopf-Rennen nach dem Wahlgang, auf jeden Fall kommt es zur Stichwahl und der oppositionelle Juschtschenko liegt anscheinend vorn.

Internet sorgt f�r breitere Debatte im US-Wahlkampf

--- Das Pew Internet and American Life Projekt tritt mit einer knapp 50-seitigen Studie Mutma�ungen entgegen, dass Websurfer nur blind ihre eigenen politischen Meinungen best�tigen wollen und Angebote mit Informationen der Gegenpartei ausfiltern: As wired Americans increasingly go online for political news and commentary, we find that the internet is contributing to a wider awareness of political views during this year�s campaign season. This is significant because prominent commentators have expressed concern that growing use of the internet would be harmful to democratic deliberation. They worried that citizens would use the internet to seek information that reinforces their political preferences and avoid material that challenges their views. That would hurt citizens� chances of contributing to informed debates. The new survey ... belies those worries. It shows that internet users have greater overall exposure political arguments, including those that challenge their candidate preferences and their positions on some key issues. Im eigentlichen Report hei�t es weiter: At a time when political deliberation seems extremely partisan and when people may be tempted to ignore arguments at odds with their views, internet users are not insulating themselves in information echo chambers. Instead, they are exposed to more political arguments than non-users.

Andere interessante Zahlen: As of early July, 42% of internet users had gotten news about the campaign online or through email. That represents more than 53 million people. ... Three-quarters of all Americans (78%) say television is a main source of campaign news. Some 38% of Americans say newspapers are a primary source; 16% say radio; 15% say the internet; and 4% say magazines. (These figures don�t add up to 100% because respondents were allowed to give up to two answers.) ... 31% of Americans with high-speed connections at home identify the internet as a main source of campaign news. ... Some 24% of home broadband users are going to alternative online sources. Some 24% have visited the web site of an international news organization, and 16% say they have visited a more partisan alternative news organization�s site. Use of these alternative sources is almost always accompanied by use of other more mainstream sources. Auf Webblogs als "alternative Nachrichtequellen" geht der Report leider nicht ein.

Der Terrorf�rst meldet sich im US-Wahlkampf zu Wort

--- Ruhig redet er, erhebt nur ab und an mahnend den Zeigefinger der rechten Hand, das Waffen- und Koranged�ns hat er abgelegt: Osama bin Laden hat sich in einer seiner ber�hmten Videobotschaften direkt an das amerikanische Volk gewandt und gibt sich darin �berraschend diplomatisch und "staatsm�nnisch", wie viele Kommentatoren bemerken. Er erl�utert die Beweggr�nde der Gotteskrieger f�r die Zerst�rung der Twin Towers am 11. September und den gesamten Feldzug gegen die USA und ihre Verb�ndeten ("Wir haben Euch bek�mpft, weil wir frei sind ... und wir wollen die Freiheit f�r unsere Nation wieder erlangen. Wenn Ihr unsere Sicherheit untergrabt, dann untergraben wir die eure"). Angeblich ist bin Laden die Sehnsucht zur Zerst�rung der T�rme gekommen, als er in den 1980ern die israelischen, von den USA geduldeten und unterst�tzten Angriffe auf den Libanon sah und dort ebenfalls "T�rme" einst�rzten, was die Vergangenheit ziemlich kittet und einen sehr direkten, auch rechtfertigenden Bezug zwischen beiden Ereignissen herstellen soll. Ansonsten rechnet bin Laden mit der Bush-Dynastie ab, vergleicht den alten Bush mit den arabischen Despoten und spottet �ber George W., weil dieser sich bei der Benachrichtigung �ber die New Yorker Anschl�ge in einer Schule in Florida weiter aus einem Bilderbuch �ber "Ziegen" und �hnliches Getier vorlesen lies. In den Wahlkampf mischt sich bin Laden erst am Ende inhaltlich direkt ein, indem er sagt: Eure Sicherheit liegt nicht in den H�nden von Kerry, Bush oder al-Qaida. Eure Sicherheit liegt in Euren H�nden. Dass es f�r die Gotteskrieger kaum einen Unterschied macht, wer nun eigentlich das Ruder als Staatsmann in den USA schwingt, haben sie aber ja auch bereits deutlich gemacht. Bin Laden will mit den "Despoten" an der Spitze nichts zu tun haben, er fordert anscheinend eine Art wahre Volksherrschaft, obwohl der von ihm pr�ferrierte internationale islamistische Gottesstaat damit wohl wenig zu tun haben d�rfte. Nun wird viel dar�ber spekuliert, wem die �berraschende Wortmeldung des Terrorf�rsten kurz vor der US-Wahl am meisten n�tzt: Vielleicht gen�gt Bin Ladens pl�tzliches Erscheinen in der hei�en Phase des US-Wahlkampfes, um Bush ins Ziel zu bringen. Denn die gro�e Mehrheit der Amerikaner traut Bush bei der Bek�mpfung des Terrorismus mehr zu. Deshalb k�nnte die Erinnerung an die Gefahr dem Amtsinhaber nutzen. Bin Laden hat Bush den Gefallen getan, die Aufmerksamkeit vom Chaos im Irak weg zu lenken. Andererseits wird Bin Ladens Fernsehauftritt viele Amerikaner auch schmerzlich daran erinnern, dass ihr Pr�sident zwar zwei Kriege f�hrte, in denen hunderte US-Soldaten starben, aber der Staatsfeind Nummer eins noch immer unbehelligt den internationalen Terror orchestrieren kann. Aber das sind wohl wirklich alles reine Spekulationen. Es ist wohl wirklich eher der Showefffekt, auf den es bin Laden angelegt hat: Nicht Bush pr�sentiert seinen Kopf kurz vor den Wahlen als wichtiges Propagandaelement, sondern er selbst zeigt sich seinen Anh�ngern als "Spiritus Rector" und dem Rest der Welt als gesunder, sich gar besonnen gebender F�hrer. Und nat�rlich ist das Timing bei dieser "doppelten Botschaft" wieder perfekt: Geduld und Verharrungsverm�gen gelten Islamisten und Dschihadisten als Tugenden von herausragender Bedeutung; in jedem Qaida-Strategiepapier, in jeder Dschihad-Anleitung wird darauf verwiesen, wie wichtig es ist, auf den richtigen Moment warten zu k�nnen. Osama Bin Laden hat in seiner Videobotschaft heute erneut gezeigt, dass er der ungeschlagene Meister in dieser Disziplin ist: Er demonstriert, dass er allen Verlockungen widerstanden hat, �berm�tig und stolz zu beweisen, dass er noch lebt und seinen H�schern bislang entrinnen konnte. Stattdessen hat er auf einen Moment gewartet, der perfekter nicht h�tte gew�hlt sein k�nnen: Mitten im Muslimen als gesegnet geltenden Fastenmonat Ramadan, an einem Freitag, und das auch noch wenige Tage vor den Pr�sidentschaftswahlen in den USA, hat er sich ge�u�ert. Diese Tatsache wird von seinen Sympathisanten ohne Zweifel als weiterer Ausweis seiner spirituellen F�hrungsqualit�t gewertet werden. Auf einen anderen interessanten Aspekt weist Telepolis hin: Ins Spiel geraten k�nnten jedoch auch konkurrierende islamistische Gruppen, beispielsweise die von Sarkawi, wenn denn dieser noch leben sollte. Sie k�nnten sich nun gen�tigt sehen, die Medienaufmerksamkeit durch entsprechende Anschl�ge oder Entf�hrungen wieder auf sich zu lenken. Auch im Lager der Terroristen finden Wahlk�mpfe im Scheinwerfer der Medien statt. Nur dass die wichtigste Gruppe hier nicht gew�hlt wird, sondern sich durch ihre Propagandataten durchsetzt.

Das etwa f�nfmin�tige Video selbst (auf arabisch, al-Dschasira, dem es zugespielt wurde, zeigte die Ausschnitte) ist bei Ogrish.com zu finden (es empfiehlt sich aber, diese Seite nur sehr selektiv zu nutzen), eine komplette englische �bersetzung gibt es beim NEIN.

Update: Video und verschiedene �bersetzungen inzwischen auch bei Zombietime. Zudem streicht Br�ckers in Telepolis die Widerspr�chlichkeiten der Aussagen bin Ladens heraus.

Update II: Al-Dschasirat hat inzwischen den kompletten Text der "Ansprache" online gestellt. National Review kommentiert in Bezug auf die nun klarer werdende Intention bin Ladens: After seeing it we can safely put him in the "anybody but Bush" column. ... It is not a generic anti-American screed, as the original Al Jazeera edit was clearly meant to imply. The video is an appeal by Osama bin Laden to the American electorate to cast their votes against George Bush. Knowing that, remember, as Osama says, your security is in your own hands.


"Die Stra�en werden mit Blut gef�llt sein"

--- Ein neues Video von al-Sahab Enterprises, auch bekannt als "PR-Arm von al-Qaeda", sorgt f�r Unruhe. In dem Band warnt ein vermummter Gotteskrieger, der als "Assam, der Amerikaner," eingef�hrt wird, dass die n�chste Terrorattacke 9-11 wie einen "Zwerg" dastehen lassen und "die Stra�en mit Blut anf�llen" werde. Das Video erhielt ungew�hnlicherweise nicht al-Dschasira, sondern ABC News im hintersten Pakistan in der Gegend von Waziristan, wo auch bin Laden vermutet wird. Bei der �bergabe an den US-Sender, der das hei�e Ding vorerst nicht senden will, sondern der CIA zur Authentizit�tspr�fung �berlassen hat, soll Geld geflossen sein. Hintergr�nde finden sich beim NEIN, das das Band f�r echt h�lt und gr��ere Anschl�ge in den USA oder im Irak bef�rchtet (wo gerade eine Polin entf�hrt wurde). Mehr dazu auch in Telepolis, wo Florian R�tzer befindet: Eine "sch�ne" Wahlkampfgeschichte also, in der ein Medium auf das andere verweist und anonyme Quellen das Sagen haben. Die geben den Medien, was Aufmerksamkeit schafft, verfolgen ihre eigenen Zwecke und halten die Regierung bedeckt. Man nennt es strategische Kommunikation.


Schily und die Netzwerke

--- Heute vor 15 Jahren hat Otto Schily als Bundestagsabgeordneter seinen Austritt bei den Gr�nen angek�ndigt und das Netzwerk gewechselt. Wer Karriere machen will, muss eben in einer Volkspartei aktiv sein, also zog es ihn in die SPD. Inzwischen geh�rt Schily bei den Gr�nen zu den unliebsamen Mitgliedern der Regierung, nicht zuletzt aufgrund seiner ausgedehnten W�nsche f�r mehr �berwachung in Deutschland und seiner solit�ren Position zu Asylfragen. Bald schon willer einem weiteren Netzwerk beitreten: Dem Fanclub der deutschen Fu�ballnationalmannschaft. Er sei ein gro�er Fan, begr�ndet er diesen Schritt mit seinen 72 Jahren. In Wiesbaden wird er heute bei der Bundeskriminalamt-Herbsttagung zum Thema "Terror-Netzwerke" reden. Wir sind gespannt.


Endspurt in der Schlacht ums Wei�e Haus

--- Spiegel Online zieht Res�mee bei der Schlacht ums Wei�e Haus mit all ihren kleinen und gro�en L�gen und Spinnereien: Es war ein Wahlkampf der grotesken Rekorde - in jeder Hinsicht: der teuerste, l�ngste, spannendste, bitterste, schmutzigste, verlogenste, skurrilste, leidenschaftlichste. "Das Beste und das Schlimmste, was die Demokratie zu bieten hat", bilanziert das Wochenmagazin "Time". ... Und was hat es am Ende gebracht? Die Kandidaten stehen einander fast genau so gegen�ber wie vor sechs Monaten, als alles begann: Kopf an Kopf, mit einem statistisch bedeutungslosen Vorsprung des Amtsinhabers. Den Aufwand h�tte man sich sparen k�nnen. Oder auch nicht. Denn diese sechs Monate haben einem allerhand dar�ber gelehrt, wie amerikanische Politik in den Zeiten nach 9/11 funktioniert. ... Diese Schlammschlacht begann so fr�h wie nie zuvor. Schon im Februar meldete Online-Klatschkolumnist Matt Drudge (der Bill Clintons Aff�re mit Monica Lewinsky "enth�llte"), John Kerry stehe davor, �ber einem �hnlichen Sex-Skandal zu "implodieren". Das Internet blies die Story so auf, dass die fragliche Dame, die Journalistin Alexandra Polier, zum popul�rsten Google-Suchobjekt wurde: "Das mag nur eine Fu�note im Wahlkampf gewesen sein", berichtete Polier �ber den pers�nlichen Fallout, "aber es hat mein Leben komplett ver�ndert." ... Bald empfahl Vizepr�sident Dick Cheney dem demokratischen Senator Patrick Leahy: "Go fuck yourself." Und Kerry nannte die Gegner "die betr�gerischste, verlogenste Gruppe von Menschen, die ich je gesehen habe". Der Wegfall der Schamgrenzen �berraschte nicht. Die Fronten waren hart wie nie, Nerven lagen blo�, Leidenschaft vermischte sich mit Gift und Galle. ... Die alten Rechnungen von 2000, das Trauma von 2001: Das waren die Leitmotive dieses Wahlkampfes. Eine Schicksalswahl, zumindest wollen sie das den W�hlern glauben machen. ... Manche Kenner rechnen damit, dass das rechnerische Wahlergebnis diesmal genau andersrum ausfallen k�nnte als vor vier Jahren. "Es ist gut m�glich, dass Bush jetzt die absolute Mehrheit gewinnt und Kerry die Mehrheit der entscheidenden Wahlm�nner-Stimmen", sagt der renommierte Demoskop Maurice Carroll. Das w�re bittere Ironie - und der passende Abschluss dieses Spektakels.

Update: Telepolis fasst die massiven Probleme mit den elektronischen Wahlmaschinen zusammen, w�hrend die FTD �ber die zu erwartenden Schwierigkeiten bei der Wahlbeobachtung durch die OSZE berichtet. Aber wer h�tte gedacht, dass die OSZE in einer uralten Demokratie wie den USA �berhaupt gefordert ist?

"Bild" f�r Bush

--- Auch das noch: jetzt muss sich die Bild-Zeitung auch noch direkt in den US-Wahlkampf einmischen (soweit das die Amis interessiert). Nat�rlich ist das konservativ Kampfblatt f�r Bush. 10 Gr�nde hat Bild-Autor Hugo M�ller-Vogg (bei der FAZ als Herausgeber rausgekantet worden) zusammengetragen, warum der Republikaner der bessere US-Pr�sident sei. Besonders sch�n: Bei Bush wissen wir, was wir zu erwarten haben. Allerdings. Jegliche Neuerungen im Regierungsstil lehnt das Blatt dagegen ab. Schuster, bleib bei deinen Leisten, kann man da nur empfehlen: Die Bild sollte sich wirklich lieber aus der Welt der gro�en Au�enpolitik raus halten. Der Spindoktor ist gespannt, was die Kollegen vom gesch�tzten Bildblog zu der Sache zu sagen haben.

Update: Aha, auf den Blutzoll haben sich die Bildblogger gest�rzt.


Schily klebt "altersstarrsinnig" an der Macht

--- Die Berliner Zeitung legt Schily heute unmissverst�ndlich und ein wenig b�se nahe, dass es besser f�r ihn und das Land w�re, wenn er nicht -- wie angedroht -- auch als Mittsiebziger noch an seinem Posten kleben w�rde: Innenminister Schily - glaubt man Bild am Sonntag - wird auch noch nach 2006 als Innenminister zur Verf�gung stehen. "Im Fall eines Wahlsieges von Rot-Gr�n" hei�t es. Diese Erl�uterung ist dringend n�tig. Denn nichts l�ge n�her als die Annahme, Schily habe sich bereits mit der Union darauf geeinigt, dass er - ganz gleich, wer unter ihm Bundeskanzler sei - in jedem Fall Innenminister bleiben werde. F�r ihre Innenpolitik jedenfalls hat die Union keinen besseren als Otto Schily. Noch-Kanzler Gerhard Schr�der soll sich erfreut gezeigt haben �ber Otto Schilys Bereitschaft, auch noch nach seinem 72. Geburtstag im Kampf gegen den Terrorismus an vorderster Front zu stehen und mit immer neuen Initiativen den Rechtsstaat zu Grunde zu r�sten. Man greift zu kurz, wenn man Schilys Vorschl�ge einer juristischen und menschenrechtlichen Analyse unterzieht - man betrachte nur die j�ngste, aller Vernunft Hohn sprechende Initiative, in Libyen Auffanglager einrichten zu lassen, in denen Asylbewerber getestet werden k�nnen. Schilys Vorschl�ge sind keine Versuche, Probleme zu l�sen. Sie speisen sich aus ganz anderen Quellen. Die entscheidende ist Schilys Gr��enwahn. Rationale �berlegungen �ber Durchf�hrbarkeit und Praktikabilit�t erreichen ihn nicht. Was er sich in den Kopf gesetzt hat, das ist richtig. Nicht aus Gr�nden, sondern weil er es sich in den Kopf gesetzt hat. Er wird in seiner �rztlichen Verwandtschaft Menschen finden, die ihm den korrekten Namen dieser Krankheit sagen k�nnen. Das Volk nennt sie "Altersstarrsinn" und wei�, dass sie von Jahr zu Jahr schlimmer wird. Der Spindoktor r�t: Otto, nimm deinen Hut!


Auch die Washington Post r�t zu Kerry

--- Nach der New York Times empfiehlt nun auch die Washington Post, John F. Kerry zum n�chsten US-Pr�sidenten zu w�hlen: As readers of this page know, we find much to criticize in Mr. Bush's term but also more than a few things to admire. We find much to admire in Mr. Kerry's life of service, knowledge of the world and positions on a range of issues -- but also some things that give us pause. On balance, though, we believe Mr. Kerry, with his promise of resoluteness tempered by wisdom and open-mindedness, has staked a stronger claim on the nation's trust to lead for the next four years. Die Begr�ndung der Post ist recht ausf�hrlich -- selber lesen. Deutsche Agenturmeldungen bringen nur die verk�rzte Argumentation, weisen daf�r aber darauf hin, dass die beiden gro�en US-Vorzeigebl�tter mit ihrer Empfehlungen in der sonst stark lokal bezogenen amerikanischen Zeitungslandschaft eher allein dastehen: Kurz vor der US-Pr�sidentschaftswahl am 2. November stellt sich eine weitere gro�e US-Zeitung hinter John Kerry. Der Herausforderer verspreche entschlossenes Handeln, kontrolliert dirch Aufgeschlossenheit und Klugheit, hie� es in der Sonntagsausgabe der "Washington Post". Diese Eigenschaften machten ihn zu einem besseren Kandidaten als Amtsinhaber George W. Bush. Bislang haben in den USA 66 Zeitungen eine Empfehlung f�r Kerry abgegeben, darunter auch die "New York Times". Hinter Bush haben sich bislang 57 Zeitungen gestellt.

Update: Auch der britische Economist spricht eine Wahlempfehlung f�r Kerry aus.

Erste Massenhinrichtung durch irakische Rebellen

--- Das Blutvergie�en im Irak kennt kaum noch Grenzen, der B�rgerkrieg ist in vollem Gange: Aufst�ndische haben am Samstag in der ostirakischen Provinz Dijala 49 Nationalgardisten erschossen. Die irakische Polizei fand die Leichen am am Rand der Stra�e von Badrah nach Mandala nahe der iranischen Grenze. ... Die Soldaten waren Rekruten, die im US-gef�hrten irakischen Milit�rlager von Kirkusch f�r ihre Aufgaben in der Nationalgarde ausgebildet wurden. Sie waren auf dem Weg in den Urlaub nach Bakuba. Dabei gerieten sie offenbar in einen Hinterhalt der Aufst�ndischen. Wie die Polizei in Bakuba schilderte, hielten die Rebellen die Busse der Rekruten an, lie�en sie aussteigen und erschossen sie kaltbl�tig am Stra�enrand. Das Vorgehen weist vor allem auf die st�ndig wachsende Organisation und Schlagkraft der Rebellen hin: Der Hinterhalt war angeblich ein vermeintlicher Checkpoint, der einem echten Milit�rkontrollpunkt sehr �hnlich sah.

Update: Iraks Interim-Premier Allawi schiebt die Schuld an dem Massaker inzwischen den nicht aufpassenden Koalitionstruppen bzw. dem US-Milit�r in die Schuhe. Zudem befinden sich auch schon wieder elf irakische Wachm�nner und ein Japaner in den H�nden der Gotteskrieger.

L�gen in US-Wahlk�mpfen werden immer schlimmer

-- L�gen haben in US-Wahlk�mpfen (und nicht nur dort) Tradition. Die Welt am Sonntag hat dazu heute einige Beispiele zusammengestellt, weist aber auch auf eine Zunahme der Spinnereien hin: L�gen in Zeiten des Wahlkampfes sind bei der Schlacht ums Wei�e Haus nichts Neues. Schon in vergangenen Wahlk�mpfen ver�ffentlichten die gro�en Zeitungen des Landes nach den Debatten einen sogenannten "Fact Check" - und belegten Wort f�r Wort, wo es die Kandidaten mit der Wahrheit nicht so genau nahmen. Dennoch meint Ben Bradlee, als Watergate-Aufkl�rer schon zu Lebzeiten eine Legende: "Noch nie wurde mit solcher Selbstverst�ndlichkeit gelogen wie heute. Und noch nie wurde das von Medien und �ffentlichkeit so einfach hingenommen." ... "Auch wenn sie sich im nachhinein oft auf die nationale Sicherheit berufen: Politiker l�gen, so wie Nixon, um Schwierigkeiten zu vermeiden", sagt Bradlee. "Oder um ihre Ziele durchzusetzen." Wie im Fall des angeblichen Angriffs nordvietnamesischer Torpedoboote auf einen US-Zerst�rer im August 1964. Ein Ereignis, das nie stattfand und doch Geschichte machte. Pr�sident Johnson nutzte den "Zwischenfall" am Golf von Tonkin, um den Kongre� zur Entsendung von US-Soldaten nach Vietnam zu bewegen. Solch "gravierende Unwahrheiten haben schwere Folgen, f�r den jeweiligen Politiker, seine Partei und das Land insgesamt", sagt der Historiker Eric Alterman. Sein Buch �ber die L�gen amerikanischer Pr�sidenten ("When Presidents Lie") ist in den USA im September erschienen. "Auch George W. Bush m��te heute nicht um seine Wiederwahl k�mpfen, wenn er im Vorfeld des Irak-Kriegs bei der Wahrheit geblieben w�re." Mit dem amtierenden Pr�sidenten, dem trotz aller Unwahrheiten, Realit�tsverdrehungen und L�gen noch immer das Image des ehrlichen Saubermannes anhaftet, habe die "Institutionalisierung der Unwahrheit" ihren vorl�ufigen H�hepunkt erreicht, glaubt Alterman.

WAMS konstruiert Iran-Qaida-Connection

--- Die Welt am Sonntag sch�rt heute die Angst vor einer Iran-Qaida-Connection, nachdem es mit der Irak-Qaida-Connection ja lange Zeit so gar nicht hinhauen wollte. Das Blatt st�tzt sich vor allem auf Mohammed Ali Abtahi, den zur�ckgetretenen Vizepr�sident der Islamischen Republik, und auf den BND: "Das n�chste halbe Jahr wird nicht nur f�r den Iran die gef�hrlichste Zeitspanne seit langem sein. Vielmehr gilt das auch f�r Europa und die Vereinigten Staaten". Eine unheimliche Botschaft: "Es gibt", sagt er dann, "im Iran innerhalb der Geheimdienste verschiedene Gruppen, f�r die aktiver globaler Terrorismus gegen den Westen eine immer wahrscheinlichere Option ist." Damit prognostiziert er das, was seit dem 11. September 2001 f�r westliche Terrorismusexperten der Alptraum schlechthin ist: Da� der von Osama Bin Ladens Ideologie gepr�gte sunnitische Terrorismus eine engere Kooperation mit der schiitischen Variante des islamistischen Terrors eingeht. Den sch�tzen westliche Geheimdienste als viel professioneller und daher weitaus gef�hrlicher ein. Einen Grund daf�r benennt die Analyse eines arabischen Geheimdienstes: Wenn ein Terrorismus seit Jahrzehnten staatliche Unterst�tzung erh�lt, dann der der Schiiten durch den Iran. So gibt es gen�gend Hinweise, da� verschiedene Machtkreise radikaler Hardliner des Iran seit Beginn der neunziger Jahre immer wieder mit den unter dem Dach von Al Qaida versammelten islamistischen Netzwerken zusammengearbeitet haben. Von westlichen Geheimdiensten und Gerichten gesammelte Fakten belegen die Allianz von sunnitischem Terrorismus im Stile von Al Qaida und schiitischem Terror - eine Allianz des Schreckens. Der Bericht haut im weiteren dann aber glatt Aiman al-Zawahiri, der als Stellvertreter bin Ladens gilt, mit dem mythenumwobenen und in Falludscha vermuteten al-Zarkawi durcheinander -- ein wenig bessere Recherche w�re da doch hilfreich, um den ganzen Terrornebel zu durchdringen?

Update: Die Atom-Krise rund um Iran versch�rft sich derweil rasant: Die Perser haben ein Kompromissangebot der EU zur L�sung des Atomstreits zur�ckgewiesen. Laut EU-Au�enpolitik-Koordinator Javier Solana ist der Gang zum Uno-Sicherheitsrat nun nicht mehr ausgeschlossen.

Die Schlacht um Falludscha -- Pleiten und Pannen aus US-Sicht

--- Die LA Times stellte heute in einem langen Report die Fehler zusammen, die bei der seit April als Reaktion auf die Hinrichtung von S�ldern laufenden Schlacht um Falludscha aus US-Perspektive gemacht wurden. Die Bush-Regierung kommt dabei ein weiteres Mal gar nicht gut weg: Just as they had previously, U.S. policymakers underestimated the hostility in Fallouja toward the American military occupation of their land. The U.S. assault on the city had the unintended effect of fanning the Sunni Muslim insurgency, precisely the outcome the United States wanted to avoid. U.S. officials ignored the risk that American military tactics and inevitable civilian casualties would undermine support for the occupation from allies in Iraq and around the world. Although military and civilian authorities eventually agreed on the Fallouja assault, their consensus quickly broke down, leading to hasty and improvised decisions. The insurgency in Fallouja was never going to be easy to quash, but disarray among American policymakers contributed to U.S. failure. This account is based on interviews with more than 40 key figures, many of whom refused to be identified because they still hold military or government jobs. The troubles began with Bush's authorization to attack Fallouja, based on the sole option Rumsfeld and Abizaid gave him. After the president ordered the Marines to advance, they battled their way into the city against heavy resistance. Four days later, with Fallouja only half-taken, they were abruptly ordered to stop. The problem was not military but political: Members of the Iraqi Governing Council were threatening to resign, and British Prime Minister Tony Blair and United Nations envoy Lakhdar Brahimi had appealed to Washington to halt the offensive. Before pulling out of Fallouja, the Marines hurriedly assembled a local force called the Fallouja Brigade, which they said would keep the insurgents in check. It proved an utter failure. Many of the men who enlisted turned out to be insurgents. But it took nearly five months for the Marines and the new Iraqi government to disband the brigade. In the meantime, under the brigade's watch, Fallouja became a haven for anti-American guerrillas, a base for suicide bombers, and a headquarters for the man U.S. officials consider the most dangerous terrorist in Iraq, Abu Musab Zarqawi.

Ansonsten heute auch noch lesenswert: Die SZ zieht ein Res�mee der Au�enpolitik Bushs nach dem 11. September und die New York Times berichtet zum einen �ber den Wandel des amerikanischen Milit�rrechts hin zu einer immer st�rkeren Duldung von Folter im Rahmen des "Kriegs gegen den Terror" sowie zum anderen �ber die versteckten �konomischen Kosten des Irak-Kriegs.


Al-Dschasira zeigt weinende CARE-Entf�hrte Hassan

--- Al-Dschasira hat ein Video gezeigt, in dem die j�ngst im Irak entf�hrte CARE-Mitarbeiterin Margaret Hassan um ihr Leben fleht und den R�ckzug der britischen Truppen fordert: "Please help me, please help me," Hassan, who works for aid agency Care International, was shown saying while crying. "This might be my last hour." "Please, the British people, ask Mr Blair to take the troops out of Iraq and not to bring them here to Baghdad ... That's why people like Mr Bigley and myself are being caught," she said, referring to British captive Kenneth Bigley, who was decapitated by his captors earlier this month. "Maybe ... I will die like Mr Bigley," Irish-born Hassan appealed, before burying her head in her hands in tears. Hassan,�has lived in Iraq for 30 years and�holds Iraqi, Irish and British�citizenship. She was kidnapped in Baghdad on Tuesday. Das Psychodrama ist damit nat�rlich perfekt, obwohl al-Dschasira aber auch gleich gar nichts �ber die Herkunft des Bands zu vermelden wei� und auch nach wie vor noch unklar ist, wer Hassan �berhaupt entf�hrt hat. Hm, hatte der Sender da nicht mal gelobt, ausgeglichener zu berichten und nicht zum Sprachrohr der Gotteskrieger werden zu wollen?

Update: Die Welt am Sonntag widmet sich heute intensiv dem perfekt menschelnden und anr�hrigen Drama rund um Hassan in einem kurzen Anrei�er und einer ausf�hrlichen Personality-Geschichte. Schon der Anfang geht ans Herz (der Leser, ganz sicher nicht an das der nach wie vor unbekannten Entf�hrer): Ihre Freunde hatten Margaret Hassan zuvor nie weinen sehen.

Bilder des Schreckens aus Madrid ver�ffentlicht

--- In spanischen Online-Zeitungen machen Bilder und Videos aus �berwachungskameras die Runde, die im Bahnhof Atocha in Madrid die Explosion der Bomben filmten. Auch die �sterreichische Presse.com berichtet �ber die Aufnahmen: Die spanische Tageszeitung "El Pa�s" ver�ffentlichte am Mittwoch sechs Bilder, die in den Sekunden der verheerenden Anschl�ge in Madrid aufgenommen worden waren. Sie wurden von einer �berwachungskamera am Bahnhof aufgenommen. Bislang waren die Fotos unter Verschluss gehalten worden, weil sie als wichtige Beweisst�cke bei den Ermittlungen gelten. Zehn Bomben waren an jenem Vormittag in vier verschiedenen Vorortz�gen gez�ndet worden, 191 Menschen verloren damals ihr Leben, mehr als 1800 Menschen wurden verletzt. Die massive Wucht der Explosion ist auf den Bildern deutlich zu versp�ren.

Update: Telepolis berichtet �ber die spanische Zensur der niederl�ndischen Website Ogrish, die wirklich grauenerregende Fotos von den verst�mmelten Leichen aus den Bahnh�fen und Z�gen zeigt.

Seymour Hershs Buch �ber den Irak-Krieg und Abu Ghraib

--- Die New York Times ver�ffentlicht aus dem neuen Buch von Seymour Hersh, das den Titel "Die Befehlskette" tr�gt, online einen Ausschnitt aus dem ersten Kapitel und bringt eine Rezension von Michael Ignatieff: "CHAIN OF COMMAND'' is the best book we are likely to have, this close to events, about why the United States went from leading an international coalition, united in horror at the attacks of 9/11, to fighting alone in Iraq and, in Abu Ghraib, to violating the very human rights it said it had come to restore. According to Seymour M. Hersh, whose revelations this spring about the Abu Ghraib scandal have matched in impact his breaking of the My Lai story in 1969, this fatal declension was a direct consequence of presidential decisions taken long before combat in Iraq. The war on terror began as a defense of international law, giving America allies and friends. It soon became a war in defiance of law. In a secret order dated Feb. 7, 2002, President Bush declared, as Hersh puts it, that ''when it came to Al Qaeda the Geneva Conventions were applicable only at his discretion.'' Based on memorandums from the Defense and Justice Departments and the White House legal office that, in Anthony Lewis's apt words, ''read like the advice of a mob lawyer to a mafia don on how to . . . stay out of prison,'' Bush unilaterally withdrew the war on terror from the international legal regime that sets the standards for treatment and interrogation of prisoners. Abu Ghraib was not the work of a few bad apples, but the direct consequence, Hersh says, of ''the reliance of George Bush and Donald Rumsfeld on secret operations and the use of coercion -- and eye-for-an-eye retribution -- in fighting terrorism.'' The resort to torture also flowed from the administration's fantasies of liberating Iraq and its failure to anticipate Iraqi resistance.


Qualit�tsjournalismus ad�?

--- In der neuen Ausgabe des Medium-Magazins malt der Gesch�ftsf�hrer des Holtzbrinck-Verlags, Grabner, eine erschreckende Perspektive des deutschen Journalismus an die Wand. Mit seinem Tabloid "NEWS" als Gegenkonzept zu "Welt kompakt" will er den Zeitungsmarkt f�r junge Leser erschlie�en. Sch�n und gut. Das bedenkliche Prinzip: Jung-Journalisten werden unter Tarif eingestellt und bearbeiten vor allem Texte von Kooperations-Zeitungen wie dem Handelsblatt und der Wirtschaftswoche und heben diese dann in die Zeitung. Obendrein wird sich noch "kostenlos bei Bloggern" bedient, wie zu lesen ist. W�hrend Lobbyisten, Parteien und Unternehmen kr�ftig aufr�sten im Kampf um die Meinungsf�hrerschaft, bauen die Plattformen f�r Meinungen kr�ftig ab. Und ein Ende ist nicht in Sicht: Wie die FTD heute berichtet, geht es immer noch nicht aufw�rts mit dem Anzeigengesch�ft. Entsprechend gibt es wieder Berichte, dass der Stellenabbau weiter vorangetrieben wird. Wo bleibt da der Qualit�tsjournalismus, wenn den Verlagen das Geld ausgeht?

Die Geburt des internationalen Terrors aus der Politik der Angst

--- Am heutigen Mittwoch startet die BBC im TV eine Dokumentarfilmserie, die schon im Vorfeld f�r viel Aufsehen sorgt, etwa in der Netzeitung: Nach eingehenden Recherchen sind Reporter des Senders zu dem Schluss gekommen, dass Al Qaeda ein Mythos sei, ein Schauerm�rchen, das aus sich selbst heraus immer wieder neu entwickelt werde. Die Bedrohung mit einer �Schmutzigen Bombe� desgleichen: Ihre Gefahren werden demnach �bersch�tzt. Und bislang h�lt keine der von Sicherheitsbeh�rden in aller Welt behaupteten Verbindungen zwischen den Massenm�rdern vom 11. September 2001, den Bombern von Bali, den Sprengsatzbastlern vom 11. M�rz in Madrid, den Aufst�ndischen in Irak und anderen islamischen �Terrorzellen� faktenorientierten Pr�fungen stand. Die Medien, stellt die BBC fest, kolportieren Nachrichten �ber derlei Gefahren und Vernetzungen, die zu weiteren Nachrichten �ber derlei Gefahren und Vernetzungen f�hren. Der wichtigste Realit�tsbezug solcher Nachrichten sind laut BBC Informationen von Geheimdiensten, die wiederum ihre Quellen und Recherchen nicht offenlegen. Das mache den islamischen Terrorismus, so weit seine Globalisierung und einheitliche F�hrung behauptet wird, zu einem Mythos, von dem sowohl die Politiker profitieren, die ihn verbreiten und den Terrorismus bek�mpfen, als auch die Terroristen selbst. Jeder islamistische Einzelt�ter verf�gt damit �ber die Schlagkraft einer weltweit verzweigten Organisation. Damit gewinnt auch jedes Attentat h�chste Wichtigkeit f�r den nicht unmittelbar betroffenen Rest der Welt.

Inspirieren lassen hat sich die Netzeitung in ihrem Bericht �ber "The Power of Nightmares" vom Guardian. Nat�rlich f�ttert Adam Curtis, der den Dreiteiler produziert hat, damit Verschw�rungstheorien und profitiert letztlich mit vom Terror. Aber zumindest macht er auf die grundlegenden Strukturen der �ber die Medien vergr��erten Politik der Angst aufmerksam: "Almost no one questions this myth about al-Qaida because so many people have got an interest in keeping it alive," says Curtis. He cites the suspiciously circular relationship between the security services and much of the media since September 2001: the way in which official briefings about terrorism, often unverified or unverifiable by journalists, have become dramatic press stories which - in a jittery media-driven democracy - have prompted further briefings and further stories. Few of these ominous announcements are retracted if they turn out to be baseless: "There is no fact-checking about al-Qaida." Den Terror im Irak kann der Produzent damit aber auch nicht wegzaubern.


Die soziale neue Marktverarsche

--- Der Berliner Politologe nimmt in einer Studie, �ber die Telepolis heute berichtet, Lobby- und PR-Kampagnen wie die der Initiative Neue Soziale Marktwirtschaft auseinander. Das Online-Magazin gibt zu bedenken: Millionenschwere PR-Kampagnen beeinflussen nach einer Studie mit teils fragw�rdigen Strategien die �ffentliche Meinung in Deutschland zugunsten neoliberaler Reformen ... So rief der Arbeitgeberverband Gesamtmetall im Jahr 2000 die "Initiative Neue Soziale Marktwirtschaft" ins Leben. Zehn Millionen Euro l�sst sich der Verband das Projekt oder den Think Tank bis zum Jahr 2010 kosten. Ziel ist es, ein wirtschafts- und unternehmerfreundliches Klima in der Bev�lkerung zu schaffen. Anders ausgedr�ckt gehe es darum, wie Speth schreibt, "den B�rgern die Staatsgl�ubigkeit auszutreiben". Die INSM bereite das klimatische Fundament, damit die Unternehmer anschlie�end ihre Interessen besser durchsetzen k�nnten. Neben koordinierter Medienarbeit nutzt die INSM daf�r ein breites Netz von prominenten F�rsprechern. Die Namen reichen von den Gr�nen-Bundestagsabgeordneten Oswald Metzger und Christine Scheel �ber die Th�ringische CDU-Wissenschaftsministerin Dagmar Schipanski bis zu dem Unternehmensberater Roland Berger. ... Neben dem im Mai 2003 gegr�ndeten "B�rgerkonvent" ( �Die anonymen Anpacker) ist die INSM die einflussreichste, finanzst�rkste und bestorganisierte Initiative. Koordiniert und von Ghostwritern angespitzt wird die mit zahlreichen Anzeigen werbende Kampagne schon seit Jahren von Aperto, einem Ableger des Imperiums der Werbeagentur Scholz & Friends.

PS: Ach du Schande, ganz vergessen: Das Spindoktor-Weblog feierte am 15.10. seinen ersten Geburtstag! Das erste Posting findet sich hier.

Sarkawi verm�hlt sich mit bin Laden

--- Yassin Musharbash berichtet in Spiegel Online �ber einen seltsamen Treueschwur al-Sarkawis gegen�ber bin Laden: Es ist ein ungew�hnliches Dokument, das da gestern in mehreren islamistischen Internetforen auftauchte. Zum einen l�st es ein, was in der �berschrift versprochen wird. "Treueschwur des Anf�hrers Abu Mussab al-Sarkawi gegen�ber dem Scheich der Mudschahidin, Osama Bin Laden", lautet der Titel der arabischen Erkl�rung ... Und tats�chlich finden sich darin so eindeutige S�tze wie dieser: "Wenn Du befiehlst, dann werden wir dich erh�ren". Zum anderen gibt es aber auch S�tze in dem Sendschreiben, die d�rften in den Ohren des Adressaten Bin Laden wie ein kleiner Seitenhieb wirken: "Allm�hlich begriffen unsere ehrenwerten Br�der der al-Qaida die Strategie von 'Tawhid und Dschihad' im Zweistromland ... und sie begannen, sich �ber unsere Programm dort zu freuen." Eine reine Liebeshochzeit scheint es also nicht zu sein, was Sarkawi und Bin Laden, die beiden gef�hrlichsten islamistischen Terroristen der Gegenwart, da zusammengef�hrt haben soll. Trotzdem beschreibt Sarkawi, der angeblich als Verfasser des Briefes zeichnet, das B�ndnis als "frohe Kunde". Er und seine Truppe, hei�t es zur Begr�ndung, wollten fortan "in schlechten wie in guten Zeiten Gehorsam leisten", damit es "keine Spaltung" der Muslime gebe. Osama Bin Laden sei schlie�lich der beste Dschihad-Anf�hrer. Was steckt hinter der Hochzeit der beiden mysteri�sen Terrork�nige, auf die auch NEIN verweist? Die Selbstunterstellung Sarkawis unter die Lehnsherrschaft Bin Ladens beschw�rt nun in den Augen gl�ubiger Islamisten die seltenen, daf�r umso verkl�rteren Augenblicke der islamischen Geschichte herauf, in denen verschiedene lokale F�hrer sich unter einem Kommando zum Dschihad zusammengeschlossen haben. Dieses Bild zu vermitteln ist mit Sicherheit ein Ziel der Botschaft Sarkawis gewesen. Alle weiteren Spekulationen �ber bevorstehende Gro�anschl�ge vor den US-Wahlen sind dagegen eher mit Vorsicht zu genie�en.

Jedenfalls wird derweil "munter" weiter massiv gemordet im Irak und entf�hrt: jetzt findet sich sogar die Chefin der britischen Hilfsorganisation Care International, Margaret Hassan, in den H�nden der Gotteskrieger.

Update: Traumhochzeit made by CIA? Die Asia Times h�lt die Verm�hlungsanzeige jedenfalls f�r eine glatte F�lschung: The al-Qaeda nucleus is a mix of hardcore Saudi Wahhabis and the Egyptians of Ayman al-Zawahiri's Islamic Jihad. Zarqawi's group contains basically Jordanians, Palestinians and Syrians. They are Salafis, Islamic purists. The incompatibilities are not only ideological, but also methodological: al-Qaeda never attempted kidnappings or beheadings of Muslims.


Europ�er wollen islamische Geistliche selbst "z�chten"

--- Europ�ische Regierungen setzen im Kampf der Kulturen verst�rkt darauf, eine westlich gepr�gte Sorte Imame hervorzubringen, berichtet die New York Times. Radikale Prediger von Hass und Terror sollen damit in den Hintergrund gedr�ngt werden. Unumstritten ist das aber nicht: On a wooded hillside in deepest rural Burgundy sits a modest 19th-century chateau with a daunting mission: the training of imams to minister to the Muslims of Europe. Here, for $3,200 a year, about 150 French and foreign students study and live in a damp, dilapidated former corporate summer resort with a tiny library, few computers, no television and no cellphone reception. The goal of the European Institute for Human Sciences, as the coeducational school is known, is an urgent one shared by political leaders and intelligence and law enforcement authorities across the Continent. They believe that the growing Muslim population of Europe must stanch the migration of Muslim clerics who often are self-appointed, unfamiliar with the West, beholden to foreign interests and in the most extreme cases, full of hate and capable of terrorist acts. To that end, they say, a homegrown breed of imams must be created. ... But creating an army of learned, law-abiding, Europeanized imams is not easy. State involvement in religion in the Arab world is commonplace, but in Europe a government role can be seen as a violation of privacy and human rights. Spain's interior minister, Jos� Antonio Alonso, set off a firestorm of criticism in May when he proposed the creation of a mandatory registry of clerics and places of worship and the monitoring of sermons. The Netherlands is experimenting tentatively with required government-financed programs to teach imams "courses of integration" about newer Dutch values, including a greater acceptance of euthanasia and drug use. ..."The idea of producing imams is still controversial," said James P. Piscatori, an American who is a professor of Islamic politics at Oxford University. "On the one hand, you want your own imams because the imported ones are seen as conveyor belts for bad ideas. On the other hand, the communities say, 'Who are you to tell us who our imam should be or how he should be trained?' ''


New York Times: John Kerry for President

--- Die Old Grey Lady gibt ihre noble neutrale Zur�ckhaltung in der hei�en Phase des US-Wahlkampfs auf und empfiehlt ihren Lesern in einem Editorial, f�r Kerry zu stimmen: over the last year we have come to know Mr. Kerry as more than just an alternative to the status quo. We like what we've seen. He has qualities that could be the basis for a great chief executive, not just a modest improvement on the incumbent. ... He strikes us, above all, as a man with a strong moral core. ... There is no denying that this race is mainly about Mr. Bush's disastrous tenure. Nearly four years ago, after the Supreme Court awarded him the presidency, Mr. Bush came into office amid popular expectation that he would acknowledge his lack of a mandate by sticking close to the center. Instead, he turned the government over to the radical right. Mr. Bush installed John Ashcroft, a favorite of the far right with a history of insensitivity to civil liberties, as attorney general. He sent the Senate one ideological, activist judicial nominee after another. He moved quickly to implement a far-reaching anti-choice agenda including censorship of government Web sites and a clampdown on embryonic stem cell research. ... Mr. Bush and his attorney general put in place a strategy for a domestic antiterror war that had all the hallmarks of the administration's normal method of doing business: a Nixonian obsession with secrecy, disrespect for civil liberties and inept management. Kerry ist also klar das kleinere �bel, meint die Times. Man muss ihr aus europ�ischer sicht recht geben, auch wenn es mit einem demokratischen Pr�sidenten mit dem bequemen Raushalten der EU-Politik aus so manchem Krisenherd schwerer werden d�rfte. Aber noch zeigen die Umfragen sowieso ein Patt aus bei der Wahl in zweieinhalb Wochen.

Folter und Psychoterror in Guantanamo Bay

--- Die New York Times enth�llt heute, dass Misshandlungen von Guantanamo-H�ftlingen weitaus verbreiteter sind als bisher angenommen. Erinnerungen an die sadistischen Folterungen von Abu Ghraib werden wach: Many detainees at Guant�namo Bay were regularly subjected to harsh and coercive treatment, several people who worked in the prison said in recent interviews, despite longstanding assertions by military officials that such treatment had not occurred except in some isolated cases. The people, military guards, intelligence agents and others, described in interviews with The New York Times a range of procedures that included treatment they said was highly abusive occurring over a long period of time, as well as rewards for prisoners who cooperated with interrogators. One regular procedure that was described by people who worked at Camp Delta, the main prison facility at the naval base in Cuba, was making uncooperative prisoners strip to their underwear, having them sit in a chair while shackled hand and foot to a bolt in the floor, and forcing them to endure strobe lights and screamingly loud rock and rap music played through two close loudspeakers, while the air-conditioning was turned up to maximum levels, said one military official who witnessed the procedure. The official said that was intended to make the detainees uncomfortable, as they were accustomed to high temperatures both in their native countries and their cells. Such sessions could last up to 14 hours with breaks, said the official, who described the treatment after being contacted by The Times. "It fried them,'' the official said, who said that anger over the treatment the prisoners endured was the reason for speaking with a reporter. Another person familiar with the procedure who was contacted by The Times said: "They were very wobbly. They came back to their cells and were just completely out of it.''

Langsam entsteht ein Bild vom h��lichen Amerikaner, wenn es mit derlei Nachrichten aus Gefangenenlagern weiter geht. Deutsche Agenturberichte u.a. bei Spiegel Online oder der Tagesschau.


Sarkawis Terrorarmee soll bis nach Europa reichen

--- Die Welt bringt heute einen Artikel von Ober-Terrorforscher Rolf Tophoven �ber die Struktur der Terrorarmee al-Sarkawis. Demnach reichen die Arme des mysteri�sen Jordaniers bis nach good old Europe hinein: Er hat ein perfekt strukturiertes Netz f�r terroristische Operationen �ber den Irak gespannt. Abu Mussab Al Zarkawi, der nach Osama Bin Laden von den US-Beh�rden und ihren internationalen Partnern meistgesuchte Mann. Nach Erkenntnissen nah�stlicher Geheimdienste besteht dieses Strukturgitter aus neun "operativen Distrikten". An der Spitze jeder Region steht ein sogenannter Emir. Diese Kommandeure des Terrors im Auftrag Zarkawis k�nnen bei ihren Angriffen auf die US-gef�hrte internationale Allianz und die irakischen Sicherheitskr�fte auf ein Gesamtkontingent von bis zu 1500 Mann zur�ckgreifen. ... Westliche Teile des Irak mit der Grenzregion zu Jordanien, der Anbar-Provinz westlich der Stadt Falludscha unterstehen dem Terrorkommando von Emir Abu Azzam. Gleichwohl gilt dieser Region das besondere Augenmerk Zarkawis: einmal wegen seiner jordanischen Herkunft, zum anderen aufgrund der engen Beziehungen zu seinen Untergrundzellen im haschemitischen K�nigreich. ... Ein besonders starkes Terrorkontingent konzentriert sich um und in der Stadt Falludscha. Dort hat Abu Nawas das Sagen. 500 K�mpfer h�ren auf seinen Befehl. Falludscha, wo die US-Truppen auch Zarkawi selbst vermuten, ist immer wieder Angriffsziel der US-Luftwaffe und Ort massiver Luftschl�ge. Wichtige Details und Zusammenh�nge sollen die US-Truppen im Irak k�rzlich durch die Festnahme von Omar Baziyani erhalten haben. Er galt als engster Vertrauter Zarkawis. In Verh�ren enth�llte er das nach wie vor gro�e Ziel und Vorhaben seines Chefs: ein Terroranschlag, der nach Gr��e und Wirkung den 11.�September 2001 �berbieten solle. Unmittelbar nach dem Zugriff auf Omar Baziyani wurde dieser durch einen syrischen Aktivisten namens Abu Mahdi ersetzt. ... Abu Mohammed fungiert als Spezialist f�r Bomben und Z�nder. Besonders der Letztgenannte zog seine Spuren bis nach Europa. Die CIA erfuhr von einem Aufenthalt Abu Mohammeds in den neunziger Jahren in Kopenhagen. Dort soll er einige F�den des europ�ischen Netzwerks von Zarkawi gezogen haben. Die j�ngsten Erkenntnisse, verkn�pft mit fr�herem Wissen der westlichen Nachrichtendienste, deuten darauf hin, da� Abu Mussab Al Zarkawi nach wie vor ein "global player" des militanten islamistischen Terrors ist. Ei, ei, woher Tophoven das nur wieder alles so genau wei�, er hat anscheinend gute Dr�hte zur CIA.

Spiegel Online berichtet derweil von einer ebenfalls noch recht mysteri�sen "Foto-Charme-Offensive" amerikanischer B�rger gegen�ber den Gotteskriegern: Die Aktion der B�rgerinitiative soll den Aufnahmen folternder US-Soldaten im Gef�ngnis von Abu Ghraib etwas entgegensetzen, sagte die Initiatorin der Aktion, Kaia Svien der Nachrichtenagentur AP. Angesichts der verheerenden Macht der Folterbilder, die in der ganzen islamischen Welt inzwischen zu Ikonographien des Horrors geworden sind, habe sie sich gefragt: "K�nnen wir Fotos nicht auf eine andere Weise benutzen, um darauf zu antworten? Vielleicht k�nnen wir zeigen, wie Amerikaner wirklich sind." Inzwischen seien 400 Fotos aus 100 verschiedenen St�dten zusammengekommen, auf denen insgesamt 2000 Amerikaner den Irakern ihre Sympathie bekunden und auch oft das Besatzungsregime der USA im Irak bedauern. Auch der Vater des im Irak ermordeten Gesch�ftsmanns Nicholas Berg, der als erster Amerikaner im Irak von Terroristen enthauptet worden war, schickte ein Selbstportrait ein. Er h�lt ein Schild mit der Aufschrift: "Ich bin besch�mt �ber den gewaltigen Schaden, den meine Regierung dem amerikanischen Volk zugef�gt hat." Wenn das mal was n�tzt. Und seltsam, dass die Aktivisten anscheinend nicht mal auf das Web setzen f�r die Verbreitung ihrer Fotos.


Merkel schwimmt und rudert

--- Um Angela Merkels Image steht es nicht zum Besten, nachdem sie ihren Konkurrenten Merz aus der Parteispitze vertrieben hat. Inzwischen sehen laut ZDF-Politbarometer mehr Befragte den gr��eren Einfluss in der Union just bei �hm-�hm-CSU-Stoiber als bei der CDU-Chefin: Letzter Faux Pas der Christdemokratin: Ihre Unterst�tzung f�r eine Unterschriftenaktion gegen den im Raum stehenden EU-Beitritt der T�rkei. In der Sache bleibt Merkel zwar bei ihrer ablehnenden Haltung zu der EU-Erweiterung in Richtung Kleinasien und h�lt an ihrem Vorschlag der "privilegierten Partnerschaft" fest. Die populistische Idee zur Aktion mit den Unterschriften gef�llt ihr nun aber doch nicht mehr: Nach einem Bericht der "Bild"-Zeitung" (Freitagausgabe) hat Merkel bei einem Treffen mit Unions-Ministerpr�sidenten berichtet, sie habe zu diesem Thema viele Briefe enthalten. Darin sei die Sorge ge�u�ert worden sei, die Unterschriftenaktion k�nnte missbraucht werden. Sie nehme diese Bedenken "sehr ernst". Dann habe die CDU-Vorsitzende erkl�rt: "Wir m�ssen den Missbrauch ausschlie�en. Deshalb ist das Thema f�r mich erledigt." Ironie an der Geschichte: Der Vorschlag mit der "Volksbefragung" kam urspr�nglich aus Stoibers CSU-Umfeld, das nun aber trotzdem noch besser dasteht als Merkel.

Update: Aha, da wird gar �ber eine Intrige gegen Merkel gemunkelt.


Gute Kreise, schlechte Kreise

--- Der Spiegel widmet sich - nicht zuletzt, um ein Buch zu bewerben - dem Thema der so oft zitierten "Kreise". Welcher Journalist kennt es nicht: Da erz�hlt einem ein Entscheider (ob nun Unternehmensmanager oder Spitzenpolitiker) Details, die eigentlich nicht in die �ffentlichkeit geh�ren, zumindest aber will er auf gar keinen Fall mit der Ver�ffentlichung in Zusammenhang gebracht werden. Was tun? Der Journalist zitiert aus "gut unterrichteten Kreisen", aus "Unternehmenskreisen" oder aus "Regierungskreisen", damit der Informant auch in Zukunft flei�ig redet und nicht beleidigt ist oder im schlimmsten Fall sogar seinen Job verliert. Was arbeitsbezogen notwenig erscheint, kann aber auch als Manipulation gewertet werden. Denn, wer den Informanten deckt mutiert zum Mitwisser und macht sich damit gemein, sagen zumindest ethisch anpruchsvolle Journalisten. Diese lehnen es entsprechend ab, Informationen "unter drei" (reiner Hintergrund) oder "unter zwei" (Institution darf genannt werden, nicht aber der Informant) anzunehmen und reden mit ihren Quellen ausschlie�lich "unter eins" (Feuer frei, Zitate nur mit vollem Namen). Wer womit besser f�hrt, kann wohl niemand schlussendlich sagen. Vielleicht sollten die Institutionen einfach offener kommunizieren.

Alles offen nach dem dritten TV-Duell?

--- Gut, dass nach dem dritten Schlagabtausch zwischen Bush und Kerry die Sache mit den gro�en TV-Duellen erst mal ausgestanden ist. Denn die Auseinandersetzung zwischen den beiden scharfen Kontrahenten war Business as Usual, auch wenn es wenigstens thematisch mehr um innenpolitische Themen ging: Beide schlugen sich f�r ihre Verh�ltnisse tapfer und es ist wieder eine Ansichtssache der Beobachter, wer das Rennen gemacht hat. Nat�rlich sehen rechte Blogger also erneut Bush als den rhetorischen Sieger, linke dagegen erkennen in Kerry den Abr�umer. Bei den Zeitungskommentatoren ist es �hnlich. H�bsch unter dem Spin-Aspekt sicher die Washington Post, die titelt Bush Grins, Spins but Doesn't Win. Dort auch ein Transkript und die Video-Aufzeichnung. Die New York Times gibt einen ">Ausblick, was in den kommenden drei Wochen noch zu erwarten ist: In just 13 days the debates have upended the horse race and brought Mr. Kerry back to dead-even in the polls. But this is not 1980, when Ronald Reagan's strong performance in his sole debate against Jimmy Carter just a week before Election Day helped him gain support at an average rate of 1.2 percentage points a day, and left President Carter no time to recover. Now, there are almost three weeks of a final free-for-all, one likely to be dominated not by set-piece face-offs or scripted conventions that the candidates themselves can control, but by forces and factors comparatively beyond the power of either. The main thing each man can control is his own message: Mr. Bush seems sure to keep accusing Mr. Kerry of a career of weak decisions on national security and tax-and-spend liberalism at home, while Mr. Kerry is all but certain to keep hammering Mr. Bush's handling of the war in Iraq and the American economy. Spiegel Online �berrascht derweil mit der Ansicht des "US-Medienkritikers" Mark Hertsgaard, der einen Sieg Kerrys bei den Wahlen Anfang November prophezeit: Hier in Deutschland glauben Sie wahrscheinlich, dass die Wahl sehr knapp ist und dass Bush gewinnen wird. Ich glaube hingegen, das ist h�chst unwahrscheinlich. ... Die Umfragen, �ber die Sie in der Presse lesen, sind falsche Umfragen. Sie bilden nicht ab, wie die amerikanische Bev�lkerung wirklich denkt.


Irak: Es klappte nicht so ganz mit dem Hightech-Krieg

--- Die amerikanische Ausgabe von Technology Review widerlegt den Mythos vom erfolgreichen Hightech-Krieg einmal mehr im Zusammenhang mit dem Irak. Demnach klappt es noch nicht so ganz mit den Konzepten der Network-centric Warfare, die den Soldaten im Feld alle ben�tigten Informationen just in time zur Verf�gung stellen soll: The largest counterattack of the Iraq War unfolded in the early-morning hours of April 3, 2003, near a key Euphrates River bridge about 30 kilometers southwest of Baghdad, code-named Objective Peach. The battle was a fairly conventional fight between tanks and other armored vehicles�almost a throwback to an earlier era of war fighting, especially when viewed against the bloody chaos of the subsequent insurgency. Its scale made it the single biggest test to date of the Pentagon�s initial attempts to transform the military into a smaller, smarter, sensor-dependent, networked force. ... �The largest counterattack of the Iraq War unfolded in the early-morning hours of April 3, 2003, near a key Euphrates River bridge about 30 kilometers southwest of Baghdad, code-named Objective Peach. The battle was a fairly conventional fight between tanks and other armored vehicles�almost a throwback to an earlier era of war fighting, especially when viewed against the bloody chaos of the subsequent insurgency. Its scale made it the single biggest test to date of the Pentagon�s initial attempts to transform the military into a smaller, smarter, sensor-dependent, networked force. In theory, the size of the Iraqi attack should have been clear well in advance. U.S. troops were supported by unprecedented technology deployment. During the war, hundreds of aircraft- and satellite-mounted motion sensors, heat detectors, and image and communications eavesdroppers hovered above Iraq. The four armed services coordinated their actions as never before. U.S. commanders in Qatar and Kuwait enjoyed 42 times the bandwidth available to their counterparts in the first Gulf War. High-bandwidth links were set up for intelligence units in the field. A new vehicle-tracking system marked the location of key U.S. fighting units and even allowed text e-mails to reach front-line tanks. This digital firepower convinced many in the Pentagon that the war could be fought with a far smaller force than the one it expected to encounter. Yet at Objective Peach, Lt. Col. Ernest �Rock� Marcone, a battalion commander with the 69th Armor of the Third Infantry Division, was almost devoid of information about Iraqi strength or position. �I would argue that I was the intelligence-gathering device for my higher headquarters,� Marcone says. His unit was at the very tip of the U.S. Army�s final lunge north toward Baghdad; the marines advanced on a parallel front. Objective Peach offered a direct approach to the Saddam International Airport (since rechristened Baghdad International Airport). �Next to the fall of Baghdad,� says Marcone, �that bridge was the most important piece of terrain in the theater, and no one can tell me what�s defending it. Not how many troops, what units, what tanks, anything. There is zero information getting to me. Someone may have known above me, but the information didn�t get to me on the ground.�

Update: Eine Zusammenfassung gibt es inzwischen auch in der deutschen TR-Ausgabe.


Massenvernichtungswaffen in der Hand Irakischer Rebellen?

--- Erneut gibt es Nachrichten, die Bushs Irak-Politik mehr als in Frage stellen: Demnach hat der Angriff auf den Irak keineswegs die gar nicht vorhandenen Massenvernichtungswaffen Saddam Husseins beseitigt, was die US-Regierung als einen der wichtigsten Kriegsgr�nde angegeben hatte. Das geht ja auch schlecht. Aber im Gegenteil: irakische Rebellen k�nnen die Unruhen im Zweistromland nun anscheinend verst�rkt nutzen, um tats�chlich an Giftgas und auch Material f�r den Atombombenbau heranzukommen. Die LA Times verwies am Sonntag bereits auf entsprechende Hinweise im Duelfer-Report der CIA-Inspekteure: Insurgent networks across Iraq are increasingly trying to acquire and use toxic nerve gases, blister agents and germ weapons against U.S. and coalition forces, according to a CIA report. Investigators said one group recruited scientists and sought to prepare poisons over seven months before it was dismantled in June. U.S. officials say the threat is especially worrisome because leaders of the previously unknown group, which investigators dubbed the "Al Abud network," were based in Fallujah close to insurgents aligned with fugitive militant Abu Musab al-Zarqawi. The CIA says al-Zarqawi, who is blamed for numerous attacks on U.S. forces and beheadings of hostages, has long sought to get chemical and biological weapons for use against targets in Europe as well as Iraq. An exhaustive report released last week by Charles Duelfer, the CIA's chief weapons investigator in Iraq, concluded that deposed Iraqi President Saddam Hussein destroyed his stockpiles of chemical and biological weapons in the early 1990s and never tried to rebuild them. But a little-noticed section of the 960-page report warns that the danger of a "devastating" attack with unconventional weapons has grown since the U.S.-led invasion and occupation of Iraq last year.

Und nun schlagen auch noch die offiziellen Atomwaffenkontrolleure Alarm: Die Internationale Atomenergiebeh�rde (IAEA) sorgt sich um den Verbleib von Ger�ten zur Herstellung von Nuklearwaffen im Irak. Seit mehr als einem Jahr habe die IAEA keine Meldungen �ber die Ausstattung der Produktionsanlagen des Landes erhalten. Die IAEA �u�erte sich am Montag in einem Bericht an den Weltsicherheitsrat in New York unter anderem besorgt �ber das Abhandenkommen von technisch hoch entwickelten Fr�s- und Schwei�vorrichtungen. Seit dem Einmarsch der US-Truppen vor anderthalb Jahren seien mehrere dieser Pr�zisionsger�te verschwunden. Auf Satellitenaufnahmen habe die Organisation den offenbar umfassenden und systematischen Abbau fr�herer Atomanlagen und die R�umung von Lagern verfolgen k�nnen. Generalsekret�r Mohamed El Baradei forderte alle L�nder auf, die Organisation zu informieren, wenn sie Informationen �ber den Verbleib dieser Gegenst�nde erhielten. Dies sei n�tig, da solche Ausr�stung und Materialien bei der Entwicklung von Atomwaffen eingesetzt werden k�nnten. Alles sehr unsch�n.

Update: Dazu passt auch bei Telepolis: Weltweit wachsen die Best�nde von waffenf�higem Nuklearmaterial weiter an

Hype, Hype, Hype - der Medienwahnsinn

--- Nachdenkliches zur Arbeit der Medien liefert heute die Berliner Zeitung. Unter der �berschrift "R�ckzieher der Rechtschreibrebellen" berichtet die Zeitung �ber die Entscheidung der SZ und des Spiegels, nun doch wieder die neue Rechtschreibung anzuwenden. Vorher hatten beide gro�em TamTam und in Einklang mit dem Springer-Verlag ihren zivielen Ungehorsam angek�ndigt. Im R�ckblick l�sst sich wohl festhalten, dass Medien, wenn sie sich zu politischen Akteuren stilisieren, nicht anders operieren, als die Politik: erst Gro�artiges ank�ndigen, dann alles doch nicht so gemeint haben. Dazu die Berliner Zeitung: "Bild, Welt und andere Springer-Bl�tter schreiben inzwischen wieder nach den alten Regeln. Ob sie durchhalten? Immerhin stehen sie nicht ganz allein da. Die FAZ hat die alte Rechtschreibung ebenfalls wieder eingef�hrt. Vor vier Jahren schon und ganz ohne Kampagne." Die FAZ war eben schon immer unaufgeregt im Gegensatz zum Rest der Republik.


Bigley-Enthauptung: T�dliche Pleiten auf britischer Seite

--- Bei der Verhinderung der Enthauptung Ken Bigleys durch die britische Seite lief laut Medienberichten tragischerweise so ziemlich alles falsch, was auch nur falsch laufen konnte: Der britische Geheimdienst hat offenbar versucht, dem im Irak entf�hrten Kenneth Bigley zur Flucht zu verhelfen. Der "Sunday Times" zufolge (Bericht nur f�r Abonnenten zug�nglich) wurden zwei seiner Bewacher zu diesem Zweck mit einer hohen Geldsumme bestochen. Der Fluchtversuch sei jedoch gescheitert und Bigley am folgenden Tag enthauptet worden. ... Die "Sunday Times" beruft sich in ihrem Bericht auf einen Saudi-Araber, der von irakischer Widerstandsk�mpfern als einziger wahrer Sprecher von Tawhid und Dschihad beschrieben worden sei. Diese Organisation des jordanischen Extremisten Abu Mussab al-Sarkawi hat sich zur Entf�hrung und Ermordung Bigleys bekannt. Die Zeitung zitiert besagten Saudi-Araber mit der Aussage, ein Syrer und ein Iraker h�tten die Gruppe im Auftrag des britischen Geheimdienstes unterwandert und zwei Mitgliedern Bestechungsgelder angeboten. Letztere h�tten Bigley dann am vergangenen Mittwoch in ein Auto gepackt und versucht, zu den amerikanischen Einheiten bei Litifija durchzukommen. Sie seien jedoch schon nach f�nf Minuten von anderen Tawhid- und Dschihad-Mitgliedern gestoppt worden. Damit sei nicht nur das Schicksal Bigleys, sondern auch das seiner beiden Helfer besiegelt gewesen, berichtete die "Sunday Times". Die Angaben deckten sich in Teilen mit fr�heren �u�erungen eines amerikanischen Regierungsbeamten und eines irakischen Aufst�ndischen, die ebenfalls von einem Fluchtversuch Bigleys berichtet hatten. Der vermummte Iraker, der nach eigenen Angaben Kontakt zu den Geiselnehmern hatte, sagte der Nachrichtenagentur AP am Samstag, Bigley sei seinen zehn Bewachern am Donnerstag entkommen. Sie h�tten danach jedes Haus in der N�he durchsucht, ihn aber nicht gefunden. Erst am n�chsten Morgen sei er in einem abgelegenen Gebiet entdeckt und kurz danach get�tet worden. Das Video der Enthauptung des 62-J�hrigen, das inzwischen auf der Site von Tahwed & Dschihad aufgetaucht und wie immer auch bei NEIN unter homelandsecurityus.com verlinkt ist, scheint die Berichte von der gescheiterten Befreiung bzw. der hastigen Hinrichtung zu best�tigen. So sind die Gotteskrieger in Stra�enkleidung und nicht in ihrer typischen schwarzen Gewandung angetreten; die grauenhafte Szene spielt sich zudem im Freien ab. Die australische Sunday Times �u�ert sich aber auch dahingehend, dass das Herumschleppen der Geisel al-Sarkawi angesichts der US-Bombardierung seines vermutlichen Zufluchtsorts Falludscha zu beschwerlich wurde. Bigley erhebt vor seiner Ermordung noch einmal Vorw�rfe gegen Blair, tr�umt vom friedlichen Zusammensein mit seiner Familie und dringt auf die Freilassung der beiden weiblichen irakischen Gefangenen von Abu Ghraib (mehr sind es angeblich nicht), was ihm aber auch nichts mehr hilft.


Es wird eng: das TV-Duell Bush vs. Kerry endet wieder mit Patt

--- Das Rennen um die US-Pr�sidentschaft bleibt weiter spannend: Es ist erneut schwierig, einen klaren Gewinner im zweiten Fernseh-Duell zwischen Bush und Kerry auszumachen. Wer sich selbst ein Bild von dem sehr kontroversen Schlagabtausch machen will: Transkripte und Video-Aufzeichnungen (wirklich sehenswert) gibt es beispielsweise auf den Online-Seiten der New York Times oder der Washington Post (zusammen mit vielen Artikeln zur Debatte). Hauptthemen waren wieder der Irak-Krieg, aber auch mehr innenpolitische Themen wie die Verteilung der Steuerlast und die nicht gerade rosige Wirtschaftslage. Wer "besser" war, ist erneut in der Regel eine Frage der politischen Gesinnung der Beobachter. Der konservative Instapundit ist nat�rlich der Ansicht, dass Bush schlichtweg in der Studio-Atmosph�re mit den fragenden Zuschauern spontaner wirkte und st�rker punkten konnte. Auch Spiegel Online kommt zu der Sichtweise, dass sich Bush auf jeden Fall wacker gehalten habe: Der Pr�sident gab sich locker, wanderte bei seinen Antworten herum, verteidigte eindringlich seine Politik und begann schlie�lich sogar mit den G�sten zu scherzen. Die Menschen in den USA mochten Bush schon immer lieber als seine Politik. Bisweilen wirkte der Titelverteidiger so entspannt, als sei er bei einem seiner Wahlkampfauftritte. Hm, linke Blogger kommen da zu ganz anderen Ansichten und sichern sich mit Einsch�tzungen von Kommentatoren der Massenmedien ab. Bush habe zu aggressiv und b�se gewirkt, h�lt etwa Daily Kos fest. Auch Talk Left ist der Auffassung, dass Kerry mehr Kapital aus der Show ziehen konnte.

Die linke Bloggerin geht au�erdem der "Internet-Verschw�rung" nach, derzufolge Bush bei der ersten Debatte einen Empf�nger auf dem R�cken montiert hatte und Einfl�sterungen von seinen Spindoktoren erhielt. Das im Netz kursierende Bild spricht jedenfalls B�nde, aber was heisst das im digitalen Zeitalter schon. Bushs franz�sischer (ja, das muss schon sein) Ma�schneider erkl�rt die deutliche Konturenbildung jedenfalls mit einem reinen "Faltenwurf". Wer eine eher lustige Kommentierung der Debatte sucht, die auch auf das Abtasten Bushs durch Kerry zur Emp�nger-Detektion und die "Weapons of Mass Deceptions", einem der Treffer Kerrys, eingeht, wird bei Wonkette f�ndig. Die Fortsetzung mit dem dritten und letzten TV-Showdown folgt �brigens schon am 13. Oktober.

Update: Laut Reuters liegt Kerry nach dem zweiten Duell leicht in F�hrung in der W�hlergunst.

Wahlen in Afghanistan angeblich formal ein Desaster

--- Spiegel-Online-Reporter Matthias Gebauer hat wenig erfreuliches �ber den bisherigen Ablauf der ersten "demokratischen" Wahlen in Afghanistan zu berichten: Bei der ersten demokratischen Wahl in Afghanistan ist es zu schweren Unregelm��igkeiten gekommen. Zahlreiche Afghanen sind mehr als einmal an die Urnen gegangen. Die Tinte am Finger, die eigentlich bis zu drei Wochen sichtbar bleiben sollte und so mehrmaliges W�hlen verhindern sollte, erweist sich in vielen F�llen als abwaschbar. "Die waschen sich ihre Finger vor unseren Augen", berichtet ... Gebauer aus Kabul. Mehrfachw�hlen sei fast schon zum Sport geworden. "Manche Leute haben zehn nicht abgeknipste Wahlausweise, mit denen sie von Wahllokal zu Wahllokal fahren." Alle Kandidaten au�er dem zur Wiederwahl angetretenen Pr�sidenten Hamid Karsai riefen nach einem Treffen zum Boykott der Wahl auf und forderten eine Annulierung. Die Wahl sei eine Farce und die Uno Teil des Betrugs, stand in der Erkl�rung, die auch Innenminister Junus Kanuni unterschrieb. Kanuni gilt als chancenreichster Herausforderer des �bergangspr�sidenten Hamid Karsai. Zumindest gab es bisher keine Anschl�ge.

Update: Die OSZE sowie unter anderem die Bundesregierung werten die Wahlen letztlich aber doch als "fair" und Erfolg. Hm, war das mit dem Schmuh also nun reine �bertreibung oder spinnt sich die internationale Gemeinschaft die Wahlen sch�n? Spiegel Online muss nat�rlich bei der Version der Glaubw�rdigkeitskatastrophe bleiben.


Al-Qaida erhebt wieder ihre blutige Hand

--- Die islamistischen Terroristen schlugen mal wieder an mehreren Schaupl�tzen gleichzeitig zu: Da ist zum einen der gegen Israel und die gem��igte �gyptische Regierung zielende Anschlag auf der Sinai-Halbinsel, dem mindestens 30 Menschen zum Opfer gefallen sein sollen. Die Anschlagmethodik und die Bekennerschreiben verweisen auf Splittergruppen von al-Qaida. Dann die vor der indonesischen Botschaft mitten in Paris explodierte Paketbombe. Und schlie�lich die Nachricht von der Enthauptung Kenneth Bigleys, des 62-j�hrigen Briten, der sich nach der Enthauptung der beiden mit entf�hrten US-Amerikaner noch in den H�nden al-Sarkawis befunden hatte. Vor allem die britische �ffentlichkeit ist nat�rlich geschockt, der Bruder des Abgeschlachteten wirft Premier Blair vor, die Ermordung nicht verhindert zu haben und daher "Blut an den Fingern zu haben" . Die Freude �ber die Ereignisse in den islamistischen Foren der Gotteskrieger ist gro�, wei� NEIN zu berichten. Kurz vor der Wahl in Afghanistan und einen Monat vor der US-Wahl bestimmt so der Terrorismus wieder einmal all�berall die Nachrichten. Von der geforderten Zur�ckhaltung bei der Verbreitung der islamistischen Propaganda ist dabei nirgends eine Spur -- obwohl das neue Enthauptungsvideo selbst noch gar nicht im Netz aufgetaucht ist.


Medien Tenor - nichts als Schaumschl�gerei?

--- Das "Forschungsinstitut" Medien Tenor ger�t ins Visier der Kommunikationswissenschaft. Professor Klaus Merten von der Universit�t M�nster hat etwa den regelm��ig im "Pressesprecher" erscheinenden Mediendax (ein Ranking dar�ber, welches Unternehmen am besten in den Medien abschneidet) untersucht und kommt in seinem Beitrag "Mediendax=Artefax?"zu dem Ergebnis: "Er ist schon von daher mitnichten ein valides und schon gar kein neutrales Instrument f�r die Messung von Kommunikationserfolg, sondern ein echter wissenschaftlicher Artefakt, dem keine Validit�t zu eigen sein kann." Auch der NDR hat dem Problem bereits einen Beitrag gewidmet mit dem Titel: "Datenmanipulation � Die Kampagnen des Medien Tenor". Im folgenden Weblog gibt es eine Diskussion dazu und nicht unerw�hnt bleiben soll die Tatsache, dass ARD und ZDF es abgelehnt haben, einen von Medien Tenor ausgelobten Award anzunehmen.

Amtlich, offiziell, noch einmal best�tigt: Irak ohne Massenvernichtungswaffen

--- Die Iraq Survey Group (ISG), die offiziell im Auftrag der US-Regierung nach Massenvernichtungswaffen im Iraq suchen sollte, hat nun ihren Abschlussbericht vorgelegt. Zur rein quantitativen St�rke des Reports gibt es unterschiedliche Aussagen, die einen Medienberichte sprechen von 1500 Seiten, andere von knapp 1000 Seiten. Was immer manche Agenturen noch an Zusatzmaterial erhalten haben, der nach dem Chefinspektor Charles Duelfer benannte W�lzer ist auf der Website der CIA, die massgeblich an der Suche mit beteiligt war, online verf�gbar (und wird dort mit 1000 Seiten ausgewiesen -- zum Gl�ck gibt es auch eine Zusammenfassung der "Key Findings"). Agenturberichte vermelden im Rahmen der Vorstellung des Abschlussberichts: "Ich erwarte auch weiterhin nicht, dass im Irak milit�risch signifikante Arsenale an Massenvernichtungswaffen versteckt sind", sagte der Leiter der "Iraq Survey Group", Charles Duelfer, gestern bei seiner Anh�rung vor dem Streitkr�fte-Ausschuss des US-Senats. Auch das Atomwaffenprogramm sei in den Jahren nach dem Golf-Krieg 1991 verfallen und nicht mehr von Bedeutung gewesen. Duelfer kam damit zu dem gleichen Ergebnis wie sein Vorg�nger David Kay, der im Dezember vergangenen Jahres seinen R�cktritt erkl�rte und danach die Regierung von Pr�sident George W. Bush �ffentlich kritisierte. ... Am 7. Oktober 2002 - mehr als f�nf Monate vor Beginn des Kriegs - hatte Bush erkl�rt, dass der Irak "chemische und biologische Waffen besitzt und herstellt sowie Atomwaffen anstrebt". Diese auf Informationen des Geheimdienstes zur�ckgef�hrten Angaben dienten der US-Regierung als Hauptgrund f�r den Beginn des Krieges am 20. M�rz und den Sturz Saddam Husseins am 9. April 2003. Der Bericht von Duelfer steht damit in deutlichem Widerspruch zu der offiziellen US-Begr�ndung f�r die Invasion. Eine weitere Herausforderung also f�r die Spindoktoren im Wei�en Haus, aber wirklich neu ist sie ja nicht, denn die Ergebnisse des abschlie�enden ISG-Berichts sind bereits seit l�ngerem bekannt und erg�nzen inhaltlich auch nur den Vorbericht des Gremiums. Bush spielt jedenfalls weiter die immer gleiche Leier: "Es gab ein Risiko, ein wirkliches Risiko, dass Saddam Hussein Waffen, Material oder Informationen an terroristische Netzwerke h�tte weitergeben k�nnen", sagte der Pr�sident. "In der Welt nach dem 11. September 2001 war dies ein Risiko, das wir nicht tragen konnten." Man kann es nicht mehr h�ren. Mehr zum Thema u.a. in der New York Times. Daily Kos erinnert zudem an eine bezeichnende �u�erung von US-Vizeverteidigungsminister Wolfowitz und gibt sich bissig: Of course, as we were long ago told by Paul Wolfowitz, WMDs were chosen as a casus belli not because they represented a real threat but for "bureaucratic reasons." In other words, they knew they could simultaneously enrage and scare the shit out of the American people by saying that Iraq was joined at the hip with al Qaeda, and the next 9/11 might be a Saddam/Osama nuke in Seattle or a smallpox outbreak in Los Angeles. The ISG report should provide great comfort to the families of soldiers and Marines returning lifeless to Dover Air Force Base.

Update: Stefan Kornelius kommentiert Bushs Spinning rund um die Irak-Krieg-Frage in der S�ddeutschen Zeitung: Bush bricht alle Regeln der Auseinandersetzung, indem er ungestraft Halbwahrheiten in die Welt setzen und Zusammenh�nge konstruieren kann. Der Mann ist nicht redlich � aber er musste bisher keinen Preis daf�r zahlen. ... Der Pr�sident versch�rft die Auseinandersetzung also, indem er Fakten ignoriert und Behauptungen aufstellt. Er legt dabei die gleiche Terrier-Attit�de an den Tag, mit der er nach der Wahl 2000 den Sieg an sich gerissen hat. Der Stil ist schwer ertr�glich � aber er verspricht Erfolg. Bushs permanente Grenzverletzung in der politischen Auseinandersetzung wird in den USA hingenommen, weil das historische Ged�chtnis kurz und die Lust an der deftigen Auseinandersetzung gro� ist. Ein Kandidat wird eher an seinen Heilsversprechen gemessen als an seiner F�higkeit, die Geschichte ehrlich aufzuarbeiten und Rhetorik und Redlichkeit zu verm�hlen.


US-Armee feiert Samarra-Operation als modellhaft

--- Die US-Armee sieht ihre j�ngste Operation gegen Aufst�ndische in Samarra als beispielhaft an, berichtet die LA Times: The new model � previewed in Najaf this summer and fine-tuned in Friday's invasion of this predominantly Sunni Muslim city � comes after a string of failed U.S. efforts over the last year to quell insurgents in other hot spots, including Fallouja, Ramadi and Baghdad's Sadr City. The blueprint involves invading with a massive show of force, relying heavily on Iraqi troops, attempting to win over the local population with swift reconstruction aid and maintaining a U.S. presence after the fighting stops. The approach had mixed success in Najaf, where the Old City was heavily damaged and scores of civilians were killed in three weeks of skirmishes that ended with an uneasy treaty that left radical Shiite Muslim cleric Muqtada Sadr free to fight another day. But military officials are quickly claiming success in Samarra, which fell in less than a day with moderate damage and relatively light casualties. U.S. officials say the Samarra approach could become the model for crushing the insurgency in other so-called no-go zones. ... "This was how an assault is supposed to be, not like what you heard about in Najaf or Fallouja," said Army Spc. Robin Johnson of Task Force 1-26, who has also fought in Afghanistan and Africa. "It was textbook. We were expecting so many more casualties." Skeptics suggest that the Samarra invasion went smoothly because many of the insurgents simply dropped their weapons and hid in houses. The U.S. estimated that at least 500 insurgents were in Samarra, far more than the number killed or captured. Others suggest that the insurgency was never that big to begin with. "If there had been a large number of insurgents in the city, the fighting would have gone on for 10 days and there would have been a lot more casualties," said Qaten Hamada, a deputy governor for Salahuddin province, in which Samarra is located. �ber die "Kollateralsch�den" schweigt sich der Artikel lieber aus.

Die Droge Politik und der Wirklichkeitsverlust

--- Eine Reportage in der Welt von heute �ber das neue Buch H�henrausch von J�rgen Leinemann hat mich �ber Google auch zu einem aktuellen Interview mit dem Leiter des Hauptstadt-B�ros des Spiegels in der Zeit gef�hrt. Das Buch und das Gespr�ch dreht sich stark um die Inszenierung der Politik und der W�hlerwirklichkeit und die Rolle der Medien dabei. Ein paar Ausschnitte: Was die Kommunikation in unserem Land so schwierig macht, sind die Barrieren der Erwartung. Die Zuschauer, die Medien, die Politiker, alle erwarten was. Und alle haben Angst, die Erwartungen nicht zu erf�llen. ... ZEIT: Sie beschreiben die Welt der Politiker als dramatisch wirklichkeitsleer. Die Politiker bezeichnen Sie als S�chtige. Leinemann: Die beiden Begriffe h�ngen f�r mich zusammen. Sucht signalisiert, dass Entscheidendes im Leben fehlt. Daf�r schaffen Drogen Ersatz. Die Wirklichkeit wird als unerf�llt und be�ngstigend erlebt, also hellt sich der Mensch diese Wirklichkeit k�nstlich auf � ob nun mittels chemischer Substanzen oder stimulierender Aktivit�ten. Wenn sie von sich reden, benutzen viele Politiker den Begriff Sucht ja selbst gerne, aber mehr als harmloses Bild f�r eine peinliche Besessenheit. Auch Selbstzweifel lassen sich eben gut vermarkten. Leinemann: Die beiden Begriffe h�ngen f�r mich zusammen. Sucht signalisiert, dass Entscheidendes im Leben fehlt. Daf�r schaffen Drogen Ersatz. Die Wirklichkeit wird als unerf�llt und be�ngstigend erlebt, also hellt sich der Mensch diese Wirklichkeit k�nstlich auf � ob nun mittels chemischer Substanzen oder stimulierender Aktivit�ten. Wenn sie von sich reden, benutzen viele Politiker den Begriff Sucht ja selbst gerne, aber mehr als harmloses Bild f�r eine peinliche Besessenheit. Auch Selbstzweifel lassen sich eben gut vermarkten. ZEIT: Wonach sind Politiker s�chtig, was ist es, das sie s�chtig macht? Leinemann: Vor allem die �ffentliche Aufmerksamkeit. Mikrofone, Blitzlichter, Fernsehkameras � die eigene Dauerpr�senz in den Medien. Je weiter man kommt, desto h�her die Dosis. Das gilt auch f�r die Faszination der Macht.

Cheney vs. Edwards: Gepl�nkel der Stellvertreter

--- Nach dem ersten anregenden TV-Duell zwischen Bush und Kerry l�ste die Fernsehdebatte ihrer Stellvertreter eher G�hnen aus. Das Streitgespr�ch kann h�chstens als Appetizer f�r das n�chste Wortgefecht der Politbosse am Freitag gesehen werden. Die Einsch�tzungen, wer gewonnen hat, gehen dieses mal noch weiter auseinander. Spiegel Online votiert f�r ein Unentschieden, die Online-Leser vom Houston Chronicle und von MSNBC sehen dagegen den smarten Sonnyboy John Edwards als klaren Sieger �ber den neokonservativen Dick Cheney, wie es im Blog TalkLeft hei�t. Dort auch Links auf das Redetranskript und den Faktencheck der New York Times sowie die Aufzeichung des Live-Bloggens der Debatte. Weitere Einsch�tzungen aus konservativer Sicht wie immer verlinkt beim Instapundit.

Update: Mehr zum Thema und zu den "eifrigen" Blogger bei Telepolis.


Aus f�r Aust!

--- Stefan Aust wird St�ck f�r St�ck seinen Sessel als Chefredakteur des Spiegels r�umen. Das berichtet zumindest die S�ddeutsche Zeitung. Danach soll Aust, dessen F�nf-Jahres-Vertrag Ende 2005 ausl�uft, zwar eine Verl�ngerung erhalten. Allerdings kann der Verlag nach drei Jahren gegen Abfindung k�ndigen. Auch muss Aust 2008 "Spiegel TV" als Gesch�ftsf�hrer verlassen, bereits 2006 erh�lt er potentielle Nachfolger zur Seite gestellt. "Am Freitagabend hat der Chefredakteur nun einen Vertrag unterschrieben, der auch das Ende der �ra Aust beim Spiegel einl�utet", hei�t es.

CIA vs. Bush-Regierung: wer hat die Macht im Staat?

--- In der internationalen Presse wird bereits seit ein paar Tagen �ber die heftigen Spannungen zwischen dem Wei�en Haus und der CIA berichtet. Es geht nat�rlich um den gerade wieder voll aufflammenden Streit �ber die Schuld am verpatzten Irak-Krieg und der Missdeutung des Waffenarsenals Saddam Husseins. Die CIA hat es demnach satt, st�ndig als S�ndenbock herhalten zu m�ssen. So packt der langj�hrige CIA-Spion James Pavitt beispielsweise momentan aus und legt die Fehde zwischen der "Company" und der Bush-Administration offen: James Pavitt spent 31 years at the Central Intelligence Agency, the last five as head of the clandestine service. But never, Pavitt said Friday, does he recall anything like "the viciousness and vindictiveness" now playing out in a battle between those aligned with the White House and the CIA. ... In a telephone conversation on Friday, Pavitt made an argument that others have sounded in recent weeks. "There was nothing in the intelligence that was a causus belli," Pavitt said. Jetzt greift auch Spiegel Online den "Krieg mit dem Wei�en Haus" auf und bauscht noch ein wenig auf: Das Wei�e Haus f�hlt sich inzwischen von der CIA regelrecht verfolgt und argw�hnt, dass mit gezielten Intrigen von dort die Wiederwahl von Bush verhindert werden soll. Im konservativen Lager h�lt man es f�r keinen Zufall, dass in den letzten Wochen immer wieder brisante Informationen durchsickerten, zuletzt eine geheime Analyse �ber die Zukunft des Irak. Das Papier aus der Feder des f�r den Nahen Osten zust�ndigen so genannten National Intelligence Officers zeichnet ein d�steres Bild, das jede Erkl�rung des Pr�sidenten, im Irak gehe es doch jetzt voran, als wirklichkeitsfremdes Wahlkampfgequatsche erscheinen l�sst.

Rumsfeld: Wir sind irrt�mlich in den Irak-Krieg gezogen

--- US-Verteidigungsminister Donald Rumsfeld ist immer wieder f�r eine �berraschung gut. Nun best�tigte er erstmals offiziell, was zwar l�ngst schon alle wissen, die Spindoktoren im Wei�en Haus jedoch bislang immer noch sehr gewunden ausdr�ckten: "Es hat sich herausgestellt, dass wir keine Waffen gefunden haben", sagte er am Montag vor dem Rat f�r ausw�rtige Beziehungen in New York. "Warum das Geheimdienstmaterial falsch war, kann ich nicht sagen." Noch in einem am Sonntag ausgestrahlten Interview mit dem Sender Fox News hatte Rumsfeld behauptet, Saddam Hussein habe seine Waffen vermutlich vor Beginn der Invasion versteckt. Zudem musste Rumsfeld eingestehen, dass sich Informationen �ber eine Verbindung zwischen dem gest�rzten irakischen Staatschef und al-Kaida nicht best�tigt haben. Auf Nachfrage sagte er: "Soweit ich wei�, habe ich keine starken Beweise f�r eine Verbindung gesehen." Damit r�ckt Rumsfeld von fr�heren Erkl�rungen in diesem Zusammenhang ab. Das Eingest�ndnis kommt in einer Zeit, in der die US-Truppen im Irak in einen Guerilla-Krieg bislang unbekannten Ausma�es verstrickt sind: The U.S. military is fighting the most complex guerrilla war in its history, with 140,000 American soldiers trained for conventional warfare flailing against a thicket of insurgent groups with competing aims and no supreme leader. The three dozen or so guerrilla bands agree on little beyond forcing the Americans out of Iraq. In other U.S. wars, the enemy was clear. In Vietnam, a visible leader - Ho Chi Minh - led a single army fighting to unify the country under socialism. But in Iraq, the disorganized insurgency has no single commander, no political wing and no dominant group. U.S. troops can't settle on a single approach to fight groups whose goals and operations vary. And it's hard to sort combatants from civilians in a chaotic land where large parts of some communities support the insurgents and others are too afraid to risk their lives to help foreigners. Da stellt sich nat�rlich die Frage, wie lange die US-Bev�lkerung es noch akzeptieren wird, dass die GIs weiter im Zweistromland aufgrund eines -- schon vor Kriegsbeginn offensichtlichen -- Geheimdienstfehlers k�mpfen und ihr Leben lassen. Mitschuld an der pl�tzlichen "Erkenntnis" Rumsfeld waren vermutlich auch neue Presseberichte in Zeitungen wie der New York Times am Sonntag, die noch einmal die ganzen Irrt�mer und Spinnereien der Bush-Regierung rund um die vermeintlichen Massenvernichtungswaffen Saddam Husseins zusammenfassten.

Update: Ein Missverst�ndnis -- nicht der Irak-Krieg, sondern bei der Wiedergabe von Rumsfelds �u�erungen, rudert das Pentagon nun zur�ck. So sei es doch nicht gemeint gewesen. Das -- wohlgemerkt vorbereitete -- Redemanuskript ist auf der Pentagon-Site verf�gbar, genauso wie die Erkl�rung zu den �u�erungen in New York. Demnach ist die CIA nat�rlich der S�ndenbock f�r das Irak-Debakel.


Verfassungsschutz entdeckt Islamisten-Propaganda

--- Nun hat es auch der Verfassungsschutz gemerkt, dass die Gotteskrieger �ber das Internet recht geschickt ihre Propaganda verbreiten Die Baden-W�rttemberger Landessch�tzer warnen zumindest: "Islamistische Terroristen nutzen das Internet immer intensiver als Propagandawaffe", sagte Hans-J�rgen Doll, Vizepr�sident beim Landesamt f�r Verfassungsschutz, in einem dpa-Gespr�ch. Bekennerschreiben von Terroristen oder Publikationen von Al-Qaida, in denen Morde an "Ungl�ubigen" als Erfolge gefeiert w�rden, seien an vielen Stellen des weltweiten Netzes zu finden. Die strafrechtliche Verfolgung sei jedoch schwer, weil die internationale Rechtslage nicht harmonisiert sei, sagte Doll. Extremisten h�tten die Vorz�ge des Internets schnell erkannt und sich f�r die Verbreitung von propagandistischen Texten, Bildern, Videos und Musikdateien zu Eigen gemacht: "Sie k�nnen sich in Sekunden �ber alle nationalen Grenzen hinweg austauschen. Das Internet ist einfach und billig, und die Verfasser bleiben meist anonym."

Irans Atomanspr�che bedrohlicher als Irak

--- Die WAMS wirft einen ausf�hrlichen Blick auf die ernsthaften Bem�hungen der iranischen F�hrung, Atombomben zu bauen, und warnt vor einer unkontrollierbaren Situation im Mittleren Osten: In den Regierungsstuben Europas war man nicht begeistert, als im Herbst 2002 die Fragen zum Nuklearprogramm des Iran dringender wurden. Abwiegeln lautete die Devise auch im Berliner Kanzleramt. Einer, der Einblick in die Dossiers der deutschen Nachrichtendienste hatte, sagte: "Wir beteiligen uns nicht an Versuchen, nach dem Irak das n�chste Land auf die Agenda zu heben." Nun ist der Iran auf der Tagesordnung der Weltpolitik angekommen. Es braut sich ein Konflikt zusammen, der gef�hrlicher ist als der Irak-Krieg. Die Regierung in Teheran selbst forciert eine Entwicklung, die den Staat der Mullahs schnell ins Fadenkreuz einer milit�rischen Eskalation bringen kann. Jahrelang hat Iran alle Fragen nach dem Hintersinn seines Atomprogramms mit Tricks, Leugnen und Hinhalten abgewehrt. Alle Zusagen zur Zusammenarbeit mit der Atomenergiebeh�rde IAEA wurden gebrochen. Nun sprechen auch europ�ische Politiker wie Au�enminister Joschka Fischer von "schweren Fehlern" Irans und warnen vor einer "dramatischen Versch�rfung". Die Ver�rgerung dar�ber, wie der Iran vor allem Deutschland, Frankreich und England vorgef�hrt hat, ist verst�ndlich. Ende Oktober 2003 hatte das europ�ische Dreigestirn in Teheran das Zugest�ndnis der Regierung erreicht, das Programm zur Urananreicherung auszusetzen. Doch mit ihrem Schwenk haben die Machthaber in Iran jetzt nur getan, was sie vor dieser Vereinbarung angek�ndigt hatten, wenn auch nur auf Persisch: sie sogleich wieder zu k�ndigen Hier schlummert ein neuer Konflikt, bei dem sich die Europ�er nicht so leicht ausklinken k�nnen wie im Irak. Die grunds�tzliche Frage dabei ist nat�rlich: um wieviel gef�hrlicher w�re die iranische Atombombe als es heute die pakistanischen und indischen sind? Was ist dem Regime der Mullahs zuzutrauen?


Der beste investigative Reporter spricht

--- In der S�ddeutschen Zeitung findet sich ein Interview mit Seymour Hersh, dem "besten investigativen Reporter", der gerade auch das Buch "Die Befehlskette � vom 11. September bis Abu Ghraib" herausgebracht hat und trotz seiner bereits 67 Jahren noch einiges vorhat. Ein paar Exzerpte: Das R�tsel ist, wie acht oder neun verr�ckte Neokonservative die Regierung �bernehmen konnten. Sie haben den Pr�sidenten �berzeugt. Sie haben den Kongress niedergerungen, das Milit�r kleingekriegt, das diesen Krieg hasst, und sie haben die Presse eingesch�chtert. Ich verstehe das alles nicht. Das ist ganz sicher noch ein eigenes Buch wert. ... Manchmal bin ich so zynisch, mir zu sagen, dass es sogar besser w�re, wenn wir noch einmal vier Jahre Bush an der Macht h�tten und er alles bis zum �u�ersten triebe. ... Nehmen Sie den irakischen Regierungschef Ijad Allawi. An den hat sich noch niemand herangetraut. Er war eine der Schl�sselfiguren, als Saddam die Baathpartei �bernommen hat. Dabei sind viele Leute umgebracht worden. Danach geh�rte Allawi zu den Loyalisten und irgendwann ging er ins Ausland, um Neurologie zu studierten. Aber er brauchte zehn Jahre daf�r, war irgendwie auch in die Mukhabarat verwickelt, k�mmerte sich um irgendwelche Leute. Ich kann nicht behaupten, dass er den Abzug gezogen hat. Aber Allawis H�nde sind voll Blut. ... Ich sage Ihnen, es gibt noch so einige andere Geschichten, die ich in Vorbereitung habe.


Bush vs. Kerry: Show-down auf der Mattscheibe

--- Das Thema f�r die Online-Medien und Blogger heute ist das erste Fernsehduell zwischen Bush und seinem Herausforderer Kerry. Transkripte sind bereits verf�gbar, beispielsweise hier. Die allgemeine Einsch�tzung bei rechten und linken Bloggern ist, dass sich beide Kandidaten wacker geschlagen haben. Das Forschungsinstitut Medien Tenor glaub allerdings festgestellt zu haben, dass Kerry seine Chance als Herausforderer verpasst habe: Die teils scharfen Angriffe von Kerry lie�en den amtierenden Pr�sidenten Bush weitgehend unbeeindruckt: Mit der Darstellung seiner Au�enpolitik und des Irak-Konflikts konterte Bush die Attacken seines Herausforderers. ... Dem Trend der Medien, mehr das "Horse Race" (Wer liegt vorn?) und die Pers�nlichkeit der Kandidaten zu fokussieren, h�tte Kerry - gerade beim Thema Au�enpolitik - eine �berzeugende Position entgegensetzen m�ssen, um sich als besserer Pr�sident zu pr�sentieren. Diese Chance, sich �ber Inhalte zu profilieren und die Frage "Wof�r steht Kerry?" endlich zu beantworten, hat er diesmal verpasst. Kerry ist es �berdies nicht gelungen, seinem Image als "Flip-Flopper" zu entkommen: Bush nutzte die 90 Minuten nationaler TV-Pr�senz um seinen Herausforderer alle f�nf Minuten als unstete Pers�nlichkeit darzustellen. Die Netzeitung sah Bush dagegen st�rker in der Defensive -- Kerry aber wiederum nicht wirklich im Vorteil. Aha: Vorteil Kerry, ist das Urteil der meisten Spin-Doktoren bei den Medien, und erste, nicht repr�sentative Umfragen nach der ersten TV-Debatte in den USA haben dasselbe Ergebnis, wenn auch knapp. Viel besagt das nicht. Auch wenn seit Monaten der Wahlkampf eines der beherrschenden Themen der amerikanischen Medien ist, so hat George W. Bush doch den Pr�sidentenvorsprung. Ein ausgewogenes und �ber das normale TV-Blabla hinausgehende Duell war es also allemal.

Update: Auch ftd.de sieht Kerry als Gewinner. Und bei heise online gibt es inzwischen ein St�ck zur "multimedialen Schlacht" um das Wei�e Haus. Und bei Telepolis auch was zum Thema, und, und, und �