2004-05-31

Bushs Angriffskampagne gegen Kerry unter Beschuss

--- Die Washington Post f�hrt zahlreiche Forscher an, die Bushs j�ngste Werbekampagne gegen seinen Herausforderer Kerry von den Demokraten heftig kritisieren und ihr einen mehr als freien Umgang mit Fakten vorwerfen: Scholars and political strategists say the ferocious Bush assault on Kerry this spring has been extraordinary, both for the volume of attacks and for the liberties the president and his campaign have taken with the facts. Though stretching the truth is hardly new in a political campaign, they say the volume of negative charges is unprecedented -- both in speeches and in advertising. Three-quarters of the ads aired by Bush's campaign have been attacks on Kerry. Bush so far has aired 49,050 negative ads in the top 100 markets, or 75 percent of his advertising. Kerry has run 13,336 negative ads -- or 27 percent of his total. The figures were compiled by The Washington Post using data from the Campaign Media Analysis Group of the top 100 U.S. markets. Both campaigns said the figures are accurate. ... Bush has outdone Kerry in the number of untruths, in part because Bush has leveled so many specific charges (and Kerry has such a lengthy voting record), but also because Kerry has learned from the troubles caused by Al Gore's misstatements in 2000. ... Auch das Web spielt in der Schlammschlacht eine Rolle. So gibt es etwa "a new feature on the Bush Web site", allowing visitors to "Track Kerry's Shifting Positions on Iraq." That feature joined a Web log that points out negative coverage of Kerry, a feature called "John Kerry: The Raw Deal," "The Kerry Line," "Kerry Flip Flop of the Day," and "Journeys with John," a Kerry itinerary allowing people to see why "John Kerry is wrong for your state." Die Bush-Kampagnenf�hrer spielen allerdings mit dem Feuer, denn die ganzen negativen und teils falschen Angriffe k�nnten auch rasch nach hinten los gehen. Der Bericht in der Washington Post ist da eventuell nur ein Anfang.

Al Dschasira: Wir sind die wahren Demokratisierer

--- Ein Bericht von Ronda Hauben �ber den in New York gestarteten Dokumentarfilm Control Room in Telepolis enth�lt ein paar aufschlussreiche -- weil der US-Sicht genau gegen�berstehende -- Ansichten von Hassan Ibrahim, einem von der BBC zu dem arabischen Sender gewechselten TV-Reporter, sowie einem weiteren Dschasira-Journalisten, Samir Khader: Erster ist etwa der Meinung, dass trotz des von Bush angezettelten Irak-Kriegs the US Constitution will make it possible to restore democracy in the US. Die Hoffnung auf eine Re-Demokratisierung wollen die Araber also noch nicht ganz aufgeben. Similarly, Samir expresses his belief in democratic processes and values. His goal is to create a news media which will encourage people in the Arab countries to discuss and debate the news. The goal of Al Jazeera, he explains is to "educate the Arab masses in something called democracy....to shake up their rigid societies, to awaken them, to tell them: Wake up, wake up, there is a world around you, something is happening in the world, you are still sleeping, wake up." Wie unterschiedlich kulturelle Sichtweisen nach wie vor doch auch in einer "globalen Mediengesellschaft" noch sind.

Bild- und Medienstrategien in asymmetrischen Kriegen

--- Thomas Pany berichtet �ber eine Burda-Konferenz in Israel, die sich mit den Bildstrategien im pal�stinensisch-israelischen Frontenkrieg auseinandersetzte. Ein paar interessante Zitate daraus: Dagmar Engel, Chefredakteurin der Deutschen Welle-TV: �Wir sind nicht hier, um zu urteilen. Wir sind hier, um fair zu sein. Bei einem asymmetrischen Krieg platziert man sich eher auf Seiten der Opfer. Und eine Stimme aus dem Publikum: So antwortete ein Konferenzteilnehmer, der in Israel lebt, auf die Frage, wie pr�sent die Pal�stinenser in der israelischen �ffentlichkeit - im Fernsehen, in Tageszeitungen und in Gespr�chen - seien, damit, dass es nur eine "Medienstrategie" der Pal�stinenser g�be, n�mlich die, f�r m�glichst viel Entr�stung in den westlichen Medien zu sorgen. Daf�r nehme man die ganze Zivilbev�lkerung als Geisel. Diese Art der Darstellung in den Medien, die man auf der "anderen Seite" dauernd suche, habe teuflische Auswirkungen f�r die Pal�stinenser selbst, weil man dadurch auf die Hilfe anderer angewiesen sei, statt selbst Initiativen zur Verbesserung der Verh�ltnisse zu ergreifen. Mehr zum Thema Kriegsfotografie allgemein in der NZZ.

2004-05-30

US-Wahlk�mpfer werben massiv online

--- Die Werbeschlacht um die Pr�sidentenk�r in den USA findet vor allem im Netz statt, berichtet die Washington Post. Demnach kaufen sowohl Republikaner wie Demokraten massiv Banner in bekannten Online-Medien, aber auch Blogger profitieren: Kerry has placed ads on at least 100 Web sites, according to the independent research firm Nielsen/NetRatings and research by The Washington Post. Many are newspaper sites, such as those of USA Today and the Los Angeles Times. Others have little to do with politics or news, but enjoy sizable followings, including the Onion and Billboard.com. Kerry's campaign also has placed ads on some liberal blogs and purchased at least one ad on the search engine Google that appears whenever users search for information using the keywords "the economy." Kerry's campaign -- like the president's -- declined to say how much it has spent on the ads. But both said the spots are becoming an important way to reach voters. "We're continuing to try innovative new ways to reach people," said Michael Meehan, a spokesman for Kerry. "This is certainly one of the arrows in our quiver in our online fundraising strategy." ... The candidates' allies are also buying ads. America Coming Together, an independent Democratic group, has begun advertising on several liberal blogs and Google, and is preparing to run ads on the search engine Yahoo and several national newspapers' Web sites. Wes Boyd, co-founder of the liberal advocacy group MoveOn.org, said his organization will probably begin advertising online this year. The anti-tax Club for Growth is also considering buying ads, while the Democratic National Committee has begun experimenting with Google ads. The Republican National Committee has been particularly aggressive, posting ads on about 1,500 sites each of the past four months. "Show your support for the president's success and learn more about the future," said one. The spots have run on a wide range of sites, including AutoTrader.com and the Original Hip-Hop Lyrics Archive.

PS: Orange ist out, mintgr�n-taubenblau-grau ist in!

Al-Qaeda w�tet in Saudi-Arabien

--- Al-Qaeda hat mal wieder zugeschlagen, und zwar erneut in Saudi-Arabien. Ziel war die amerikanische Arab Petroleum Investments Corp., die im Mittleren Osten kr�ftig nach �l bohrt. Es gab bei dem �berfall militanter Islamisten und der anschlie�enden Geiselnahme mehrere Tote, von bis zu 16 ist momentan die Rede. Allerdings machten die saudi-arabischen Sicherheitskr�fte kurzen Prozess mit den Kidnappern, es wurde nicht lange gefackelt. Schlie�lich ist das K�nigshaus selbst gef�hrdet: Islamic militant groups, many of them inspired by al Qaeda and its Saudi-born leader, Osama bin Laden, have stepped up their assaults against the Saudi royal family and the oil industry that has kept it in power. The violence comes at a time of soaring oil prices worldwide, and some analysts predicted that it would add to instability in the energy markets. Last week, a leading al Qaeda operative in Saudi Arabia, Abdulaziz Muqrin, repeated calls for an uprising to overthrow the country's rulers. The Saudi government has struggled to contain the insurgents after initially playing down the domestic threat of terrorism before the U.S.-led war in neighboring Iraq. Yesterday, officials repeated their vow to wipe out the militants.

Im Zusammenhang mit der Geiselnahme ist mal wieder viel von einer der al-Qaede nahestenden Website -- dort soll das Bekennerschreiben ver�ffentlicht worden sein -- bzw. der Kampfschrift "Ma'askar al-Battar" die Rede. In diesem "Webmagazin" der besonderen Art soll bin-Laden-Statthalter Abd al-Aziz al-Mukrin entsprechende Operationen detailgetreu vorgezeichnet haben. Auf der Suche nach den Dokumenten bin ich auf die US-Site des Northeast Intelligence Network gesto�en. Dort gibt es zahlreiche Analysen und englische �bersetzungen des al-Battar-Magazins, zum Beispiel von der schon etwas �lteren Ausgabe Nr. 7. Die URL selbst r�ckt das selbsternannte Aufkl�rungsnetzwerk zwar recht stark in die N�he des offiziellen US-Ministeriums f�r Homeland Security, aber es handelt sich um eine rein private Initiative. Wer sich durch die Site klickt, findet sowohl die sicherlich hilfreichen �bersetzungen als auch manches, was eher in den Bereich Verschw�rungstheorie fallen d�rfte. Auf der Startsite wiederholt das Netzwerk etwa eine arabische Behauptung, wonach der Absturz eines Jets �ber Queens (New York) im November 2001 entgegen der offiziellen Angaben doch auf das Konto der al-Qaeda geht.

Skepsis bei Biometriepass im Bundestag

--- Nach den Fachmedien greift jetzt auch mal die Welt am Sonntag den Irrsinn mit der biometrischen Aufr�stung der deutschen Ausweisdokumente auf: Die Einf�hrung von Ausweisen mit biometrischen Daten wird in Deutschland bis zu 669 Millionen Euro f�r einmalige Investitionen kosten und weitere 610 Millionen Euro j�hrlich f�r laufende Aufwendungen. Das geht aus einem Bericht hervor, den der Bundestag beim B�ro f�r Technikfolgenabsch�tzung (TAB) in Auftrag gegeben hat. Diese Kosten fallen an, wenn die bisherigen Ausweise durch ein v�llig neues System ersetzt und mit elektronischen Speichermedien kombiniert werden. Dann k�nnen Ausweise auch f�r elektronische Unterschrift und Daten eingesetzt werden. Wenn nur die Fotos auf den bisherigen Ausweisen digitalisiert werden, kostet das lediglich 22 Millionen einmalig und 4,5 Millionen Euro j�hrlich. ... Die SPD ist nach der Vorstellung des Berichts skeptisch: "Der Bericht r�umt auf mit der weit verbreiteten Vorstellung, dass zus�tzliche Merkmale in Ausweisdokumenten ein Allheilmittel zur Terrorismusbek�mpfung sind", meint die stellvertretende Ausschussvorsitzende Ulla Burchardt (SPD). Die innenpolitische Sprecherin der Gr�nen Silke Stokar warnte ebenfalls vor "�berzogenen Erwartungen" an solche neuartigen Ausweise. Innenminister Otto Schily (SPD) setzt dagegen auf die Versch�rfung der Sicherheitsstandards bei Ausweisdokumenten. Bei Schilys US-H�rigkeit ist allerdings nicht davon auszugehen, dass die Skepsis der Abgeordneten etwas bringt.

Update: Die New York Times setzt sich aktuell in zwei Artikeln mit biometrischen Entwicklungen auseinander: Zum einen beschreibt sie die Leidensgeschichte eines Automechanikers aus der Bronx, der f�lschlicherweise wegen seiner Fingerabdr�cke in die M�hlen der Justiz ger�t. Zum anderen wirft sie einen Blick auf aktuelle Entwicklungen beim Einsatz von Gesichtserkennungssoftware zum Herausfiltern Verd�chtiger aus gr��eren Menschenmengen. Einmal mehr erweist sich dabei die Polizei in Florida als Vorreiter dieses Kontrollsystems, das aber anscheinend nur dann funktioniert, wenn ein Bild in der Datenbank fast identisch ist mit einer aktuellen Aufnahme und somit nach wie vor h�ufig falschen Alarm ausl�sen d�rfte: "The companies have not done a good job of positioning it, and as a result the technology has gotten a black eye," said Thomas J. Colatosti, a security consultant who was formerly the chief executive of Viisage, one of the few publicly traded companies in the business.

2004-05-29

Designierter irakischer Premier von US-Gnaden

--- Der neu designierte Premier der irakischen �bergangsregierung, Ijad Allawi, hat fast schon zu gute Beziehungen zum Wei�en Haus und zu den US-Geheimdiensten, berichtet die New York Times heute. Damit w�re er f�r Bush nat�rlich eine wohl noch bessere Spielfigur als der in Ungnade gefallene Tschalabi: After turning to the United Nations to shore up its failing effort to fashion a new government in Baghdad, the United States ended up Friday with a choice for prime minister certain to be seen more as an American candidate than one of the United Nations or the Iraqis themselves. The man chosen to be prime minister, Iyad Alawi, is the secretary general of the Iraqi National Accord, an exile group that has received funds from the Central Intelligence Agency. His ties with the C.I.A., and his closeness to the United States could become an issue in a country where public opinion has grown almost universally hostile to the Americans. The announcement of Dr. Alawi's selection appeared to surprise several at the United Nations. "When we first heard the news today, we thought that the Iraqi Governing Council had hijacked the process," said a senior United Nations official, referring to the American-picked body that voted to recommend Dr. Alawi earlier on Friday. Verstimmungen zwischen der Uno und der Koalition der Willigen �ber die k�nftige irakische Politik gab es schon die ganze Woche: France, Germany, Russia and China, all opponents of the Iraq war a year ago, complained Tuesday that the draft resolution submitted by Britain and the United States had left unclear the crucial relationships between the new government, the Iraqi armed forces and the United States-led multinational force that will remain in Iraq.

Update: Telepolis hat weitere Einzelheiten: Allawi war ausgerechnet derjenige Informationsbrocker, der geholfen hatte, das erste britische "Geheimdienstdossier" vom September 2002 ( �Beweise jenseits allen Zweifels ...) mit der Behauptung aufzusexen, dass der Irak in 45 Minuten Massenvernichtungswaffen einsetzen k�nne. ... Zu vermuten ist, dass Allawi, sollte er tats�chlich Ministerpr�sident der �bergangsregierung werden, deren Akzeptanz und Glaubw�rdigkeit nicht f�rdern d�rfte.

Update 2: Um die Besetzung des Posten des irakischen Pr�sidenten gibt es derweil noch ein heftiges Verwirrspiel.

Noch mehr Folterbilder, diesmal aus Russland

--- Ekkehard J�nicke greift in Telepolis Berichte der Journalistin Anna Politkowskaja in der Moskauer Zeitung Nowaja Gaseta" �ber schwere Folterungen von Tschetschen durch die russische Armee und den russischen Geheimdienst FSB auf. Auch in diesem Bilderkrieg gibt es inzwischen ein Video, das unter anderem auch auf der Website einer polnischen Zeitung heruntergeladen werden kann (es hat aber �ber 30 MB). Die Aufnahmen stammen schon von 2000, was ihren Nachrichtenwert etwas herabstuft, zudem sind sie nicht sonderlich scharf und von schlechter Qualit�t. Nichtsdestotrotz: Ausgemergelte Gestalten, zum Teil schwer verwundet, mit offenen Knochenbr�chen und anderen sichtbaren Verletzungen werden aus LKWs, auf denen sie auf engstem Raum �bereinander oder wie in einem LKW in kleinsten Tierk�figen zusammengepfercht waren, ausgeladen, herausgejagt und offenbar bereits tot oder dem Tode nah hinausgeworfen. Viele der Gefangenen sind unbekleidet. Sofern noch lebendig d�rfen sie sich zum Spa� ihrer Bewacher aus einem Berg verschmutzter Klamotten ihre oder passende Sachen unter Beschimpfungen, Spott und Hohn heraussuchen. Verletzte werden mit Fu�tritten und Kn�ppelschl�gen behandelt, Leichen mit Tritten gesch�ndet. Die LKWs tragen des Logo der Spezialeinheiten des russischen Justizministeriums. Viele der beteiligten Folterknechte blicken lachend und stolz auf ihre Arbeit in die Kamera. Die meisten der aufgenommenen Gefangenen sind nach Recherchen von Anna Politkowskaja nach der Verladung verschwunden und d�rften eines der vielen Massengr�ber auf tschetschenischem Boden f�llen. ... Ge�ndert hat sich offenbar seit 2000 wenig oder nichts im Vorgehen der russischen "Sicherheitskr�fte" in Tschetschenien. J�nicke wirft die Frage auf, warum deutsche Medien unterschiedlichster Couleur, auch nicht durch die Berichte aus dem Irak motiviert, �hnliche Vorf�lle in Tschetschenien totschweigen oder einfach nicht beachten. Als die M�nnerfreunde Kohl und Jelzin regierten, war schon recht wenig zu h�ren, doch nun, bei den M�nnerfreunden Schr�der und Putin verstummt fast jede Kritik auch aus den rotgr�nen Regierungsfraktionen am Vorgehen der "Freunde" in Tschetschenien. Ist die Abh�ngigkeit vom Energielieferanten Russland inzwischen so gro�, dass mit zweierlei Ma� gemessen wird, wo man gerade glaubt Freiheit und Menschenrechte verteidigen zu m�ssen und wo nicht? Hm, aber nicht nur dass, immerhin hat es Putin ja auch recht gut verstanden, "die Tschetschenen" pauschal als Terroristen und Teil des al-Qaida-Netzwerks auszugeben, sodass man hier erst mal spin doctoring von der eventuell ja ganz anders aussehenden Wahrheit trennen m��te. Das wiederum w�rde viel Recherchearbeit auch vor Ort bedeuten -- und wer kann die momentan im russischen Hinterarbeit leisten?

2004-05-28

Wenn Bloggen zur Sucht wird

--- Katie Hafner widmet sich in der New York Times dem Thema Bloggersucht: Blogging is a pastime for many, even a livelihood for a few. For some, it becomes an obsession. Such bloggers often feel compelled to write several times daily and feel anxious if they don't keep up. As they spend more time hunkered over their computers, they neglect family, friends and jobs. They blog at home, at work and on the road. They blog openly or sometimes ... quietly so as not to call attention to their habit. Und was treibt die rastlosen Blogger an? Die Suche nach Unsterblichkeit nat�rlich, wei� eine der zitierten Beobachterinnen zu berichten. Seit Achill gen Troja wallte, also nicht viel neues im Bereich der menschlichen Motivation. Doch wer zahlt die Domainkosten nach des Bloggers Tod? Der Spindoktor r�t: fr�hzeitig eine Stiftung daf�r ins Leben rufen! Oder auf die Zeit warten, in der automatisch die Blogm�digkeit einsetzt.

Back in Iraq 3.0

--- Christopher Allbritton ist seit einer guten Woche wieder im Irak und berichtet momentan als Reporter f�r seine Blog-Leser aus Bagdad. Dass es dort nicht ungef�hrlich ist, hat er soeben durch das Hochgehen einer Autobombe in n�chster N�he erfahren: The blast came at 8:20 a.m. Tuesday morning. A car bomb exploded about 100m from my hotel. The sound of the explosion and the concussion wave buckled and rattled the windows of the Internet cafe where I was doing some last minute email before S., my driver, was to pick me up at 8:30. The bomb was at the front door of the al-Karma hotel next door to mine, and shattered the guardhouse that S. and I drive through several times a day. But this morning, S., who is usually a few minutes early, and his sleek, black BMW were nowhere to be found. Four people were injured and one boy, Ali Abbas, an 11-year-old kid who worked at the Fils Take Away restaurant selling cigarettes and chattering with anyone who would listen, died. He had brought me water on my first night in Baghdad. Bilder von der Szenerie gibts nat�rlich auch in den Blog. Allbritton war im vergangenen Jahr in der Blogosph�re und dar�ber hinaus bekannt geworden, weil er als erster westlicher Blogger finanziert von Spenden seiner Leser �ber die Hochzeit des Irak-Kriegs von vor Ort berichtete. 11.000 US-Dollar hat er auch dieses Mal wieder von seinen "Fans" erhalten. Allein mit dem erbloggten Geld will der Abenteurer dieses Mal allerdings nicht auskommen: I�m also going to be freelancing for some decent-sized publications, including Popular Mechanics, so I may have to give them the priority instead of the blog. One just can�t live forever overseas in a war zone on blog donations. I would if I could. But I will be updating this blog with scenes of daily life from Iraq as well as stories and features that don�t sell. Maybe you guys will be able to tell me the reason. When an article comes out, I�ll tell you all about it.

Kaplan narrt die H�ter des Rechtsstaats

--- Die zun�chst zugelassene und dann doch wieder gerichtlich vertagte Abschiebung des K�lner Terrorpredigers Metin Kaplan ist zur absoluten Farce verkommen: Die K�lner Ausl�nderbeh�rde hat dagegen nach eigenen Angaben noch keine Kenntnis, wo sich der seit Mittwoch verschwundene Islamistenf�hrer aufh�lt. Stadt-Sprecherin Inge Sch�rmann sagte am Freitagmittag, die Anw�ltin Kaplans habe bislang keinen Kontakt zur Stadt K�ln aufgenommen. Kaplan habe im Moment den Status eine Illegalen und k�nne deshalb eventuell von der Polizei aufgegriffen werden. Seine Duldung sei mit der Verf�gung der Stadt vom Mittwochabend, nach der Entscheidung des Oberverwaltungsgerichts M�nster, ausgelaufen. Sp�testens seit der Entscheidung des Verwaltungsgerichts K�ln, dass Kaplan auf jeden Fall mindestens zwei Monate lang noch nicht abgeschoben werden d�rfe, wisse Kaplan, dass er eine neue Duldung brauche, sagte Sch�rmann. Kaplan nutze offenbar alle M�glichkeiten und bringe das deutsche Rechtssystem an seine Grenzen. "Der f�hrt einen wirklich vor", sagte die Sprecherin. Sie wies darauf hin, dass die Stadt von Kaplan und seiner Familie auch noch mehr als 150.000 Euro erschlichener Sozialhilfe zur�ckverlange. Der Fall liege nun schon seit zwei Jahren bei Gericht. Zu den vorherigen Pannen bei Polizei und Verfassungsschutz siehe Spiegel Online.

2004-05-27

Wie man mit Blogs ein kleines Imperium aufbaut

--- Steven Levy widmet sich in Wired dem wachsenden Blog-Imperium, das der Brite Nick Denton (am weitesten bekannt bisher wohl noch als Gr�nder der Content-Syndication-Site Moreover) gezielt zum Geldverdienen aufbaut. Dentons Rezept (von Wired auch schon vor einem Jahr kurz beschrieben): Man nehme ein im Netz gefragtes Thema wie Entertainment und Promi-VIP-Trash, Soft-Porn oder Gadgets, stelle f�r eine Handvoll Dollar einen talentierten Blogschreiber an und verkaufe dann h�bsch Blog-Ads an die Werbetreibenden. Richtig fette Kohle macht Denton damit wohl nicht, aber immerhin: All of which begs a big question: How much money really is in this blogging business? Those who have looked at the model conclude that there's no pot of gold here. In other words, they don't call it nanopublishing for nothing. "These are not large-scale journalistic efforts," says Martin Nisenholtz, CEO of New York Times Digital. "I agree with Nick's characterization of them as like independent films - really small independent films." Do the math: Denton pays a writer something like $2,000 a month and maybe a thousand more in overhead. Gawker Media, with a one-person sales staff, has lured advertisers like Absolut Vodka, British Airways, Jose Cuervo, and the John Kerry campaign. (Microsoft had been poised to advertise on Gizmodo, but then came that bicycle seat-dildo. No sense of humor.) Denton won't say how much he takes in, but he points to press accounts estimating that ad-based blogs might gross about $5,000 a month. Calacanis agrees that's in the ballpark. And if all the ads for Gawker are sold for the prices on its rate card, the total could be well over $10,000 a month. At the high end, that's $80K or so net per blog per year - nice pocket change but not yet the stuff of moguls. Dentons hei�estes Pferd im Stall war bislang ein Web-Sammelreader f�r RSS-Streams -- aber da kam ihm Bloglines ja schon zuvor. Doch der Brite in New York bastelt h�bsch weiter an seinem virtuellen Reich: Meanwhile, he's focusing on his nano-empire and its six new blogs. The first is the left-coasted Defamer. Later in the summer, he'll add sites about dating and videogames. Ob das in Europa auch funktionieren w�rde? Mit der Werbung in Blogs und den Reichweiten ist es auf dem alten Kontinent ja noch nicht sonderlich weit gekommen. Aber daf�r wurde der Dienstraum gerade f�r den Grimme Online Award nominiert, immerhin. Gl�ckwunsch!

New York Times bedauert ihre anf�nglichen Irak-Berichte

--- Die New York Times bedauert, dass sie im Vorfeld des Irak-Kriegs "irrt�mlicherweise" auf den Hype der Bush-Regierung rund um die vermeintlichen Massenvernichtungswaffen Saddam Husseins reingefallen ist (mehr dazu im Spindoktor-Buch). Die LA Times berichtet �ber das Eingest�ndnis: The New York Times published a self-critical note to its readers late Tuesday, in effect apologizing for the paper's sometimes erroneous reporting on weapons of mass destruction in Iraq both before the United States and coalition countries invaded in March 2003 and during the early days of the occupation. The mea culpa first appeared on the paper's website, and is in today's editions. The unusual note, which includes a pledge to "continue aggressive reporting aimed at setting the record straight," follows months of criticism. Readers, other journalists and some antiwar politicians have argued that the paper's numerous stories suggesting that Saddam Hussein may have constructed a large weapons of mass destruction program helped bolster the Bush administration's argument for going to war. No such weapons have been found. "Over the last year this newspaper has shone the bright light of hindsight on decisions that led the United States into Iraq," the note begins. " � We have studied the allegations of official gullibility and hype. It is past time we turned the same light on ourselves." ... "we have found a number of instances of coverage that was not as rigorous as it should have been," the note continues. "In some cases information that was controversial then, and seems questionable now, was insufficiently qualified or allowed to stand unchallenged. Looking back, we wish we had been more aggressive in re-examining the claims as new evidence emerged � or failed to emerge." Many of the problematic articles "shared a common feature," the note says. "They depended at least in part on information from a circle of Iraqi informants, defectors and exiles bent on 'regime change' in Iraq, people whose credibility has come under increasing public debate in recent weeks." The best-known of those sources is Ahmad Chalabi, who the paper says had been a source since 1991. Mehr dazu auch in Telepolis.

Schwarzenegger feuert Verbrauchersch�tzerin

--- Bisher gab es �berwiegend verhalten Positives oder gar Euphorisches �ber Arnolds Regierungsstil in Kalifornien zu lesen. Doch heute greift die LA Times den Entertainment-K�nig an, nachdem er mal wieder eine erfahrene staatliche Verbrauchersch�tzerin ohne gute Gr�nde rausgeschmissen hat: For the third time since taking office last fall, Gov. Arnold Schwarzenegger has ousted a high-ranking state consumer regulator, stirring complaints among advocates that he is stripping a respected consumer protection department of its strongest voices. ... "You wonder if there's not an agenda here of pleasing business at the expense of the public," said Rosemary Shahan, president of Consumers for Auto Reliability and Safety. ... As a Republican governor, Schwarzenegger has cast himself as a salesman pitching a business-friendly California to chief executives and entrepreneurs. But he also describes himself as a populist defender of the average Californian. When it comes to consumer protection, those roles can sometimes collide. "He believes that by rebalancing the equation and making the state more business-friendly, California will become more robust economically and the train will move once gain," said Larry Gerston, a political science professor at San Jose State University. "The question is, as this rebalancing occurs, how many people does the train run over?"

Al-Qaeda will USA angeblich im Sommer "hart treffen"

--- Die Terrorwarnungen f�r die USA nehmen mal wieder �berhand: Die Terrorgruppe al-Kaida plant nach den Worten von US-Justizminister John Ashcroft einen Terrorangriff auf ein Ziel in den USA. Den Geheimdiensten sollen Hinweise auf m�gliche Attentate bei anstehenden politischen Gro�ereignissen in den USA vorliegen. ... Ashcroft sagte, der geplante Anschlag ziele darauf, "die USA hart zu treffen". Al-Kaida habe mitgeteilt, die Vorbereitungen fast abgeschlossen zu haben. ... shcroft sagte, das Kalk�l der El Kaida k�nne es sein, mit einer Terrortat in den USA �hnliche Reaktionen wie mit dem Bombenanschlag am 11. M�rz in Madrid zu provozieren. Das ist nachvollziehbar, aber vielleicht einfach zu schlicht gedacht? Wiederholungen gefallen ja bekanntlich nicht. Wie immer verh�lt es sich mit den Terrorwarnungen ein wenig wie mit dem W�rfelspiel. Die US-Regierung hat allerdings anscheinend sehr konkrete Hinweise, so fahndet sie nach sechs mutma�lichen Terroristen im Inland. Eine Einsatzgruppe beim FBI �bernimmt die Untersuchungen.

Update: Bush-Herausforderer Kerry hat die nebul�se Terrorwarnung in Rage versetzt: Nachdem die US-Regierung gestern erneut eine nebul�se Terrorwarnung ver�ffentlichte, platzte Kerry der Kragen: Das Land brauche einen Pr�sidenten, f�r den die Landesverteidigung kein Fototermin sei. Der Chef der Feuerwehrgewerkschaft pflichtete ihm bei. Die Terrorwarnung der Regierung sei nur ein wahltaktisches Man�ver.

Update 2: Mehr Zweifel an der Terrorwarnung fasst Bodo Staron zusammen.

2004-05-26

Das "Geschwafel" Kerrys zieht weitere Medienkreise

--- Kerrys "Geschwafel", das in den US-Medien vor allem das Online-Magazin Slate einer gr�ndlichen Rhetorik-Kritik unterzogen hat und von rechten Bloggern j�ngst aufgespie�t wurde, ist inzwischen auch f�r Spiegel Online ein Thema: Jedes Mal, wenn George W. Bush den st�ndigen Kampf mit seiner Muttersprache verliert, erblickt ein neuer "Bushism" das Licht der Welt. Auch Herausforderer John Kerry produziert denkw�rdige Zitate - dass er fehlerfreies Englisch spricht, macht die Sache nicht besser. ... M�chtig sind die Wortgeb�ude, welche der Senator auft�rmt, und um seinen Zuh�rer zus�tzlich zu beeindrucken, verstuckt Kerry sie mit einem �berma� an Adjektiven und Floskeln. Dass er zudem betont langsam spricht und dabei dreinschaut wie Baumbart der Ent, macht die Sache nicht besser. Reichlich Potenzial f�r Spott und H�me scheint also vorhanden. ... Nat�rlich hat Kerrys Verhalten viel mit seiner zwanzigj�hrigen Sozialisation in Washington zu tun. Wie die meisten Spitzenpolitiker h�tet er sich vor allzu klaren Aussagen, auf die er sp�ter festgenagelt werden k�nnte. Doch auch wenn man Kerry diese "Umwelteinfl�sse" in Rechnung stellt, ist es erstaunlich, wie sich die "Nebelmaschine aus Boston" (Brook) selbst bei politisch unverf�nglichen Fragen gewohnheitsm��ig ein Hintert�rchen zimmert. Mitunter wirkt das pathologisch. Als Kerry k�rzlich w�hrend eines Kurzurlaubs in Idaho gefragt wurde, ob er denn heute Ski oder Snowboard fahren werde, antwortete der Senator: "Es ist ein Ski-Tag, ein Teil des Tages."

Hat auch die Bundeswehr im Kosovo gefoltert?

--- Die Bild-Zeitung sorgt mit einem Bericht f�r Aufsehen, wonach auch die KFOR-Soldaten der Bundeswehr im Kosovo Gefangene misshandelt haben sollen. Gibt es einen neuen Skandal um Folterfotos? Das Verteidigungsministerium wei� davon jedoch nichts: Ministeriumssprecher Norbert Bicher sagte der "Bild"-Zeitung: "Wir gehen diesem ungeheuerlichen Verdacht mit dem gebotenen Ernst nach. Wir bem�hen uns auf allen Wegen, diese angeblichen Fotos zu bekommen." Bicher stellte jedoch klar: "Wir gehen davon aus, dass da nichts dran ist."

Die "vergessenen" Kriege Teil xy: Afghanistan

--- Nicht nur der Kosovo-Krieg kann als von der Weltgemeinschaft "vergessen" gelten, sondern auch der j�ngere Afghanistan-Krieg, schreibt der Independent: Three years after the overthrow of the Taliban and George Bush's declaration of victory in the first conflict in the war on terror, Afghanistan is a nation on the edge of anarchy. A devastating indictment of the Allies' failure to help reconstruct the country in the wake of the 2001 conflict is to be delivered in a parliamentary report. The Independent has learnt that an all-party group of MPs from the Foreign Affairs Committee has returned from a visit to the country shocked and alarmed by what they witnessed. They warn that urgent action must be taken to save Afghanistan from plunging further into chaos because of Western neglect. As President Bush and Tony Blair unveil their plans today for the future of Iraq through the draft of a new United Nations resolution, the MPs warn that the mistakes of Afghanistan could be repeated with similar tragic consequences in Iraq. Eric Ilsley, a Labour member of the committee, said: "Afghanistan is a basket case. It's a forgotten country."

Landesbank Sachsen sperrt Journalisten aus

--- Die Landesbank Sachsen ist wegen Bestechungsvorw�rfen in die Schlagzeilen geraten. Nun kontert sie mit Presseeinschr�nkungen gegen�ber der Morgenpost/Welt, die sich selbst verst�ndlicherweise dar�ber auch gleich emp�rt gibt: Ausgangspunkt f�r die Vorermittlungen der Justiz waren Berichte in dieser Zeitung �ber Missst�nde in dem �ffentlich-rechtlichen Institut. Deshalb wurde auch ein Wirtschaftspr�fer beauftragt, die Vorw�rfe zu untersuchen. An der Bilanzpressekonferenz durfte deshalb der Korrespondent der WELT und Berliner Morgenpost nicht teilnehmen. Er sei eine "unerw�nschte Person", teilte die Bank ihm in der Konzernzentrale mit. WELT und Berliner Morgenpost hatten �ber Missst�nde im Institut berichtet, die inzwischen auch die Justiz besch�ftigen. ... Jan-Eric Peters, der gesamtverantwortliche Chefredakteur der WELT und Berliner Morgenpost, sagte: "Auf unbequeme Berichterstattung mit dem Ausschluss von Journalisten von offiziellen Pressekonferenzen zu reagieren, dokumentiert das hohe Ma� an Hilflosigkeit der Landesbank Sachsen im Umgang mit der �ffentlichkeit. F�r den Ausschluss unseres Korrespondenten, der in den letzten Monaten in der WELT und der Berliner Morgenpost skandal�se Vorg�nge bei der Landesbank aufgedeckt und kritisch begleitet hatte, gibt es nicht den geringsten Grund. Hier soll ein engagierter Journalist unter Missachtung der Verfassung eingesch�chtert werden.

2004-05-25

US-Army plant den Future Force Warrior

--- All die technologische Aufr�stung des Milit�rs in den USA hilft den Soldaten bisher wenig im Stra�enkampf, wie er auch im Irak zur Tagesordnung geh�rt. Im Rahmen eines siebenj�hrigen und zun�chst mit 250 Millionen US-Dollar veranschlagten Projekts soll den K�mpfern der Army daher nun eine Hightech-Uniform verpasst werden: "We're stripping the soldier down to his skin, and building out from there," said Jean-Louis "Dutch" DeGay, an equipment specialist at the Army's Natick Soldier Systems Center, which is supervising the seven-year, $250 million overhaul, dubbed Future Force Warrior, or FFW. ... Caught in street-to-street fighting across Iraq, U.S. troops can't get these upgrades soon enough, said John Pike, director of GlobalSecurity.org. "Once you're in an urban environment, it strips out a lot of (America's) technology advantages," he said. "It puts you in a fair fight. And you don't want to be in a fair fight." Radios don't work as well in concrete canyons. Spy planes can't see as well. And big guns are often too indiscriminate. By making American troops "more lethal, more survivable," Pike said, FFW "restores to our infantry the same technological superiority that the rest of our military has."

Irak und die Schocktherapie

--- Raus aus dem irakischen Schlamassel, r�t der konservative Washingtoner Terrorismusexperte Walter Laqueur der Bush-Administration in der Welt: Noch k�nne man auch einen R�ckzug als Sieg verkaufen und die Iraker w�rden dann selbst sehen m�ssen, was aus ihnen wird. Die Artikelzusammenfassung bringt es auf den Punkt: Die USA sollten einen Termin f�r ihren Abzug nennen - Das Land wird nicht im Chaos versinken - Die Demokratisierung war stets eine Schim�re.

Bushs neue Beschw�rungen nur im Kabel-TV

--- Die schon im Vorfeld f�r Aufsehen sorgende Rede Bushs zur Lage im Irak am War College der US-Army im Staat Pennsylvania ist mal wieder ein kleines Meisterwerk seiner spin doctors: Der US-Pr�sident l�sst sich zun�chst lange dar�ber aus, wie brutal die Feinde der Freiheit und die Terroristen seien. Er verweist dabei nat�rlich auf die Bombenattentate auf Mitglieder der irakischen �bergangsregierung und auf das Enthauptungsvideo. Die Folterfotos von der US-Seite und die dahinterstehenden Gr�ueltaten, die seit Wochen die Medien beherrschen, erw�hnt er dagegen nur in einem einzigen Satz fast am Ende der Rede im Zusammenhang mit dem brutalen Regime Saddam Husseins und dem geplanten Abriss des inzwischen zu einem zweideutigen Symbol umgedeuteten Gef�ngniskomplexes: A new Iraq will also need a humane, well-supervised prison system. Under the dictator, prisons like Abu Ghraib were symbols of death and torture. That same prison became a symbol of disgraceful conduct by a few American troops who dishonored our country and disregarded our values. Ansonsten nicht viel Konkretes und die bekannten Allgemeinpl�tze: We will persevere, and defeat this enemy, and hold this hard-won ground for the realm of liberty.. Mehr dazu unter anderem in Spiegel Online ("Die als Big Four bekannten, per Antenne zu empfangenden Sender ABC, CBS, Fox und NBC strahlten zur besten Sendezeit lieber leichte Unterhaltung aus. Selbst der ultrapatriotische Sender Fox lie� seinen Pr�sidenten h�ngen."), ftd.de, in der LA Times oder in der New York Times.

2004-05-24

Susan Sontag zu den Folterfotos

--- Die S�ddeutsche Zeitung bringt heute einen zun�chst in der New York Times erschienenen langen und wichtigen Essay der amerikanischen Autorin und Vorzeige-Intellektuellen Susan Sontag �ber die Folterfotos aus Abu Ghraib und ihre Wirkung aufs kollektive Unterbewusstsein der Menschheit in deutscher �bersetzung. Sie geht darin konkret auf das spin doctoring der US-Regierung ein: Die Bush-Administration und ihre Verteidiger sind mehr mit dem PublicRelations-Desaster � der Weiterverbreitung der Bilder � besch�ftigt als mit der komplexen Schuldfrage in Bezug auf die verantwortlichen F�hrungskr�fte und mit den kriminellen Methoden, die durch diese Aufnahmen ans Licht kamen. Als erstes ist die Realit�t auf die Bilder verlagert worden: Die US-Regierung zeigte sich schockiert und angewidert von den Aufnahmen � gerade so, als ob diese Bilder selbst das Entsetzliche w�ren und nicht das, was sie zeigen. Auch das Wort Folter wurde sorgsam vermieden. Die Gefangenen seien m�glicherweise �missbraucht�, schlie�lich auch �gedem�tigt� worden � mehr wurde nicht einger�umt. �Mein Eindruck ist, dass den Soldaten vor allem Missbrauch vorgeworfen wird. Genau genommen ist das nicht dasselbe wie Folter�, sagte US-Verteidigungsminister Donald Rumsfeld bei einer Pressekonferenz. �Deshalb werde ich das Wort Folter nicht verwenden�. Worte ver�ndern, Worte verst�rken oder reduzieren. Das angestrengte Vermeiden des Wortes �Genozid� w�hrend des Abschlachtens Hunderttausender Tutsis in Ruanda durch ihre Hutu-Nachbarn wies darauf hin, dass die amerikanische Regierung damals nicht beabsichtigte, etwas dagegen zu unternehmen. Die Weigerung, die Vorkommnisse in Abu Ghraib � und in anderen Gef�ngnissen im Irak und in Afghanistan, oder in Guantanamo Bay � als Folter zu bezeichnen ist so unerh�rt wie die Weigerung, das Geschehen in Ruanda einen Genozid zu nennen.

Noch ein paar Zitate: Es fragt sich, wie viele der sexuellen Foltermethoden im Abu-Ghraib-Gef�ngnis durch das reiche Angebot pornografischer Bilder im Internet inspiriert wurden. Gew�hnliche Leute, die ihre Videoaufzeichnungen ins Internet stellen, versuchen vermutlich nun, diese nachzuahmen. Leben hei�t fotografiert werden und Aufzeichnungen vom eigenen Leben zu besitzen. ... Auch Amerikaner tun so etwas, wenn man ihnen erkl�rt oder das Gef�hl gibt, dass diejenigen, �ber die sie absolute Macht haben, solche Misshandlungen, Qualen und Erniedrigungen verdienen. Sie tun es, wenn man sie �berzeugt, dass die Menschen, die sie foltern, einer minderwertigen, verachtenswerten Rasse oder Religion angeh�ren. Die Bedeutung dieser Bilder liegt nicht nur darin, dass sie von solchen Handlungen Zeugnis geben, sie liegt auch darin, dass die T�ter keinerlei Unrechtsbewusstsein hatten angesichts dessen, was die Bilder zeigen. Noch erschreckender ist, dass sie dabei Spa� hatten, denn die Bilder sollten ja in Umlauf gebracht und von vielen gesehen werden. Diese Vorstellung von Spa� geh�rt, leider, immer mehr zur �wahren Natur Amerikas� � entgegen der Ansicht, von der George Bush die Welt �berzeugen m�chte. ... An der Tendenz, Folter und sexuelle Dem�tigung als Spa� zu verstehen, wird sich wenig �ndern, solange Amerika sich immer mehr in eine Festung verwandelt, in der nur als Patriot gilt, wer sich vor Waffengewalt mit bedingungslosem Respekt verneigt und maximale staatliche �berwachung als Notwendigkeit anerkennt.

Kerry und die Google-Bomber

--- Nun hat es also auch John Kerry erwischt: Nachdem die trickreichen Blogger Bush bereits zum "miserable failure" Number One bei Google "hochgebombt" haben, f�hrt sein Herausforderer nun bei der Eingabe des Suchbegriffs "waffles" (Geschwafel). Doch das Kerry-Lager konterte bereits: The campaign has purchased Google AdWords, sponsored links that come up beside results when certain words are searched. The short links also refer to Kerry's website, but suggest users "read about President Bush's Waffles." "When we heard people were linking the word 'waffles' with John Kerry, our thought was, 'This is ridiculous,'" said Morra Aarons, Internet grass-roots coordinator for John Kerry for President. "But our solution was to fight fire with fire." Google-bombing has fast become a popular prank on the Web. Bloggers have found they can manipulate search results by hyperlinking unsavory labels to individual pages. The trick also works on Yahoo, Lycos and AltaVista. The "waffles" campaign was apparently started by Pennsylvania law student Ken Jacobson on his Esoteric Diatribe blog

Virtuelle Mauer rund um USA macht Fortschritte

--- Die Pl�ne der USA, sich mithilfe von Biometrie und Datenbankabgleichen virtuell gegen ihre Besucher abzuschotten und diese lange vor der Einreise zu durchleuchten, machen Fortschritte, berichtet die New York Times: The Department of Homeland Security is on the verge of awarding the biggest contract in its young history for an elaborate system that could cost as much as $15 billion and employ a network of databases to track visitors to the United States long before they arrive. ... The program, known as US-Visit and rooted partly in a Pentagon concept developed after the terrorist attacks of 2001, seeks to supplant the nation's physical borders with what officials call virtual borders. Such borders employ networks of computer databases and biometric sensors for identification at sites abroad where people seek visas to the United States. With a virtual border in place, the actual border guard will become the last point of defense, rather than the first, because each visitor will have already been screened using a global web of databases. Visitors arriving at checkpoints, including those at the Mexican and Canadian borders, will face "real-time identification" � instantaneous authentication to confirm that they are who they say they are. American officials will, at least in theory, be able to track them inside the United States and determine if they leave the country on time. Das kann ja heiter werden. Die psychologische Barriere, in die USA einzureisen, steigt bei den "Normalbesuchern" damit schon jetzt betr�chtlich, w�hrend Terroristen sicher immer Wege finden werden, sich zun�chst unverd�chtig zu geben und dann loszuschlagen. Mehr auf Deutsch in Telepolis.

K�hler liebt uns alle

--- "Ich liebe unser Land", hauchte der frisch gew�hlte Bundespr�sident Horst K�hler gestern ins Mikro im Reichstag in seiner Antrittsrede (auch als PDF). Der CDU-Mann, dessen Wahl die Union als Signal f�r die politische Wende allgemein verstanden wissen will, gibt sich also erst mal pers�nlich und direkt. Letzteres war allerdings zu erwarten, denn der Ex-Chef des Internationalen W�hrungsfonds hatte schon fr�h durchblicken lassen, dass er in die Tagespolitik eingreifen will. Aber nun zu seiner Rede: Nat�rlich d�rfen da die Buzzwords Reformen und Globalisierung nicht fehlen. Dann Klartext: Deutschland ist mir zu langsam auf seinem Weg in die Wissensgesellschaft. Wow, das rockt doch mal! K�hler kann dann auch gleich mal in seinem Haus anfangen, denn die Bundespr�sidentensite featured nach wie vor Bruder Johannes und von der historischen Rede des Neuen dort keine Spur. Aber weiter im Text. K�hler hat einen Traum, einen deutschen nat�rlich: Mein Traum geht aber noch weiter. Deutschland soll ein Land der Ideen werden. Im 21. Jahrhundert bedeutet das mehr als das Land der Dichter und Denker, mehr als Made in Germany, mehr als typisch deutsche Tugenden. Das ist ganz sicher etwas anderes als Gro�mannssucht und Selbst�bersch�tzung. Deutschland, ein Land der Ideen, das ist nach meiner Vorstellung Neugier und Experimentieren, das ist in allen Lebensbereichen Mut, Kreativit�t und Lust auf Neues, ohne Altes und Alte auszugrenzen. Das sind neue Gr�nderjahre, das ist auch die Kraft, mit R�ckschl�gen umzugehen und wieder neu anzufangen. Das sind Ideen auch f�r Europa. Sch�n, sehr sch�n. Das m�chte man h�ren. Endlich mal jemand mit positivem Denken im wegen Renovierung geschlossenen Schloss Bellevue. Aber wie passt das ganze Gerede von der Wissensgesellschaft damit zusammen, dass die Ideen und Gedanken gerade patentiert werden sollen und die Union jegliche Positionierung gegen die entsprechenden Softwarepatente vermissen l�sst? Mehr zum Thema K�hler-Wahl bei Telepolis und beim F�rderverein f�r eine freie informationelle Infrastruktur.

2004-05-23

Hollywoods Glamour macht mobil gegen Bush

--- Neben Cannes macht auch Hollywood immer st�rker gegen Bush mobil: Das Gute hat wieder gesiegt, Hollywood sei Dank - Hollywood, das auch in diesen Tagen seine Macht als demokratischer Kontrollfaktor demonstrieren und daf�r sorgen will, da� es am 2. November bei der Pr�sidentenwahl ein Happy-End geben wird. Da ist zuerst und vor allem Roland Emmerichs Kyoto-Schocker "The Day After Tomorrow", der in den Vereinigten Staaten schon vor der Premiere zum Politikum geworden ist; da ist Cameron Diaz, die im Elektrowagen durch Los Angeles f�hrt, und da ist Ben Affleck, der sich hochglanzrelevant mit John Kerry befreundet und auch mit dessen Tochter; da sind die Anzeigen, auf denen die Schauspieler Al Pacino, Martin Sheen, Kristin Davis, Samuel L. Jackson oder Richard Dreyfuss stolz in die Kamera blicken und sagen: "I am not an American". ... Was wir in diesen Tagen in den USA erleben, ist die Geburt des Widerstandes aus dem Geist des Glamours - sinnf�llig und merkw�rdig zugleich, wenn man bedenkt, da� die Bilder, die den Folterskandal vorantreiben, Produkt dieses Denkens in Ikonen und Posen sind und selbst in den Kreislauf der gro�en Bilderverarbeitungsmaschine des globalen Unbewu�ten eingespeist werden.

Cannes-Filmfestival endet mit Polit-Statement vs. Bush

--- Erfolgsautor Michael Moore, dessen B�cher und Filme in Deutschland j�ngst aufgrund ihres teilweise recht leichtfertigen Umgangs mit der Wahrheit kritisiert wurden, hat die Goldene Palme in Cannes gewonnen: Damit wird weniger die Genialit�t seines Dokumentarstreifens Fahrenheit 9/11 ausgezeichnet, als vielmehr seine "Lebensleistung" als Bush-Kritiker: For Moore, the win was more than an artistic triumph. It amounted to a political hand grenade lobbed at the White House. The documentary makes no bones about its point of view: that President Bush's invasion of Iraq amounted to a diversionary tactic -- to take attention away from Bush's personal and business links with oil-rich Saudi Arabians, including members of the bin Laden family. It also portrays the president as out of his depth as a leader. Interessanterweise hat der Film weltweit Distributoren -- nur nicht in den USA. Last month, Walt Disney, the distributor of the movie through its Miramax division, had blocked the release of the documentary, citing its politically divisive content. This left "Fahrenheit 9/11" high and dry as it approached its scheduled July 2 opening date. Harvey Weinstein, Miramax's co-president, has vowed to distribute the movie one way or another, whether by buying the film and distributing it independently or releasing it through a third party. Negotiations between Weinstein and Disney are ongoing.

Bush startet Spinning-Kampagne

--- US-Pr�sident Bush will den schlechten Nachrichten aus dem Irak mit einer gro�angelegten Kampagne f�r positive thinking rund um die "Befreiung" des Zweistromlands entgegenwirken. Den Startschuss soll nach Informationen der Washington Post eine Rede Bushs vor dem schon obligatorischen Soldatenpublikum bilden, diesmal am US Army War College. The White House then intends to circulate this week a draft U.N. resolution on post-occupation Iraq, wrap up negotiations with Iraqis on an interim government and begin shoring up the coalition to ensure that other foreign forces also stay after June 30, U.S. officials said. "There's a sense that this week is our chance to create some movement in a different direction. We'll start talking about the future, not the past, by focusing on the U.N. resolution and [U.N. envoy Lakhdar] Brahimi's transition process. Sure there'll still be plenty of arguments, but it will be about the future, and that's a healthy change," said a senior State Department official who would speak only on condition of anonymity. Dann soll es immer so weiter gehen: In the first of at least six presidential speeches on Iraq before June 30, Bush will particularly try to counter growing criticism that Washington has lowered the goal posts for its year-long occupation, U.S. officials said. Critics and Iraq experts have charged that the administration has backed down from its original pledge to create a strong new democracy that would be a catalyst for a broad political transformation in the Middle East and is instead settling on an exit strategy that will leave a fragile government unable to protect itself. "He will talk about the importance of not lowering our sights and sticking to our goals of a free, peaceful, democratic Iraq, of adhering to our commitment to the June 30 transfer of sovereignty, and of an election in a January time frame," said a White House official who insisted on anonymity. Anscheinend glaubt das Wei�e Haus noch, mit dem Herumgespinne das Ruder herumrei�en zu k�nnen. Aber viel anderes bleibt Bush und Konsorten momentan auch nicht �brig. Nur ein wenig Abwechslung im Aufbau und Inhalt der Kampagnen w�re doch h�bsch.

2004-05-22

Die Mediengesellschaft und die Blogger

--- Auf der Jahrestagung der Deutschen Gesellschaft f�r Publizistik- und Kommunikationswissenschaft rund um das Thema Mythos Mediengesellschaft ging es auch mal wieder um die Blogger und die Medienaufkl�rung: Die knapp 100.000 Weblogs im Wahlkampf des inzwischen gescheiterten Pr�sidentschaftskandidaten Howard Dean untersuchte Dr. Elisabeth Prommer von der Hochschule Potsdam-Babelsberg daraufhin, welchen Themen sie sich widmeten. ... Prommer fand heraus, dass sich der geringere Teil der Beitr�ge in den Blogs, n�mlich 35 Prozent, mit Howard Dean befasste. 43 Prozent folgten dem gro�en Nebenthema, der Reflexion des eigenen Medienhandelns: Haben wir die richtige Strategie? Sollte man einen professionellen Spin Doctor in den Wahlkampf einschalten? Ihr Fazit: Wahrhaftigkeit, Glaubw�rdigkeit und Vertrauen standen f�r die Blogger im Vordergrund - neben regelm��igen Treffen im real life sicherlich die wesentlichen Bestandteile f�r den Zusammenhalt einer Community.

Pentagon erh�ht die Zahl der Foltertoten

--- Das Pentagon tritt die Flucht nach vorn an und will nicht eindeutige Todesf�lle in Gef�ngnissen im Irak und in Afghanistan weiter untersuchen. Die Zahl der Insassen, die in den Kerkern unter ungekl�rten Umst�nden zu Tode kommen, hat das US-Verteidigungsministerium bereits von 25 auf 37 erh�ht: Of the 37 deaths detailed Friday, investigators found that 15 were due to "natural or undetermined" causes other than homicide, in many cases heart attacks. Eight deaths were ruled justifiable killings. In those cases, soldiers followed so-called standard rules of engagement and killed detainees either to protect other troops or prevent prisoners from escaping, the senior military medical official said. Two are wrongful deaths, while as many as nine are homicides still under investigation. Die Washington Post berichtet derweil, dass die Folterungen in Abu Ghraib zum Teil auch aus reinem Spass an der sadistischen Freude durchgef�hrt wurden. Das Thema entwickelt sich so zu einem medialen Dauerbrenner, was der Bush-Regierung weiter zusetzt.

Das Enthauptungsvideo und die Blogger

--- Burkard Schr�der geht in Telepolis der Wahrheitsfindung im Internet rund um das Exekutionsvideo nach: Die Debatte �ber das Video von der Enthauptung des US-Amerikaners Nicholas Berg h�lt an. Auf zahlreichen Websites ist jedes Detail des Clips analysiert und kommentiert worden. Ernsthafte Recherche und Verschw�rungstheorien halten sich die Waage. Eins ist unstrittig: Das Internet ist bei diesem Thema jedem anderen Medium �berlegen, da technisch Versierte und Spezialisten f�r jede Detailfrage weltweit in Echtzeit kommunizieren k�nnen. Die klassischen Medien - Print, Radio und TV - bleiben in der Diskussion au�en vor, da sie sich, zumindest in Deutschland, weder trauen, das Originalmaterial zu ver�ffentlichen, noch die Quellen der "Konkurrenz" zu verlinken.

2004-05-21

Zerw�rfnis zwischen Irak-Krieg-Antreiber und Bush

--- Die Liebe zwischen Washington und Achmed Tschalabi ist erloschen. Tschalabi wanderte unter Saddam Hussein aus dem Irak in die USA aus und wurde dort zu einem Hauptbef�rworter des Entmachtungskriegs gegen den Bagdader Diktator. Doch nun, wo es im Irak mit der Demokratisierung einfach nicht voran geht, finden Bush und der Ex-Exil-Iraker nicht mehr zueinander. So hat das US-Milit�r nun sogar das B�ro des ehemaligen Geistesgenossen durchsucht. Die New York Times erkl�rt einige Hintergr�nde: The intelligence about unconventional weapons that his Iraqi National Congress helped feed to senior Bush administration officials and data-starved intelligence analysts � evidence that created the urgency behind the march toward war � was already crumbling. Intelligence officials now argue some of it was fabricated. The much-discussed, much-denied effort by Pentagon officials to install him as Iraq's leader had already faded. By Thursday morning, when his home and office were raided by the Iraqi police and American troops seeking evidence of fraud, embezzlement and kidnapping by members of his Iraqi National Congress � and perhaps an explanation of his dealings with Iranian intelligence � Mr. Chalabi was already engaged in open political warfare with the Bush administration. Now he says that with the liberation of Iraq, the United States should get out of the way. "My message is let my people go, let my people be free," he said, clearly angry that his bedroom had been invaded and that his computers and papers had been confiscated. "We are grateful to President Bush for liberating Iraq, but it is time for the Iraqi people to run their affairs." Mehr dazu in Spiegel Online und in Telepolis.

Update: In der Blogosph�re wird derweil gemunkelt, dass Tschalabi nur als "ordentlicher", weil mit den USA streitender Iraker aufgebaut und danach als heimliche Puppe Washingtons das Land f�hren soll.

Verstrickungen von Medien und Politik neu beleuchtet

--- Reinhard Jellen versucht in Telepolis die These zu belegen, dass mit der Vorgabe politischer Themen durch die Medien de facto weitgehend die demokratisch legitimierte Entscheidungsfindung in Parteien und Parlament ausgehebelt wird. ... Denn auffallend ist, dass fast allen politischen Entscheidungen der letzten Jahre keine Sachdebatten auf Parteitagen oder vor Parlamentsbeschl�ssen vorangingen, sondern ein Trommelfeuer der Medien mit anschliessender Einsetzung von "Experten-Kommissionen", vom "B�ndnis f�r Arbeit", dem nationalen "Ethikrat", der "Weizs�cker-Kommission" zur Zukunft der Bundeswehr bis hin zur "S�ssmuth-Kommission" zur Zuwanderung nach Deutschland, der "Hartz-Kommission" f�r moderne Dienstleistungen am Arbeitsmarkt und der "R�rup-Kommission" zur Zukunft der Sozialsysteme. Umwerfend Neues gibt es in dem Artikel, der sich an der "Mediendemokratie" Schr�ders aufzieht, nicht, aber wer sich mit dem Thema noch nicht weiter besch�ftigt hat, findet ein paar interessante Ansatzpunkte.

US-Bomben platzen in irakische Hochzeitsfeier

--- Nachrichten �ber unsch�ne "Kollateralsch�den" im Irak kommen zu den ganzen Folterstories auch noch dazu: Bei einem US-Luftangriff auf eine irakische Hochzeitsgesellschaft sind nach Augenzeugenberichten mindestens 41 Iraker get�tet worden, unter ihnen zahlreiche Frauen und Kinder. Kampfhubschrauber beschossen zwei H�user in der Ortschaft Makredib an der Grenze zu Syrien, in denen die Iraker feierten, wie ein Augenzeuge berichtete. Ein Sprecher der US-gef�hrten Koalition best�tigte den Luftangriff, der jedoch mutma�lichen "ausl�ndischen K�mpfern" gegolten habe. Das Internationale Komitee vom Roten Kreuz (IKRK) kritisierte die "exzessive Gewaltanwendung" in Irak. Ursache f�r den Fehltreffer waren vermutlich die abgegebenen Freudensch�sse aus Anla� der Verm�hlung.

Immer noch neue Details zu den Folterungen im Irak

--- Die Washington Post legt noch einmal nach und pr�sentiert weitere Fotos und Einzelheiten sowie ein Video aus dem irakischen Foltergef�ngnis Abu Ghraib: Previously secret sworn statements by detainees at the Abu Ghraib prison in Iraq describe in raw detail abuse that goes well beyond what has been made public, adding allegations of prisoners being ridden like animals, sexually fondled by female soldiers and forced to retrieve their food from toilets. Agenturmaterial dazu gibt es auch auf Deutsch: Auf einem der Fotos sei ein Soldat zu sehen, der einen H�ftling inmitten eines Menschenkn�uels triumphierend im Schwitzkasten h�lt. Auf einem anderen Foto kniet er auf dem Menschenhaufen und l�sst mit breitem L�cheln seine Oberarmmuskeln spielen. Ein gefesselter Gefangener sei auf einer Aufnahme dazu gezwungen worden, mit einer Banane Analverkehr zu simulieren. Auf einem anderen Foto seien nackte Gefangene abgebildet, die aneinander gefesselt seien. Auf einem Videoclip sind der Zeitung zufolge mehrere nackte Gefangene zu sehen, denen Kapuzen �ber den Kopf gest�lpt wurden, bevor sie im Halbdunkel vor einer Wand zum Masturbieren gezwungen wurden. Milit�rpolizist Charles Graner von der 372. Einheit wird unter anderem vorgeworfen, er habe wiederholt Essen von Gefangenen in die Toiletten geworfen und ihnen daraufhin befohlen: "Iss das!" Hm, weitere Details sind inzwischen eigentlich wirklich nicht mehr n�tig, aber wenn es die Auflage steigert... Derweil wird den ersten Folterern in Bagdad der Prozess gemacht: m ersten Prozess um die Misshandlung irakischer Gefangener ist ein amerikanischer Soldat von einem US-Milit�rgericht in Bagdad schuldig gesprochen worden. Der gest�ndige Milit�rpolizist Jeremy Sivits wurde am Mittwoch zu einem Jahr Haft verurteilt und wird aus der Armee ausgeschlossen. Au�erdem wird er degradiert. Sivits schilderte teilweise den Tr�nen nahe, wie sieben H�ftlinge im Gef�ngnis Abu Ghraib getreten und nackt zu einer menschlichen Pyramide aufget�rmt wurden. Obwohl Sivits die nach amerikanischem Recht h�chstm�gliche Strafe erhielt, �u�erten sich arabische Fernsehkommentatoren skeptisch zu dem Verfahren. In den Sendern Al Arabija und Al Dschasira kritisierten sie, dass bei dem Prozess keine Fernseh- oder Tonbandaufnahmen gestattet waren.

2004-05-18

Amerikaner w�lzen R�ckzugsstrategien

--- Der Unmut �ber Bushs Krieg im Irak w�chst, nun werden in Washington laut BusinessWeek h�nderingend Strategien gesucht, ohne allzu gro�en Gesichtsverlust wieder aus dem "Abenteuer" herauszukommen: With Saddam Hussein in jail and Iraq's potential as a haven for weapons of mass destruction neutralized, both parties willingly backed an open-ended troop commitment to install a stable, democratic government in Baghdad and, in Bush Administration dreams, throughout the Islamic world. Now that consensus is cracking. While White House and Pentagon officials show no sign of wavering, lawmakers and foreign policy experts are starting to debate whether the Bush team's poorly managed war effort can achieve its goals -- or whether those hopes would be out of reach for even a savvier operation. "We have to either mobilize or get out," Representative John Murtha (Pa.) -- one of the most hawkish Democrats on the Hill -- told a May 6 news conference. "I don't know that we have the will to mobilize." No one in Washington expects to bring all the troops home by Christmas. But in the vision that's starting to emerge, Christmas, 2005, could signal the start of a major drawdown. By that point, Iraq is supposed to have an elected government, a new constitution, and a trained military and police force in place. The U.N. would presumably be playing a much larger role in helping to develop new governing institutions. And if Iraqi resentment of the U.S. presence hasn't quieted by then, Washington would face a strong temptation to declare victory and get out.

2004-05-17

Noch eine Ranking-Maschine f�r Blogs

--- Neben dem Blognews-Index ist eine weitere Such- und Rankingmaschine an den Start gegangen, berichtet Florian R�tzer in Telepolis: Seit kurzem bietet Intelliseek die Suchmaschine BlogPulse an, mit der sich nicht nur ein Teil der Blogosph�re - angeblich �ber eine Million Blogs - durchsuchen l�sst, sondern die eben auch die Trends, Themen, Personen und Links angibt, die in den Blogs dominieren. Die Anbieter machen ihre Suchmaschine mit der Behauptung schmackhaft, dass die Blogger "eine progressive, einflussreiche und meinungsstarke Gruppe" sind. Die von der Werbung als begehrten Meinungsmacher, deren "Einsichten als Vorboten dessen dienen k�nnen, was in den K�pfen der Allgemeinheit, der Konsumenten, der W�hler - jeden Einzelnen und jeder Gruppe angesagt ist, die im Internet aktiv sind."

Die Folter ist ein Meister aus Army-Deutschland

--- Die New York Times hatte j�ngst den "Inkubationsherd" f�r die Folterverbrechen in Abu Ghraib ausgemacht: das Camp Crooper, in dem die 205th US Military Intelligence Brigade die Verh�re leitete. Die hat ihre Heimatbasis nun just in Wiesbaden, betont Mathias Br�ckers in Telepolis. Inwieweit die Folterbrigade ... im Rahmen des von Rumsfeld abgesegneten Geheimprogramms operierte, ist derzeit nicht bekannt; sicher aber ist, dass sie in Deutschland stationiert ist, einem Land, in dessen Grundgesetz es hei�t:�Handlungen, die geeignet sind und in der Absicht vorgenommen werden, das friedliche Zusammenleben der V�lker zu st�ren, insbesondere die F�hrung eines Angriffskrieges vorzubereiten, sind verfassungswidrig. Sie sind unter Strafe zu stellen.

Update: Mehr zum Thema der 205th Brigade und ihrem Anf�hrer, Colonel Pappas, inzwischen in der New York Times.

Engelke: "Die meistgefragte Medienfrau"

--- Heute startet der x-te Late-Night-Talkversuch, statt Harald Schmidt nun also Anke Engelke. Ein nichtssagendes und damit doch sehr aufschlussreiches Interview zu diesem feierlichen Anlass bringt die Welt: DIE WELT: Sie haben also mehrfach unterschiedlich auf die Frage geantwortet, ob Sie denn schon aufgeregt sind? Engelke: Ja. Ist doch auch bl�d, wenn man in allen Zeitungen immer die gleiche Antwort liest. Ich spiele ja auch nur mit, allerdings muss man aufpassen, dass man sich nicht verstrickt in der Lust, verr�ckte Dinge zu sagen. DIE WELT: Wie oft waren Sie aufgeregt und wie oft nicht? Engelke: Das wei� ich gar nicht mehr. Ich habe einfach die Wahrheit in verschiedenen Farben erz�hlt. DIE WELT: Gibt es unangenehme Fragen? Engelke: Jede Frage ist erlaubt, aber nat�rlich antworte ich nicht immer. Man ahnt ja bei manchen Fragen schon, warum sie gestellt werden. Das ist ja im Privaten nicht anders, da fragt man ja auch nicht nur, damit die Zeit vergeht. ... DIE WELT: Vielleicht sollten Sie doch noch etwas zu ihrer neuen Sendung sagen. Engelke: Na gut. Ich bin mittlerweile voll in der Teamstimmung gefangen, ich bin in einer Stimmung, dass ich sage: Jetzt m�chte ich aber auch mal. Ich hab Trocken�bungen mit Schnorchel, Reifen und Schwimmfl�geln gemacht und kann jetzt so gut schwimmen, echt. ... DIE WELT: Das war beeindruckend metaphernstark. Engelke: Das er�ffnet Ihnen die Chance zu titeln: "Sie wird untergehen". F�r den Spiegel bleibt Harald Schmidt derweil schon angesichts der Generalproben Engelkes "unersetzlich". Armes Sat.1.

Neue Berichte �ber die Torturen in Abu Ghraib

--- Die Welt "dokumentiert" heute mit einiger Dramatik zwei F�lle mutma�licher US-Folter im Irak: Im Zuge des Skandals um Folterungen im Irak ist der vielleicht schockierendste Aspekt noch kaum zum Vorschein gekommen. Bislang ging es nur um die Behandlung der Gefangenen in ihren Zellen. Was in den Verh�ren selbst passierte, blieb im Dunkeln. Dabei scheint es, dass die Misshandlungen dort noch sehr viel brutaler waren und mitunter t�dlich endeten. ... Das erste Beispiel ist der Fall von Assad Abdul Al Karim Abdul Al Dschalil, einem Mann aus der Provinz Anbar, die als Hochburg der irakischen Guerilla gilt. Assad Al Dschalil war ein respektierter Stammesf�hrer der Bou-Amir in der Gegend um Ramadi, westlich von Bagdad. US-Soldaten verhafteten den 1957 Geborenen am 4.�Januar dieses Jahres. Offenbar verd�chtigten sie ihn, Verbindungen zum Widerstand zu unterhalten. F�nf Tage sp�ter war er tot. Die Besatzungsmacht gab erst vier Wochen danach und nach massivem Dr�ngen des Roten Kreuzes die Leiche heraus. Zusammen mit dem geschundenen K�rper erhielt die Familie eine offizielle amerikanische Todesurkunde. Darin hie� es, er sei "im Schlaf" gestorben. ... Mitgefangene erz�hlen, dass Assad Al Dschalil in einem Gef�ngnis des US-St�tzpunktes "Eye of the Lion" in der Stadt Haditha binnen weniger Tage zu Tode gefoltert wurde. "Sie schlugen ihn furchtbar und erniedrigten ihn", sagt ein Mitgefangener, der aus Angst vor Repressalien seinen Namen nicht nennen m�chte. Was immer man auch von solchen Erz�hlungen halten will ...

Powell legt sich mit CIA an

--- US-Au�enminister Collin Powell schimpft heftig �ber die irref�hrenden Behauptungen der CIA �ber das angebliche Massenvernichtungswaffenarsenal Saddam Husseins vor dem Irak-Krieg, die er selbst in seiner "M�rchenstunde" vor der Uno Anfang 2003 noch eifrig nachgebetet hatte: "Es hat sich herausgestellt, dass die Quellen ungenau und falsch gewesen sind und in einigen F�llen absichtlich in die Irre gef�hrt haben", sagte Powell. "Und deshalb bin ich entt�uscht und bedaure es." Mitten in der Sendung spielte sich ein kleines Spin-Drama ab: Eine Pressesprecherin von Powell hatte vergeblich versucht, das Fernsehinterview mitten in der Aufnahme zu stoppen. NBC zeigte das ungeschnittene Band am Sonntag. ... W�hrend Tim Russert eine Frage nach den Massenvernichtungswaffen in Irak stellte, schwenkte die Kamera pl�tzlich von Powell, der aus Jordanien zugeschaltet war, auf eine Palme. "Sie sind raus", h�rte man die Stimme der Mitarbeitern, die die NBC-Kamera eigenm�chtig zur Seite gedreht hatte. Powell protestierte, was von den laufenden Mikrofonen aufgenommen wurde. Schlie�lich wies er die Mitarbeiterin zurecht: "Emily, geh aus dem Weg. Schwenkt die Kamera zur�ck. Tim, Du kannst jetzt Deine letzte Frage stellen." "Sie sind raus", das hat doch mal wieder Zitatwert.

2004-05-16

Springer-Chef gegen die Boulevardisierung der Politik

--- Springer-Chef Mathias D�pfner darf sich in seiner Welt am Sonntag heute ellenlang �ber seine Sicht auf das angespannte Verh�ltnis zwischen Politik und Medien auslassen. Seine These: Nicht die Boulevard-Presse mit Bild an der Spitze versaut und boulevardisiert die Politik und die anderen Medien, sondern die Politik biedert sich dem Boulevard und dem Volk an. Er wetter �ber die allzu privaten Ausw�chse der symbolischen Politik: Klaus Kinkel zeigte sich in fast jedem Sommerurlaub g�nzlich �berfl�ssigerweise in Badehose. Guido Westerwelle machte Wahlkampf im albernen Guidomobil und versuchte, bei jungen W�hlern durch Besuche im Big-Brother-Container oder beim Beach-Volleyball zu punkten. Johannes Rau kann offenbar keinen Urlaub auf Spiekeroog ohne Fotoreporter an seiner Seite verbringen ... Die Botschaft all dieser Selbstinszenierungen ist fast immer die gleiche: Seht her, wir sind doch eigentlich genauso wie ihr! Wir sind doch auch nur Menschen, ganz normale, bodenst�ndige dazu! Im Grunde wollen diese Fotos Distanz abbauen, sie wollen mit dem Vorurteil vom entr�ckten, den B�rgern entfremdeten Politiker aufr�umen. Das ist an sich nichts Neues. Ein Stilmittel, seit es medial vermittelte Politik gibt. ... Problematisch wird es nur, wenn aus dem Verringern von Distanz zwischen Regierten und Regierenden Distanzlosigkeit wird. ... D�pfner fordert deshalb die Wiedereinf�hrung des Geheimnisses und der Aura in die gro�e Politik: Politik aber braucht rote Teppiche, braucht Rituale der Distinktion. Der Bundespr�sident, der erste Mann im Staate, auf Augenh�he, auf Du und Du mit Lieschen M�ller - das funktioniert auf die Dauer nicht. Das ist nicht Gleichheit, sondern Gleichmacherei. Politik braucht ein Arkanum. Ein letztes Geheimnis. Und sie braucht zumindest die Illusion moralischer Elite. Wenn sie diesen Raum des Andersartigen, Erstrebenswerten, Bewunderbaren aufgibt, gef�hrdet sie sich selbst. Ein wenig einfach macht es sich der Springer-Chef da aber schon, der anscheinend von mehrdimensionalen Wechselbeziehungen zwischen Medien sowie Politik und Gesellschaft nichts wissen will. Aber Hauptsache, die Bild ist aus der Schusslinie.

Der Antiterrorkrieg und die Logik der �berbietung

--- F�r Stefan Reinecke von der taz sind die Folterfotos und die arabische Reaktion darauf der endg�ltige Sargnagel im "internationalen Kampf gegen den Terrorismus" unter US-F�hrung: Der Schreck, den diese Bilder verbreiten, hat noch einen anderen Grund. Sie bringen - zusammen mit dem obsz�nen Hinrichtungsvideo des US-B�rgers Nicholas Berg - eine Angst auf den Punkt, die schon seit dem 11.�9. umgeht. Diese Bef�rchtung lautet, dass der Antiterrorkrieg aus dem Ruder l�uft, dass er unbeherrschbar wird, angetrieben von jener Logik der �berbietung, die Nicholas Berg das Leben kostete. Diese Bilder - vor allem die T�tung eines beliebigen Zivilisten zu dem Zweck der Produktion eines Bildes - verletzten zivilisatorische Tabus. Sie zeigen, dass dieser Krieg zu einer fatalen Regellosigkeit tendiert. Diese Regellosigkeit geht nicht nur von den Al-Qaida-Terroristen aus, auch die Antwort der USA ist durch Willk�r charakterisiert. Die Kriegsziele der USA werden nach Gutd�nken definiert. Anfangs ging es um al-Qaida, dann um die Taliban, dann um den Irak. Erst weil Saddam Massenvernichtungswaffen haben sollte, dann, als diese L�ge offenbar wurde, sollte der Irak mit den Werten der westlichen Welt begl�ckt werden. Damit n�hert sich der Antiterrorkrieg den so genannten neuen Kriegen an, jenen endlosen B�rgerkriegen in der Dritten Welt, die sich selbst reproduzieren. Denn auch die Praxis des Antiterrorkriegs neigt zur Entgrenzung: Was Sieg, was Niederlage ist, scheint keine einigerma�en definierbare Kategorie mehr zu sein, sondern eine Wahrnehmungsfrage, die im Pentagon entschieden wird. Zudem sind die USA im Irak dabei, den Gegner, den zu bek�mpfen das Mantra jeder Bush-Rede ist, selbst zu erzeugen bzw. zu mobilisieren. Der Antiterrorkrieg droht so zu einem Perpetuum mobile zu werden, zu einer sich selbst reproduzierenden Erscheinung, bei der, anders als in Vietnam, am Ende kein Gegner zu finden ist, mit dem man den Waffenstillstand vereinbaren kann.

Zahlreiche Ungereimtheiten zum Enthauptungsvideo

--- Gerade in Blogs werden immer mehr Fragen zum Echtheitsgrad des Enthauptungsvideos aufgeworfen. Seriosly Though etwa hat 12 Inkosistenzen rund um das Verschwinden von Nicholas Berg und das angebliche T�tungsvideo zusammengestellt. In vielen anderen Blogs mehren sich auch die zweifelnden Stimmen. Zusammengefasst hat einige der Bedenken al-Dschasira: There are plenty of questions raised concerning the video too. The body is completely motionless even as the knife is brought to bear � not so much as an instinctive wriggle. More graphically, some claim that cutting the throat's artery would�cause a significant amount of blood to gush out. But little emerges and when the head was raised � not a drop of blood is seen to fall. ... However, the circumstances of the video release are also strange. A Reuters journalist in Dubai first named the Muntada al-Ansar al-Islami website as the source for the video � at www.al-ansar.biz. Although the site has now been shut down, Aljazeera.net looked at the site within 90 minutes of the story breaking � and could find no such video footage. Das Video also nicht auf der angegebenen Site, wenig Blutfluss, keine �hnlichkeit zwischen dem in den USA fotografierten Berg und dem "Hingerichteten" -- das gibt alles zu denken. Mehr zu den aufkochenden Erkl�rungstheorien auch in Telepolis.

Update: Europ�ische Geheimdienstexperten tippen derweil auf tschetschenische Islamisten als Urheber des Videos, so die Welt am Sonntag.

Update 2: Spiegel Online distanziert sich von s�mtlichen Verschw�rungstheoretikern im Netz

Bush startet mit Rekordsumme in den Wahlkampf

--- Noch nie hatte ein Pr�sident oder ein Pr�sidentschaftskandidat so viel Kohle f�r die Wahlkampfwerbung in den Taschen wie Bush, berichtet die Washington Post: Since 1998, Bush has raised a record $296.3 million in campaign funds, giving him an overwhelming advantage in running against Vice President Al Gore and now Sen. John F. Kerry (D-Mass.). At least a third of the total -- many sources believe more than half -- was raised by 631 people. Dabei haben die Bush-Supporter ein komplexes Fundrasing-System geschaffen, das die engen Finanzierungsregeln des US-Congress umgeht: When four longtime supporters of George W. Bush in 1998 developed a name and a structure for the elite cadre that the then-Texas governor would rely on in his campaign for president, the goal was simple. They wanted to escape the restraints of the public financing system that Congress had hoped would mitigate the influence of money in electing a president. Their way to do it was to create a network of people who could get at least 100 friends, associates or employees to give the maximum individual donation allowed by law to a presidential candidate: $1,000. The Pioneers have evolved from an initial group of family, friends and associates willing to bet on putting another Bush in the White House into an extraordinarily organized and disciplined machine. It is now twice as big as it was in 2000 and fueled by the desire of corporate CEOs, Wall Street financial leaders, Washington lobbyists and Republican officials to outdo each other in demonstrating their support for Bush and his administration's pro-business policies. "This is the most impressive, organized, focused and disciplined fundraising operation I have ever been involved in," declared Dirk Van Dongen, president of the National Association of Wholesaler-Distributors, who has been raising money for GOP candidates since 1980. "They have done just about everything right." Zu den eifrigen Bush-Geldgebern geh�ren auch zahlreiche Unternehmenschefs aus dem Silicon Valley.

Bye, bye Rummy?

--- "Der Wolf", wie der gute alte Seymour Hersh auch genannt wird, schie�t wieder scharf gegen "den Falken" Rumsfeld. Nach der Enth�llung des Folterskandals in Abu Ghraib berichtet das Kriegsreporter-Urgestein nun, dass der US-Verteidigungsminister das harte und sadistische Vorgehen abgenickt hat. Hersh schreibt im New Yorker: The roots of the Abu Ghraib prison scanda lie not in the criminal inclinations of a fe Army reservists but in a decision, approved las year by Secretary of Defense Donal Rumsfeld, to expand a highly secret operation which had been focussed on the hunt for A Qaeda, to the interrogation of prisoners in Iraq Rumsfeld�s decision embittered the America intelligence community, damaged th effectiveness of �lite combat units, and hur America�s prospects in the war on terror. According to interviews with several past and present American intelligence officials, the Pentagon�s operation, known inside the intelligence community by several code words, including Copper Green, encouraged physical coercion and sexual humiliation of Iraqi prisoners in an effort to generate more intelligence about the growing insurgency in Iraq. A senior C.I.A. official, in confirming the details of this account last week, said that the operation stemmed from Rumsfeld�s long-standing desire to wrest control of America�s clandestine and paramilitary operations from the C.I.A. ... Fewer than two hundred operatives and officials, including Rumsfeld and General Richard Myers, chairman of the Joint Chiefs of Staff, were �completely read into the program,� the former intelligence official said. The goal was to keep the operation protected. �We�re not going to read more people than necessary into our heart of darkness,� he said. �The rules are �Grab whom you must. Do what you want.�� Ob das die Spindoktoren im Pentagon um im Wei�en Haus noch mal zurechtb�geln k�nnen? Rumsfeld, der j�ngst noch die "unamerikanischen Exzesse" beklagt hatte, steckt im Dreck. Erste, heftige Reaktionen aus dem Pentagon gibt es bereits. Mehr zum Thema und noch mal ein Roundup der Folterfotos bei Telepolis.

2004-05-15

Blognews b�ndelt Themen politischer Blogs

--- Blognews will ein "Must" werden f�r alle politisch interessierten Blogger, denn der Dienst checkt bei �ber 600 "Leitblogs", welche Themen dort gerade behandelt werden. Das gibts im gr��eren Ma�stab zwar schon mit Blogdex, aber What's Making Blognews beschr�nkt sich auf Polit-Blogger: "I'm asking what someone needs to read before blogging or blog reading," said Chris Goringe, the man behind the new site. "I want to save people the effort of reading all the stories that Google News is listing, and just read the ones they need to in order to contribute to the discussion."

Rezepte gegen die Informations�berflutung

--- In Seattle trafen sich vergangene Woche Experten auf der Konferenz Information, Silence and Sanctuary, um Strategien im Umgang mit der Informationsflut zu w�lzen. Ein paar der Ergebnisse bei Wired News: Computer scientist David Levy ... finally had to declare the Sabbath a technology-free day in his week, so he could gain an uninterrupted 24 hours of peace. ... "The feeling of less time in our lives is extremely real," said McKibben, a former staff writer for The New Yorker magazine who gave the opening address at the convention. "There's a constant, endless flow of information. "But one is allowed not to bathe in this all the time," he added. Also, jetzt gleich mal den Computer abschalten.

USA und UK: Milit�rischer R�ckzug aus dem Irak m�glich

--- Kaum fallen die Umfragewerte f�r Bush angesichts des andauernden Bilderkriegs, stellt sein sanfter Au�enminister Powell auch schon unisono mit den Briten einen m�glichen Truppenabzug im Sommer in Aussicht: Wenn die irakische �bergangsregierung nach der Macht�bernahme am 30. Juni dies w�nsche, werde sich die US-Army zur�ckziehen, sagten US-Au�enminister Powell und sein britischer Amtskollege Straw. Das d�rfte aber nicht mehr als ein "Good will"-Angebot sein, um Dampf aus dem irakischen Hexenkessel abzulassen und die Gem�ter zu beruhigen. Denn ernsthaft denken die Koalitionspartner sicher nicht daran, das Zweistromland so einfach milit�risch aufzugeben.

Update: Inzwischen hat auch Bush klar gemacht: Das war eher ein Sp��chen von den Au�enministern, die Truppen bleiben selbstverst�ndlich.

2004-05-14

Britische Folterbilder waren h�chstwahrscheinlich gef�lscht

--- Der Daily Mirror hat sich mit der Ver�ffentlichung von Fotos, die auch britische Soldaten bei der Misshandlung irakischer Gefangener zeigen, zu weit aus dem Fenster gewagt. Die britische Regierung hatte gestern zahlreiche Hinweise f�r die F�lschung der publizierten Aufnahmen zusammengetragen. Heute zog der Chefredakteur Piers Morgan die Konsequenzen und trat von seinem Posten zur�ck: Die Boulevard-Zeitung ver�ffentlichte am Freitag eine Erkl�rung zu den Bildern. In dem Text entschuldigte sich der "Mirror" f�r die Fotos. "Der 'Daily Mirror' hat in gutem Glauben die Fotos ver�ffentlicht, von denen er v�llig �berzeugt war, dass es sich um wahre Bilder von britischen Soldaten handelt, die einen irakischen Gefangenen misshandeln." Und weiter hie� es: "Es gibt jetzt jedoch genug Beweise f�r die Annahme, dass diese Bilder gef�lscht sind und dass der 'Daily Mirror' Opfer einer kalkulierten und arglistigen T�uschung geworden ist." Im Krieg der Bilder bzw. im Medienkrieg ist es tats�chlich leicht, die �bersicht zu verlieren und f�r eine vermeintlich gute Story es mit der Faktenpr�fung nicht so ernst zu nehmen.

daily-mirror.html

2004-05-13

US-Milit�r: Irak mit Guantanamo verwechselt

--- Der Skandal um die Folterfotos weiter sich in den USA immer weiter aus und st�rzt das US-Milit�r in eine Krise. So berichtet die New York Times nun, dass es zun�chst so gut wie keine Regeln f�r den Umgang mit Gefangenen gab. Der Generalmajor Geoffrey D. Miller soll dann das harte Anpacken der Gefangenen gef�rdert haben: Perhaps most important, with the insurgency raging in Iraq, there was no effective system at the prisons for wringing intelligence from the prisoners, officials said. "They had no rules for interrogations," a military officer who traveled to Iraq with General Miller said. "People were escaping and getting shot. We tried to offer them some very basic recommendations." According to information from a classified interview with the senior military intelligence officer at Abu Ghraib prison, General Miller's recommendations prompted a shift in the interrogation and detention procedures there. Military intelligence officers were given greater authority in the prison, and military police guards were asked to help gather information about the detainees. ... General Miller's recommendations were based in large part on his command of the detention camp in Guant�namo Bay, Cuba, where he won praise from the Pentagon for improving the flow of intelligence from terrorist suspects and prisoners of the Afghanistan war.

miller.html

Bilder, Bilder, Bilder

--- Die Zeitungen sind heute voll von Worten �ber die grausamen Bilder aus dem Mittleren Osten. Eine Zusammenfassung gibt es dankbarerweise schon bei den Perlentauchern: Konsequent: Die taz, die auf Seite Eins statt Fotos aus den Videos "plakative Leere" zeigt. "Wie beim Snuff Porno, der den realen Mord eines Opfers zeigt und zu hohen Preisen illegal gehandelt wird, musste Nicholas Berg nur sterben, damit sein Tod gefilmt werden konnte." schreibt Bernd Pickert ... "Der Schock, der den Betrachtenden ergreift, ist das Motiv f�r die Tat. Die Kamera, die die Bilder aufnimmt, geh�rt zum Tatwerkzeug wie das Messer, das den Kopf abschneidet. Wer die Bilder zeigt, wird zwangsl�ufig zum Instrument der T�ter." Keine Ruhe gibt es allerdings auch an der anderen Bilderfront mit den Sado-Fotos aus Abu Ghraib: Drei Stunden lang wurden Mitgliedern des US-Kongresses bislang geheim gehaltene Aufnahmen �ber Folterexzesse in irakischen Gef�ngnissen gezeigt. Die Senatoren reagierten schockiert. ... "Ich habe keine Ahnung, wie zur H�lle diese Leute in unseren Milit�rdienst gekommen sind", sagte Senator Ben Nighthorse Campbell �ber die Soldaten, die an den Misshandlungen beteiligt waren. Auf den Fotos sollen auch Gefangene zu sehen sein, die zum Analverkehr gezwungen wurden. Andere h�tten Bisswunden, offenbar von Hunden, erlitten. Au�erdem seien Leichen zu sehen gewesen und immer wieder Beispiele f�r "sadistische Folter" und "sexuelle Erniedrigung". Doch f�r US-Verteidigungsminister Rumsfeld ist alles nur halb so schlimm: Er verteidigte unterdessen die Verh�rmethoden. Sie seien mit internationalem Recht vereinbar. Insgesamt seien die Methoden bei den Streitkr�ften gerechtfertigt, sagte Rumsfeld. Es wird spannend, wie die amerikanische Bev�lkerung mit der wort- und bildreich beschriebenen Bilderflut umgeht.

kriegsbilder.html

2004-05-12

Vatikan entsetzt �ber die Folterfotos

--- Der Vatikan ist zutiefst verst�rt �ber die sadistischen Folterfotos aus Abu Ghraib: Der Skandal heize den Hass der Araber gegen den Westen und vor allem gegen die Christenheit an, sagte der Au�enminister des Vatikans, Erzbischof Giovanni Lajolo der Tageszeitung "La Repubblica". "Die Misshandlungen? Sie sind ein gr��erer Schlag f�r die USA als der 11. September. Der Punkt ist, dass dies nicht von Terroristen herbeigef�hrt wurde, sondern von Amerikanern gegen sich selbst", sagte der Erzbischof. Das sind aber schon recht seltsame Ma�st�be, die in Rom angelegt werden, aber der Papst wird sie Bush demn�chst bei dessen Gang in die ewige Stadt am 4. Juni sicher erl�utern.

papst.html

Enthauptung: "Moralischer und zivilisatorischer Tiefpunkt"

--- Peter M�nch von der S�ddeutschen Zeitung widmet einen Kommentar dem islamistischen Enthauptungsvideo und spricht von einem "moralischen und zivilisatorischen Tiefpunkt". Die Kriege von heute sind nicht schlimmer, blutiger, unmoralischer als die zu jeder Zeit. Aber sie sind letztlich auch nicht besser, unblutiger, chirurgischer. Selbst wenn sie nicht mehr in gro�en V�lkerschlachten gef�hrt werden, sondern aus der Distanz und mit High-Tech-Waffen, so wird weder virtuell gek�mpft noch virtuell gestorben. Genau dieser Eindruck war allerdings eine Zeit lang mithilfe von Fotos und Videoclips vermittelt worden. Zumindest die westliche Welt pflegte die M�r vom sauberen Krieg. Die vom Milit�r verbreiteten oder zensierten Bilder aus Bagdad, Kabul oder Belgrad wirkten so, als w�ren sie von Blutflecken chemisch gereinigt worden. Gezeigt wurden die von den Bomben ausgel�sten Blitze am Nachthimmel und nicht die Leichen am Boden. Die j�ngsten Aufnahmen von Folter und Enthauptung stehen f�r das Gegenteil. Und sie belegen nicht nur, dass die Amerikaner die Hoheit �ber die Bilder verloren haben, seit es neben CNN auch al-Dschasira und �ber allem das Internet gibt. Sie dokumentieren vor allem, dass sich der zun�chst nur auf einem Nebenschauplatz angesiedelte Krieg der Bilder verselbstst�ndigt hat. ... Dennoch wird das Hinrichtungsvideo seine Wirkung nicht verfehlen, vor allem nicht in der arabischen und islamischen Welt. Dies zeigt, wie sehr die USA auch im Krieg der Bilder in die Defensive geraten sind. Ausgerechnet jene Macht, die wie keine andere die visuelle Kriegsf�hrung perfektioniert hatte, muss nun die Bilder f�rchten � Fotos von den eigenen Taten ebenso wie ein grausames Video des Feindes. Auch interessant: ein SZ-Interview mit Klaus Theweleit zum Universalismus der Folter.

berg-kommentar.html

Foltersoldatin: Anweisungen von oben

--- Lynndie England, die besonders prominent auf den bisher ver�ffentlichten Folterfotos aus dem Irak vertreten ist, hat ihre Anweisungen "von rangh�heren Personen" erhalten, sagt sie selbst: Die Offiziere h�tten ihr und ihren Kameraden gesagt, dass sich die Dem�tigungen der H�ftlinge auszahlen w�rden, sagte England. "Von unserer Warte aus haben wir unsere Arbeit getan, was bedeutet, dass wir getan haben, was von uns verlangt wurde, und das Ergebnis war, was sie wollten." Die Bilder seien im Oktober aufgenommen worden. Auf die Frage, wie sie sich gef�hlt habe, neben dem nackten Mann zu stehen, antwortete England: "Ich habe gedacht, dass es etwas seltsam war." Es gebe auch Bilder, die eine noch schlimmere Behandlung der Gefangenen zeigten. N�here Angabe machte England dazu auf Anraten ihres Anwalts jedoch nicht. Der ermittelnde US-Generalmajor Antonio Taguba hatte vor einem Ausschuss des US-Senats am Dienstag ausgeschlossen, dass die Soldaten auf der Basis von Anweisungen handelten, die Gefangenen mit einer systematisch entw�rdigenden Behandlung f�r Verh�re aussagebereit zu machen. Allerdings seien die Misshandlungen auf F�hrungsschw�che auf allen Ebenen der US-Armee und fehlende Kontrolle zur�ckzuf�hren.

england.html

2004-05-11

Blutige Rache f�r Abu Ghraib

--- Anh�nger von al-Qaida drehen die Spirale im PsyWar um den Irak ein St�ck weiter: Kopf ab vor laufender Kamera lautet ihr blutr�nstiges Motto (Foto: Reuters). Abu Musab al-Sarkawi t�tet einen Amerikaner" verk�ndet der Vorspann des gut f�nfeinhalb Minuten langen Mord-Videos, das heute Abend auf einer Internetseite auftauchte, die schon in der Vergangenheit Bekennerschreiben, Videos und Erkl�rungen des Terrornetzwerks al-Qaida ver�ffentlicht hatte. Auf den ersten Bildern ist lediglich ein gefesselter Mann in einem orangefarbenen Overall vor einer gelblichen Wand zu sehen. Seine Kleidung erinnert stark an die Gef�ngniskluft der Insassen des US-Lagers von Guantanamo. Dann beginnt der junge Mann, dem ein vielleicht zehn Tage alter schwarzer Bart im wei�en Gesicht steht, zu sprechen: "Mein Name ist Nick Berg, der Name meines Vaters ist Michael, meine Mutter hei�t Suzanne", erkl�rt der Mann. "Ich habe einen Bruder und eine Schwester. Ich lebe in Philadelphia." Im Hintergrund erscheinen nun pl�tzlich f�nf schwarz gekleidete, mit verschiedenfarbigen T�chern maskierte M�nner. Einer von ihnen liest eine mehrseitige arabische Erkl�rung von Zetteln ab. Berg h�rt mit schockstarrer Mine zu, an H�nden und F��en gefesselt. Wie ein Lamm sitzt er vor seinen M�rdern. ... Was dann geschieht, ist an Grausamkeit kaum zu �berbieten: Unter furchtbaren Schreien, die sich mit dem Flehen des Opfers mischen, schneiden die M�rder dem Amerikaner in mehreren Anl�ufen die Kehle durch, trennen den Kopf vollst�ndig ab und halten ihn am Ende triumphierend in die Kamera. Kurz vor, w�hrend und nach der bestialischen Hinrichtung br�llen die M�rder: Allah u akbar - Gott ist gro�. Der Name der Website ist Muntada al-Ansar, dort findet sich auch ein Statement, das einen direkten Bezug zu den Folterungen in Abu Ghraib herstellt. Kurz geschockt angesichts der erneuten Grausamkeiten schalten wir wieder aufs Tagewerk um, denn langsam schleift sich der Krieg der Bilder auch etwas ab.

nick-berg.html

Webzensur nach dem 11. September war unn�tig

--- Die "Informationsbereinigung" vieler Beh�rdenwebsites in den USA nach dem 11. September hat mehr Schaden als Nutzen bereitet, lautet das Ergebnis einer Studie der Rand Corp. AP berichtet: The overwhelming majority of U.S. government Web sites that reveal information about airports, power plants, military bases and other attractive terrorist targets need not be censored because similar or better information is easily available elsewhere, a government-financed study found. The Rand Corp. identified only four Web pages that might merit the restrictions imposed after the Sept. 11, 2001, attacks. It urged government officials to consider reopening public access to about three dozen Web pages that were withdrawn from the Internet in the name of homeland security.

rand-zensur.html

Britische Soldaten als Kriegsverbrecher?

--- Die Menschenrechtsorganisation Amnesty International bringt den britischen Premier Blair weiter in Bedr�ngnis. Nach der Publikation von Fotos, denen zufolge auch Soldaten Ihrer Majest�t irakische Gefangene sadistisch gefoltert haben sollen, f�hrt die NGO nun neue schwere Gesch�tze auf: Demnach sollen die Soldaten unbewaffnete Zivilisten und Kinder in Irak ohne Not get�tet haben. Ein Sprecher des britischen Verteidigungsministeriums wollte einen entsprechenden Bericht am Dienstag in London nicht kommentieren. Er r�umte lediglich ein, es gebe eine Reihe laufender Untersuchungen zu m�glichem Fehlverhalten von Soldaten. Amnesty-Direktorin Kate Allen forderte unabh�ngige Untersuchungen. Sie kritisierte in dem Bericht, dass T�tungen durch britische Truppen in Situationen, wo sie keine t�dlichen Waffen einsetzen sollten, im Geheimen und hinter verschlossenen T�ren untersucht w�rden. Viele F�lle, in denen Soldaten Iraker ohne unmittelbare Bedrohung erschossen h�tten, seien gar nicht untersucht worden. Die Ermittlungen der Milit�rpolizei seien "geheimniskr�merisch", die Angeh�rigen der Opfer erhielten wenig oder gar keine Informationen.

amnesty.html

Presse-Guerillo vs. Bush

--- Die Irak-Vietnam-Analogien liegen seit Monaten auf der Hand, sodass die Financial Times Deutschland nun die letzte Enth�llungsgeschichte des Kriegsreporter-Urgesteins Seymor Hersh zu einem erneuten Zweikampf zwischen kritischem Berichterstatter und dem willf�hrig Krieg f�hrenden Pr�sidenten hochstilisiert: Seine Enth�llungsgeschichte �ber das Massaker von My Lai markierte den Anfang vom Ende des US-Kriegs in Vietnam. Nun setzt der amerikanische Journalistenveteran Seymour Hersh die US-Regierung mit immer neuen Berichten �ber den Folterskandal in Irak unter Druck. Sie k�nnten �hnlich folgenschwer sein. ... Niemand hat bessere Kontakte in Milit�r- und Geheimdienstkreisen als Hersh. W�hrend Kollegen zu den offiziellen Pressekonferenzen des Pentagons gehen, kann er sich auf exklusive Quellen im Hintergrund verlassen. ... Pentagon-Berater Richard Perle griff zu einer noch drastischeren Vokabel: Hersh �be sein Gewerbe "wie ein Terrorist aus". Die Bush-Regierung versucht momentan aber noch, sich mit klassischen "spin doctor"-Taktiken aus der Aff�re zu ziehen. Gem�� dem Motto: Es waren Einzelt�ter, die politische F�hrung hat sich nichts vorzuwerfen.

hersh.html

2004-05-10

Noch schlimmere Fotos in Rumsfelds Truhe

--- Mit den j�ngsten Ver�ffentlichungen sadistischer Folterungen irakischer Gefangener ist die Spitze des Eisbergs anscheinend noch gar nicht erreicht: Die amerikanische Regierung r�stet sich f�r die Ver�ffentlichung weiterer Fotos, die �ber die bisher bekannten Qu�lereien und Dem�tigungen irakischer H�ftlinge hinaus Morde und Vergewaltigungen durch US-Soldaten zeigen. Verteidigungsminister Donald Rumsfeld hatte die Bilder nach einer Sichtung als "schwer zu glauben" bezeichnet und erwartet, sie w�rden "alles noch schlimmer" machen. Angeblich weigert sich das Pentagon, dem Dr�ngen aus dem Wei�en Haus nachzugeben und Bilder kontrolliert zu ver�ffentlichen. Mal sehen, ob und wann der Freedom of Information Act hier greift.

mehrfotos.html

2004-05-07

Folterfotos und das Ende der humanit�ren Kriegsrhetorik

--- Die Folterfotos aus Abu Ghraib beherrschen nach wie vor die Medienwelt. Bush hat sich zwar inzwischen entschuldigt und Rumsfeld tut auch alles ganz schrecklich leid. Aber nicht so sehr, dass er nicht mehr effektiv arbeiten k�nnte. Die Milit�rhistorikerin Joanna Bourke wagt sich derweil im Guardian an eine interessante Aufarbeitung der emanzipativen digitalen Sado-Revolution im Zweistromland aus dem Geist der Saddamschen Folterkammern. Sie interpretiert die Fotos klar als Pornographie, wundert sich wenig dar�ber, dass mit Lynndie England auch eine Frau lebhaft an den Erniedrigungen beteiligt war und verabschiedet sich von der humanit�ren Kriegrhetorik: The display of cruel pleasure taken in punishing Iraqi prisoners has reverberated throughout the world, confirming in many countries the negative stereotype of westerners as decadent and sexually obsessed. Many people have questioned the motives and conduct of the war in Iraq, but these pornographic images have stripped bare what little force remained in the humanitarian rhetoric concerning the war. In the Arab world, the damage has been done, and is irrevocable. "Just Go", fordert Riverbend im Blog Baghdad Burning daher die Koalitionsstreitkr�fte nur noch auf.

folterfotos.html

2004-05-06

Auch die Washington Post macht auf Sado-Fotos

--- Die Washington Post hat nun auch Zugang zu den angeblich �ber 1000 Sadisten-Fotos aus Abu Ghraib gefunden und stellt ihren Lesern online einen weiteren Mix mit ein paar noch unbekannten Aufnahmen von Dem�tigungen irakischer Gefangener durch wildgewordene US-Soldaten vor (Foto: "Exclusive to Washington Post"). Mixed in with more than 1,000 digital pictures obtained by The Washington Post are photographs of naked men, apparently prisoners, sprawled on top of one another while soldiers stand around them. There is another photograph of a naked man with a dark hood over his head, handcuffed to a cell door. And another of a naked man handcuffed to a bunk bed, his arms splayed so wide that his back is arched. A pair of women's underwear covers his head and face. ... The photographs were taken by several digital cameras and loaded onto compact discs, which circulated among soldiers in the 372nd Military Police Company, an Army Reserve unit based in Cresaptown, Md. ... in the case of prisoner abuse, the ubiquity of digital cameras has created a far more combustible international scandal that would have been sparked only by the release of Taguba's searing written report. Der Druck auf die Bush-Regierung w�chst damit weiter. So machen die Agenturberichte �ber das Nachlegen der "Post" inzwischen weltweit die Runde, teilweise mit dramatisierenden �berschriften ("Neue Folterfotos schockieren die Welt"). Allein mit halbherzigen Erkl�rungen wird sich der Pr�sident nun wohl nicht mehr aus der Aff�re ziehen k�nnen.

fotos.html

Leid und Freud iranischer Blogger

--- Vor �ber einem Jahr wurde Sina Motallebi von den iranischen Beh�rden verhaftet, weil ihnen sein kritisches Weblog Rooznegar (auf persisch) nicht passte. Spiegel Online widmet sich nun dem Schicksal des inzwischen wieder freigekommenen Bloggers: Der Journalist aus Teheran schrieb f�r die Zeitung "Hayat-�-No" �ber Politik, Kultur, Computer. Und was auch in reformorientierten Zeitungen nicht gedruckt werden durfte, hatte er in seinem Blog "Rooznegar" ver�ffentlicht. Motallebi: "In meinem Weblog f�hlte ich mich frei." Bis zur Einkerkerung. Inzwischen lebt Motallebi in den Niederlanden und bloggt wieder. Aber dabei k�mpft er noch stets mit Blockaden im Kopf: "Wenn ich �ber Politiker oder K�nstler in Iran und ihre Ansichten schreibe, muss ich aufpassen, dass mein Artikel sie nicht gef�hrdet." ... In Iran gibt es inzwischen auch Umarmungsversuche. Das Regime kann nicht mehr ignorieren, wie viele j�ngere Iraner und Iranerinnen in Weblogs - h�ufig anonym - den Freiraum finden, den sie in der Gesellschaft vermissen. Sogar Pr�sident Mohammed Chatami verk�ndete auf dem Weltinformationsgipfel im Dezember, nach englischen und franz�sischen Blogs l�gen persischsprachige weltweit auf Rang drei. Sein Vizepr�sident Mohammed Ali Abtahi hat selbst ein Blog auf Persisch und Englisch gestartet. ... Motallebi: "Vielleicht k�nnten sie noch ein paar Opfer wie mich finden. Aber du kannst nur einzelne Weblogger stoppen, nicht Blogging selbst."

motallebi.html

Bushs halbherzige Schadensbegrenzung

--- Als abscheulich empfindet Bush die Sado-Exzesse seiner Landsleute gegen�ber irakischen Gefangen. In arabischen TV-Stationen sagte er, das irakische Volk m�sse wissen, "dass das, was in diesem Gef�ngnis geschah, nicht das Amerika repr�sentiert, das ich kenne". Gut und sch�n, aber wo bleibt die offizielle Entschuldigung?, fragt unter anderem sein Herausforderer Kelly. Die Reaktionen in den arabisch-islamischen L�ndern sind denn auch verhalten bis feindselig: Das Vertrauen zu den USA ist zerst�rt. Die New York Times macht derweil wachsende Friktionen zwischen Bush und seinem Feldmarschall Donald Rumsfeld aus -- eventuell muss der Verteidigungsminister als S�ndenbock herhalten? Bush scheint jedenfalls mega-sauer, dass ihm Rumsfeld angeblich nichts von den Fotodokumentationen der Sado-Maso-Szenen in Abu Ghraib erz�hlt hat: President Bush on Wednesday chastised his defense secretary, Donald H. Rumsfeld, for Mr. Rumsfeld's handling of a scandal over the American abuse of Iraqis held at a notorious prison in Baghdad, White House officials said. The disclosures by the White House officials, under authorization from Mr. Bush, were an extraordinary display of finger-pointing in an administration led by a man who puts a high premium on order and loyalty. The officials said the president had expressed his displeasure to Mr. Rumsfeld in an Oval Office meeting because of Mr. Rumsfeld's failure to tell Mr. Bush about photographs of the abuse, which have enraged the Arab world.

bush-schadensbegrenzung.html

2004-05-05

Frankfurter Rundschau bald rot statt gr�n

--- Die "deutsche druck- und verlagsgesellschaft mbh" (dd_vg), eine Holding der SPD, �bernimmt nun also die Mehrheit (90 Prozent) an der angeschlagenen Frankfurter Rundschau. Die schon seit langem get�tigten Vermutungen werden mit dem Deal best�tigt. Die Hausfarbe gr�n m�sste demnach konsequenterweise bald in rot umgewandelt werden. Interessanter d�rfte aber sein, ob die "linke" Zeitung sich nun inhaltlich st�rker der SPD-Mitte zuwendet. Angeblich geht es der dd_vg aber erst einmal nur um das �berleben der Zeitschrift, die Beteiligung soll keine Dauerl�sung sein: Die DDVG hob hervor, sie habe sich erst beteiligt, nachdem Gespr�che des Verlages mit anderen deutschen Zeitungsverlagen ergebnislos geblieben seien und die "Frankfurter Rundschau" unmittelbar bedroht gewesen sei. Die "FR" ist wie andere gro�e Zeitungen durch die jahrelange Flaute im Anzeigengesch�ft in die Krise geraten. Der Personalbestand soll auf 750 Vollzeitstellen reduziert werden. Derzeit gibt es noch 1000 Vollzeitstellen, schon in der Vergangenheit wurden Stellen abgebaut. Die Ziele der "FR" als unabh�ngige, links-liberale Zeitung blieben gewahrt, hie� es. Abgewickelt hat den Deal die KPMG.

fr-beteiligung.html

RAI-Pr�sidentin wirft hin wegen Berlusconi

--- Die Pr�sidentin des staatlichen Fernsehens in Italien, Lucia Annunziata, hatte sich lange eine Schlacht um die freie Berichterstattung der RAI mit dem Medienmogul und Ministerpr�sidenten Silvio Berlusconi geliefert. Doch jetzt wurde ihr der Kampf mit dem Oberaufseher der Sendeanstalt zuviel: Unter Protest trat sie zur�ck von ihrem Posten wegen der permanenten G�ngelung: Laut Annunziata wird der Vorstand des Senders von Anh�ngern der Mitte-Rechts-Regierung von Ministerpr�sident Silvio Berlusconi beherrscht. Das Gremium sei nur noch dazu da, au�erhalb des Unternehmens getroffene Entscheidungen abzunicken, sagte Annunziata in einer Pressekonferenz in Mailand. ... Die RAI sei zu einem Briefkasten f�r W�nsche der Berlusconi-Regierung geworden, sagte Annunziata. Sie k�nne ihre Arbeit daher nicht l�nger fortf�hren. Die geplante Besetzung von Schl�sselposten des Senders mit regierungsnahen Kandidaten h�tte das Fass zum �berlaufen gebracht. Die Nominierung von auschlie�lich Berlusconi-Anh�ngern sei eine "organisierte Kampagne der Regierungskoalition, den �ffentlichen Rundfunk voll und ganz unter ihre Kontrolle zu bringen", sagte sie. ... Vergangene Woche hatte eine der bekanntesten Fernsehjournalistinnen, Lilli Gruber, ihren Job gek�ndigt. Sie warf Berlusconi vor, mit der Durchsetzung seiner gesch�ftlichen und politischen Interessen die italienische Medien zu besch�digen. Berlusconi geh�ren die drei gr��ten Privatsender Italiens, und als Regierungschef �bt er indirekt auch Einfluss auf den staatlichen Rundfunk und das Fernsehen aus. Kritiker werfen ihm daher einen Interessenkonflikt vor.

rai-ruecktritt.html

25 Foltertote -- Rumsfeld: "unamerikanische" Exzesse

--- Der US-General Donald Ryder geht davon aus, dass im Irak und in Afghanistan bereits 25 Gefangene Misshandlungen durch die amerikanischen Gef�ngnisschergen zum Opfer gefallen sein k�nnten. Nach den durch die Presse geisternden Sado-Fotos aus Abu Ghraib erh�ht sich derweil der Druck auf US-Verteidigungsminister Rumsfeld: Er verurteilte die Misshandlungen als �v�llig inakzeptabel und unamerikanisch� in einer ersten �ffentlichen Stellungnahme zu den menschenw�rdelosen Vorg�ngen hinter den Gef�ngnismauern. Vielleicht sollte der Sadismus im nach wie vor recht pr�den Amerika aber auch schlicht weniger tabuisiert werden, damit ihn m�nnliche und weibliche Soldaten nicht im fernen Irak ausleben m�ssen?

foltertote.html

2004-05-04

Irakische Zeitung sagt sich von US-Zensur los

--- In Bagdad wird der Drang hin zu mehr Medienfreiheit gr��er: Jetzt hat Ismael Zayer, Chefredakteur der auflagenst�rksten Zeitung "Al Sabah", die von der amerikanischen Wiederaufbaubeh�rde finanziert wurde, genug von willk�rlicher Zensur. Die Zeitung will sich von amerikanischem Geld unabh�ngig machen und erscheint ab heute unter dem neuem Titel "Al Sabah Al Jadid" (Der Neue Morgen). ... Ziel der Zeitung war es, politisch unabh�ngig zu berichten, die neu errungene und von der US-Zivilverwaltung zugesicherte Pressefreiheit zu erleben. Und aus Washington kam sogar noch Unterst�tzung: 1,5 Millionen US-Dollar pro Jahr war dem Pentagon die Zeitung wert. ... Stillschweigend und ohne vorherige Ank�ndigung wurde die Zeitung jedoch von dem amerikanischen Medienverantwortlichen Harris Corp am 20. M�rz dem Iraqi Media Network (IMN) der Amerikaner einverleibt, dem auch zwei Radiostationen und der TV-Propaganda-Sender "Al Hurra" geh�ren. ... In den letzten Tagen hat sich die Lage zugespitzt. Ein Treffen mit dem IMN endete am Sonntag mit einem Eklat. Nun soll die Unabh�ngigkeit einfach erkl�rt werden. Wie die Milit�rverwaltung darauf reagiert, bleibt abzuwarten. Weitere Hintergr�nde gibts �ber die Mailingliste nettime.

al-sabah.html

US-Watchblogger startet mit 2 Mio. Spenden im R�cken

--- In den USA sind die Watchblogger in Mode geraten, die sich auf die Berichterstattung �ber den Pr�sidentschaftswahlkampf in einzelnen Medien oder von einzelnen Journalisten konzentrieren. Die "Bewegung" erh�lt nun einen in der US-Szene prominenten Verst�rker, der f�r sein neues Blog Media Matters bereits satte zwei Mio. US-Dollar an Spenden eingesammelt hat und -- nach einem Ausflug in die konservativ-rechte Szene -- nun gel�utert entstellende Berichte �ber John F. Kerry und die Demokraten kritisieren will: David Brock, the former right-wing journalist turned liberal, describes himself as once having been a rather large cog in the machinery of the conservative media. Now Mr. Brock is starting a new endeavor built to combat the very sector of journalism that spawned him, with support from the same sorts of people (Democrats) about whom he once wrote so critically. With more than $2 million in donations from wealthy liberals, Mr. Brock will start a new Internet site this week that he says will monitor the conservative media and correct erroneous assertions in real time. Besonders Originelles zu bieten hat die Site bisher aber noch nicht.

brock.html

2004-05-02

Falludscha feiert den Sieg �ber die Koalitionstruppen

--- Die militanten irakischen Bewacher Falludschas feiern nach dem Abzug der Koalitionstruppen symbolisch den Sieg �ber die Besatzer, berichtet die Washington Post: Covering their faces with checkered head scarves, militiamen loyal to a former Iraqi army general jubilantly took to the streets of this battle-scarred city Saturday to celebrate what they called a triumph over withdrawing U.S. Marines. As the militiamen drove through Fallujah in trucks and congregated on deserted street corners, residents flashed V-for-victory signs and mosques broadcast celebratory messages proclaiming triumph over the Americans. ... "We won," said one of the militiamen, a former soldier who gave his name only as Abu Abdullah, meaning the father of Abdullah. "We didn't want the Americans to enter the city and we succeeded." Den seit Wochen tobenden (Info-)War um die Stadt haben die "Aufst�ndischen" damit zun�chst f�r sich entschieden.

falludscha-sieg.html

Hat die CIA die sadistischen Exzesse im Irak ermutigt?

--- Die US-Medien arbeiten langsam, aber sicher die Hintergr�nde der Folterungen irakischer Gefangener heraus. So enth�llt das Kriegsreporter-Urgestein Seymor M. Hersh im New Yorker einen internen Untersuchungsbericht des US-Milit�rs zu den Vorg�ngen in Abu Ghraib, einem Gef�ngniskomplex nahe Bagdads, der -- wie k�nnte es anders sein -- auch bereits den Schergen Saddam Husseins als Folterkammer diente: A fifty-three-page report, obtained by The New Yorker, written by Major General Antonio M. Taguba and not meant for public release, was completed in late February. Its conclusions about the institutional failures of the Army prison system were devastating. Specifically, Taguba found that between October and December of 2003 there were numerous instances of �sadistic, blatant, and wanton criminal abuses� at Abu Ghraib. This systematic and illegal abuse of detainees, Taguba reported, was perpetrated by soldiers of the 372nd Military Police Company, and also by members of the American intelligence community. Taguba�s report listed some of the wrongdoing:Breaking chemical lights and pouring the phosphoric liquid on detainees; pouring cold water on naked detainees; beating detainees with a broom handle and a chair; threatening male detainees with rape; allowing a military police guard to stitch the wound of a detainee who was injured after being slammed against the wall in his cell; sodomizing a detainee with a chemical light and perhaps a broom stick, and using military working dogs to frighten and intimidate detainees with threats of attack, and in one instance actually biting a detainee. Hershs Bericht weist bereits darauf hin, dass die unter dem Kommando der CIA stehenden Mitarbeiter des Milit�rgeheimdienstes die Exzesse unterst�tzt haben -- anscheinend, um die Gefangenen weich zu kochen: The military-intelligence officers have �encouraged and told us, �Great job,� they were now getting positive results and information,� Frederick [einer der �belt�ter] wrote. Die New York Times greift heute die CIA-Vermutungen auf und l�sst sie sich von der inzwischen suspendierten Oberaufseherin der Milit�rpolizei im Irak, der Generalin Janis Karpinski, best�tigen: She said that while the reservists involved in the abuses were "bad people" who deserved punishment, she suspected that they were acting with the encouragement, if not at the direction, of military intelligence units that ran the special cellblock used for interrogation. She said that C.I.A. employees often joined in the interrogations at the prison. Die Bush-Regierung und die Geheimdienste geraten angesichts der dokumentieren Schweinereien endg�ltig unter enormen Rechtfertigungsdruck.

PS: Der New Yorker mag seinen Online-Lesern auch eine recht umfangreiche und farbige Foto-Galerie mit den von CBS bereits teilweise gezeigten Bildern der Dem�tigungen nicht vorenthalten.

cia-folter.html

Kerry hat seinen Weg noch nicht gefunden

--- Es ist zwar noch einige Monate hin bis zur US-Pr�sidentschaftswahl, doch dass der Herausforderer der Demokraten, John F. Kerry, seinen Weg noch nicht so recht finden mag, beunruhigt manche Beobachter, so die New York Times: Two months after Senator John Kerry effectively captured the Democratic presidential nomination, party officials say his campaign is being regularly outmaneuvered by the White House as it struggles to find a focus and to make the transition from the primaries to the fight with President Bush. Even while expressing confidence about Mr. Kerry's prospects, Democratic Party officials said they were concerned about what they described as his trouble in settling on a defining theme for his candidacy, the pace of his advertising and his progress in setting up field organizations in battleground states. "George Bush has had three of the worst months of his presidency, but they are stuck and they've got to move past this moment," said Donna Brazile, who managed Al Gore's 2000 presidential campaign. ... For many Democrats, Mr. Kerry's single biggest difficulty was what they described as his continuing search for a defining theme for his candidacy. ... "We need to be honest with ourselves: Our candidate is not one who's good with a 30-second sound bite," said Representative Harold E. Ford Jr. of Tennessee, co-chairman of Mr. Kerry's campaign. "He is very thoughtful and it takes him a while to say things." Apple-Chef Steve Jobs und der Milliard�r Warren Buffet sollen die (technologiefreundliche) Richtung nun anscheinend mit vorgeben.

kerry-struggling.html

2004-05-01

Verstopfen RSS-Feeds das Netz?

--- RSS-Feeds sind n�tzlich, k�nnen sie doch einen besseren �berblick �ber die explodierende Nachrichtenwelt im Netz und die Bloggosph�re schaffen. Auch der Spindoktor bietet mit Atom.xml einen entsprechenden Verschnitt an. Doch es wird bef�rchtet, dass die ganzen einzeln abgefragten Str�me das Netz verstopfen k�nnten: Aggregators, sometimes called newsreaders or RSS readers, are a hybrid of a Web browser and an e-mail program, allowing Web users to peruse hundreds of information sources, from Boston-based restaurant job listings to Taiwanese political blogs. The beauty of an aggregator is that it displays articles from hundreds of websites in one place, so the user doesn't have to pull up the sites individually. But some are wondering: What happens when everyone discovers the power of aggregators? Will the Web be able to handle it? In Internet boom-speak, will it scale? Already, aggregators have swamped some sites, slowing Web servers and eating up expensive bandwidth, according to bloggers and other Web publishers. The end may be near, unless something changes soon, said Gary Lawrence Murphy, whose Linux blog, TeledyN, has been overloaded. "Once all the covered wagons show up and an RSS reader is folded into Microsoft's Internet Explorer or Outlook, we're doomed," Murphy said.

rss.html

Patriot Act verhindert Nachrichten �ber sich selbst

--- So weit ist es schon: Das Antiterrorpaket in den USA, der Patriot Act, machte es wochenlang f�r die American Civil Liberties Union unm�glich, die �ffentlichkeit �ber eine eingereichte Klage gegen das umfangreiche Paragraphenwerk aufzukl�ren: The American Civil Liberties Union disclosed yesterday that it filed a lawsuit three weeks ago challenging the FBI's methods of obtaining many business records, but the group was barred from revealing even the existence of the case until now. The lawsuit was filed April 6 in U.S. District Court in Manhattan, but the case was kept under seal to avoid violating secrecy rules contained in the USA Patriot Act, the ACLU said. The group was allowed to release a redacted version of the lawsuit after weeks of negotiations with the government. "It is remarkable that a gag provision in the Patriot Act kept the public in the dark about the mere fact that a constitutional challenge had been filed in court," Ann Beeson, the ACLU's associate legal director, said in a statement.

patriotact.html

Buhs fr�hzeitige Siegeserkl�rung vor einem Jahr

--- "Mission accomplished", verk�ndete ein gro�es Poster auf einem Flugzeugtr�ger vor San Diego genau vor einem Jahr, als Bush den "Sieg" im Irak erkl�rte. Zuvor war er als Co-Pilot bei seinen Jungs eingesegelt in einem Milit�rjet und hatte so seinen "Top Gun"-Moment gefeiert. Ein Jahr sp�ter sind selbst die offiziellen Regierungsmitteilungen des Wei�en Hauses in Bezug auf den Irak kaum als positiv zu bezeichnen, es geht um das st�ndige Erkl�ren, warum es im Zweistromland nicht wirklich vorangeht und warum US-Soldaten dort weiter sterben. Die symbolische Bilderpolitik hat in diesem Fall keinesfalls �ber die ern�chternde Realit�t gesiegt. Mit einer k�stlichen Satire zu dem Foto-Stunt vor einem Jahr wartet der Borowitz-Report mal wieder auf.

mission.html

Sadistische Bilder aus dem Irak machen Bush und Blair zu schaffen

--- Gestern hatte sich neben Bush vor allem auch der britische Premier Blair entsetzt �ber die von CBS gezeigten Bilder von Misshandlungen irakischer Gefangener durch US-Soldaten gezeigt "Derartige Handlungen werden in keiner Weise von der Koalition gutgehei�en." Nun hat er das Fiasko im eigenen Haus, denn auch britische Soldaten zeigten ihre sadistische Ader, wie der Daily Mirror heute in einem der in j�ngster Zeit so beliebt gewordenen "World Exclusive" dem Herrn in der Downing Street aufs Brot schmiert. Demnach haben die Briten unter anderem ihre Gefangenen vollgepisst. Der zynische Wettbewerb um die grausamsten Bilder aus dem keinen Frieden findenden Zweistromland wird dadurch weiter angefacht. Florian R�tzer merkt zu den Vorf�llen in Telepolis an: Wie bei dem amerikanischen Vorfall ist es von oben gedeckte Routine, Gefangene "weich" zu foltern, also zu �ngstigen und zu qu�len, bis sie in den anschlie�enden Verh�ren bereitwillig aussagen. Betroffen ist also das gesamte Milit�r, nicht nur einzelne, die direkt an einem Vorfall beteiligt sind und als S�ndenb�cke herangezogen werden. Er sieht auch eine Mitschuld der Oberbefehlshaber: Offenbar waren die jungen Gef�ngnisw�rter nicht einmal mit den Regeln der Genfer Konventionen oder dem Umgang mit Gefangenen vertraut gemacht worden. Mit 18 Jahren oder so m�ssen sie auf einmal Aufgaben �bernehmen, die viel Disziplin, Reife und Verst�ndnis verlangen.

bilder-irak.html